एक ग्राउंडब्रेकिंग हायरिंग के कारण थोड़ा उपद्रव हुआ: ‘एवरीबडी वाज़ ऑन बोर्ड’

खबर के तुरंत बाद कि राहेल बाल्कोवेक को बनने के लिए काम पर रखा गया था संबद्ध पेशेवर बेसबॉल इतिहास में प्रबंधक के रूप में सेवा करने वाली पहली महिला, संदेशों की बाढ़ आ गई। उसने पिछले दो वर्षों में यांकीज़ माइनर लीग में हिटिंग कोच के रूप में काम करने वाले खिलाड़ियों से सुना। उसने टीम के लंबे समय तक सहायक महाप्रबंधक जीन आफ्टरमैन से सुना, जिसे बाल्कोवेक ने देखा था और वर्षों से मार्गदर्शन मांगा था।

लेकिन बाल्कोवेक को सबसे अधिक रोमांचित करने वाला संदेश पूर्व टेनिस स्टार और कार्यकर्ता बिली जीन किंग का था, जिन्होंने समान लिंग अधिकारों के लिए लड़ाई लड़ी। रविवार की रात, किंग ने ट्विटर पर आंशिक रूप से लिखा, “बेसबॉल में बना इतिहास!”

बाल्कोवेक की प्रतिक्रिया? “ठीक है, मैं अब मर सकता हूँ। मेरा करियर खत्म हो गया है। बिली जीन किंग ने मुझे बधाई दी।”

34 वर्षीय बाल्कोवेक ने बुधवार को 100 से अधिक पत्रकारों के साथ एक वीडियो कॉल पर इसे याद किया, जिसके एक दिन बाद, यंकीज़ के निम्न वर्ग ए सहयोगी, टैम्पा टारपोंस के 2022 प्रबंधक के रूप में उनकी नियुक्ति की आधिकारिक घोषणा की गई थी। प्रमुख लीग टीमें आमतौर पर अपने छोटे लीग प्रबंधकों के लिए समाचार सम्मेलन आयोजित नहीं करती हैं, लेकिन यह एक अभूतपूर्व किराया और एक अभूतपूर्व कोच था।

2014 में, सेंट लुइस कार्डिनल्स के साथ अपने एक सहयोगी के लिए एक ताकत और कंडीशनिंग कोच के रूप में इंटर्नशिप शुरू करने के दो साल बाद, कार्डिनल्स ने उन्हें एक मामूली लीग ताकत और कंडीशनिंग समन्वयक के रूप में नियुक्त किया, जिससे वह पूर्ण धारण करने वाली पहली महिला बन गईं संबद्ध बेसबॉल में उस क्षेत्र में समय की स्थिति।

यांकीज़ ने पहली बार उसे नवंबर 2019 में अपने फार्म सिस्टम में शामिल किया, जिससे वह एक बड़ी लीग टीम द्वारा पूर्णकालिक हिटिंग इंस्ट्रक्टर के रूप में काम पर रखने वाली पहली महिला बन गई। यांकीज के अधिकारियों और खिलाड़ियों को प्रभावित करने के बाद अब वह एक टीम का नेतृत्व करेंगी।

“इस स्थिति में दिमाग में आने वाला पहला शब्द सिर्फ कृतज्ञता है,” बाल्कोवेक ने कहा कि इससे पहले कि वह कुछ लोगों के नाम पर चिल्लाए जिन्होंने उसके लिए मार्ग प्रशस्त किया।

उसने यांकीज़ और उनके महाप्रबंधक, ब्रायन कैशमैन की ओर इशारा किया, किम एनजी और आफ्टरमैन के सहायक महाप्रबंधकों के रूप में पिछले काम के साथ एक उदाहरण स्थापित करने के लिए। उसने कार्डिनल्स के अधिकारियों का नाम लिया जिन्होंने उसे एक ताकत और कंडीशनिंग कोच के रूप में काम पर रखा था “जब आसपास कोई महिला नहीं थी और उस संबंध में बहुत अंधेरा युग था।” और उसने अपने माता-पिता को धन्यवाद दिया, जिन्होंने उसे पैसे उधार दिए जब उसके पास बहुत कम था और एक पुरुष-प्रधान उद्योग में उसके सपनों का पीछा करने में उसकी मदद की, जिसे तोड़ना मुश्किल था।

“मेरे पिता और माँ, वे एक पुरस्कार के पात्र हैं,” बाल्कोवेक ने कहा। “उन्होंने सचमुच तीन लड़कियों को पूर्ण नरक बना दिया। और हम नहीं जानते थे और मैं सचमुच नहीं जानता था कि यह संभव नहीं था।”

