केल थॉम्पसन रिटर्न, जैसे कि उन्होंने कभी नहीं छोड़ा

गोल्डन स्टेट वॉरियर्स के केल थॉम्पसन को कभी भी लीपर के रूप में नहीं जाना गया। वह टीम के एक पूर्व साथी ज़ाज़ा पचुलिया के साथ एक दौड़ प्रतियोगिता करता था, यह देखने के लिए कि प्रत्येक सीज़न को सबसे अधिक डंक के साथ कौन समाप्त कर सकता है। एक सांसारिक एथलीट के रूप में, थॉम्पसन जानता था कि उसके डंक उत्सव का कारण थे।

और वह उससे पहले था पिछले दो-प्लस सीज़न से चूक गए गंभीर चोटों की एक जोड़ी के साथ।

रविवार को, 941 दिन दूर रहने के बाद, थॉम्पसन वापस वर्दी में था। उनके बाल लंबे थे, और उन्होंने एक हेडबैंड जोड़ा था – एक रीब्रांड का हिस्सा जो महीनों के सापेक्ष “एकांत” से पैदा हुआ था, उन्होंने कहा – लेकिन सैन फ्रांसिस्को में चेस सेंटर में एक आकर्षक भीड़ के सामने वह चरित्रहीन रूप से निडर था।

दूसरी तिमाही के अंत में यह बहुत स्पष्ट था, जब उन्होंने क्लीवलैंड कैवेलियर्स के लिए 6 फुट -10 केंद्र, जैरेट एलन द्वारा परिधि पर खुद को पहरा देते हुए पाया। बेमेल को पहचानते हुए, थॉम्पसन ने एलन को क्रॉसओवर ड्रिबल से उड़ा दिया, घेरा की ओर तेजी से बढ़ा और फिर दो अन्य रक्षकों पर डुबो दिया.

थॉम्पसन ने कहा, “इसे नीचे फेंकना बहुत अच्छा लगा।” “मैंने इसकी आशा नहीं की थी।”

गोल्डन स्टेट की 96-82 की जीत के लगभग एक घंटे बाद, थॉम्पसन अपने समाचार सम्मेलन में एक मंच पर बैठे थे क्योंकि वह एक बॉक्स स्कोर पर नज़र डाली. उन्होंने अपनी संख्या की जाँच की: 20 मिनट में 17 अंक, मैदान से 18 में से 7 अंक, 3-बिंदु रेखा से 8 में से 3। लेकिन उनका उत्पादन महत्वपूर्ण नहीं था।