लगभग एक घंटे तक चले अपने भाषण के दौरान, उन्होंने अपनी यात्रा की कहानियाँ सुनाईं और उन कदमों के बारे में बताया, जहाँ वह अब खड़ी हैं।

कॉलेज की एक पूर्व सॉफ्टबॉल खिलाड़ी, बाल्कोवेक ने बताया कि कैसे उन्होंने 2013 में महिलाओं के खेल में नौकरियों के बारे में आठ कॉलेजों से संपर्क किया और जब वह बेसबॉल और पुरुषों की टीमों के लिए काम करना चाहती थीं, तो उन्हें प्रतिरोध का सामना करना पड़ा, इसलिए यह उनके कंधे पर एक चिप बन गई।

उसने इस बारे में बात की कि जब वह एक ताकत और कंडीशनिंग कोच के रूप में नौकरियों के लिए आवेदन कर रही थी, तो उसने अपनी बहन के सुझाव पर अपना नाम “राय” में बदलकर टीमों से रुचि पाने के लिए संघर्ष किया, अचानक टीम के अधिकारियों से वापस सुनवाई हुई, जब उन्हें पता चला कि उन्हें पता चला था वह एक महिला थी।

उसने इस बारे में बात की कि कैसे, चार साल पहले ह्यूस्टन एस्ट्रोस क्लास एए कॉर्पस क्रिस्टी हुक के लिए एक ताकत और कंडीशनिंग कोच के रूप में काम करते हुए, वह महिलाओं के रेस्टरूम में बाथरूम स्टाल के फर्श पर बैठे फ्लैशकार्ड के साथ भौतिकी का अध्ययन कर रही थी क्योंकि वहां कोई जगह नहीं थी उसके लिए सैन एंटोनियो मिशन्स स्टेडियम के क्लब हाउस में।

उसने बात की कि कैसे, तीन साल पहले, वह एक गद्दे पर सो रही थी जिसे उसने एम्स्टर्डम में एक डंपर से निकाला था, जहां वह व्रीजे विश्वविद्यालय में मानव आंदोलन विज्ञान में अपनी दूसरी मास्टर डिग्री प्राप्त कर रही थी। उसने इस बारे में बात की कि कैसे अधिकांश खिलाड़ी उसके प्रति ग्रहणशील रहे हैं, कैसे उसने लैटिन अमेरिका के लोगों के साथ बेहतर ढंग से जुड़ने के लिए स्पेनिश सीखी और बेसबॉल में महिलाओं की धीरे-धीरे बढ़ती संख्या।

“पूर्वाग्रह और रूढ़ियाँ हमेशा के लिए रहने वाली हैं, लेकिन मुझे लगता है कि हमने एक टन प्रगति की है,” उसने कहा। “अगले साल वर्दी में 11 महिलाएं होने जा रही हैं।”

उन्होंने बाद में कहा, “जिस तरह से लोग मुझ पर प्रतिक्रिया करते हैं और जिस तरह से वे मुझसे बात करते हैं, वह सामान्य होता जा रहा है। यह बहुत स्पष्ट है और यह देखना रोमांचक है कि हमने कितनी प्रगति की है। हमारे पास निश्चित रूप से बढ़ने के लिए बहुत जगह है। लेकिन यह वाकई रोमांचक है। मेरे करियर में कई बार मुझे बहुत अकेलापन महसूस हुआ और मेरे पास सचमुच ऐसा कोई नहीं था जिसे फोन किया जा सके जो समान अनुभवों से गुजर रहा हो। ”

यांकीज़ के खिलाड़ी विकास के उपाध्यक्ष केविन रीज़ ने कहा, बाल्कोवेक को बढ़ावा देने का निर्णय आसान था। उन्होंने आगामी सीज़न के लिए विभिन्न छोटे लीग स्तरों पर कर्मचारियों के लिए भूमिकाओं पर चर्चा करने के लिए अपने कुछ शीर्ष लेफ्टिनेंटों को इकट्ठा किया था। सभी ने बाल्कोवेक के बारे में बहुत बात की, जिसमें यांकीज़ के नए प्रमुख लीग हिटिंग कोच डिलन लॉसन भी शामिल थे, जिन्होंने पहली बार एस्ट्रो के फार्म सिस्टम में उनके साथ काम किया था और दो साल पहले उन्हें यांकीज़ को आकर्षित किया था।

“मजेदार बात,” रीज़ ने कहा, “और मैंने कई लोगों के साथ इस बारे में बात की है, ‘अरे, क्या यह कठिन था? क्या बहुत बहस हुई थी?’ हर कोई बोर्ड पर था। ”

यह पूछे जाने पर कि क्या वह एक महिला प्रबंधक की कल्पना कर सकते हैं, कहते हैं, 10 साल पहले, रीज़, एक पूर्व यांकीज़ आउटफील्डर, ने कहा, नहीं।

उन्होंने कहा, “मुझे जीन और कुछ लोगों के साथ काम करने का मौका मिला है जिनका रेचेल ने पहले उल्लेख किया था और ऐसा कोई कारण नहीं है कि इस पर पहले विचार नहीं किया जाना चाहिए था।” “लेकिन जरूरी नहीं कि लोगों के लिए उतने अवसर थे – पुरुष, यहां तक ​​कि – जिनके पास खेल की पृष्ठभूमि नहीं थी। उनमें से अधिक से अधिक लोग आज दिखा रहे हैं और दिखा रहे हैं कि उनके पास बहुत अधिक मूल्य है।”

जब कैशमैन ने 1998 में एनजी को अपना सहायक महाप्रबंधक बनाया, तो उन्होंने ऐसा किया, उन्होंने कहा, क्योंकि वह नौकरी के लिए सबसे अच्छी व्यक्ति थीं, लेकिन इस कदम को प्राप्त व्यापक ध्यान से वह आश्चर्यचकित थे।

“उस समय, मुझे यह कहते हुए याद है, ‘ठीक है, उम्मीद है कि हम एक ऐसे बिंदु पर पहुँच सकते हैं जहाँ यह अब खबरदार नहीं है, यह सिर्फ एक तरह की घटना है,” उन्होंने कहा। इन सभी वर्षों के बाद, उन्होंने कहा, उन्होंने बाल्कोवेक की भर्ती पर इसी तरह की प्रतिक्रिया देखी।

जोड़ा गया बाल्कोवेक: “मैं 10 साल से बेसबॉल में हूं। इसलिए यह मेरे लिए थोड़ा दिलचस्प लगता है कि अब इतना ध्यान है। ”

कैशमैन ने कहा कि बेसबॉल उद्योग में लिंग समानता को अतीत में उतना नहीं माना जाता था – “लेकिन यह इसे सही नहीं बनाता है।” उन्होंने बोस्टन रेड सोक्स के कार्यकारी जैसे खेल में और उसके आसपास के अग्रदूतों को श्रेय दिया ऐलेन वेडिंग्टन स्टीवर्ड, मेजर लीग बेसबॉल में सहायक महाप्रबंधक के रूप में नियुक्त पहली महिला, या अब मियामी मार्लिंस की एनजी, महाप्रबंधक के रूप में नियुक्त पहली महिला.

“हमेशा कोई है जो उभरता है जो डरता नहीं है, जो इसे चाहता है और जो इसके पीछे जाता है, और इसे लेने के लिए पर्याप्त मजबूत है,” उन्होंने कहा। “दुर्भाग्य से कुछ श्रेणियों में यह दूसरों की तुलना में अधिक समय लेता है। और दुर्भाग्य से समाज उस शक्ति और समान शक्ति को पहचानने में विफल रहा है, यदि अधिक शक्ति नहीं है, जो महिलाओं के पास है। ”

बाल्कोवेक की नियुक्ति काफी ऐतिहासिक थी, जिसने एमएलबी आयुक्त रॉब मैनफ्रेड को बधाई और शुभकामनाओं का एक बयान जारी करने के लिए प्रेरित किया। 2020 में एनजी को जीएम के रूप में नियुक्त करने को एक कदम आगे बढ़ाने के बाद, उन्होंने कहा, “मुझे यह देखकर खुशी हो रही है कि खेल विभिन्न स्तरों पर महत्वपूर्ण प्रगति करना जारी रखता है।”

मैनफ्रेड ने एस्ट्रो के खिलाड़ी विकास के नए निदेशक सारा गुडरम और खेल में काम करने वाली अन्य महिलाओं की भी सराहना की “जो हमारी अगली पीढ़ी के प्रशंसकों के लिए एक सकारात्मक उदाहरण स्थापित कर रहे हैं” और जिन्होंने साबित किया कि बेसबॉल सभी के लिए था। बाल्कोवेक ने कहा कि उन्होंने उस जिम्मेदारी को गंभीरता से लिया।

“मुझे नहीं लगता कि आप ऐसा कुछ करने के लिए बिंदीदार रेखा पर अपने नाम पर हस्ताक्षर करते हैं और फिर कहते हैं, ‘ठीक है, मैं एक रोल मॉडल नहीं बनना चाहती,” उसने बाद में कहा, “लोग मुझसे पूछते हैं, ‘आप सोशल मीडिया पर क्यों हैं?’ मैं युवा महिलाओं के लिए एक दृश्यमान विचार बनना चाहता हूं। मैं उन पिताओं के लिए एक दृश्यमान विचार बनना चाहता हूं जिनकी बेटियां हैं। मैं वहाँ बाहर रहना चाहता हूँ। मेरे पास दो काम हैं।”

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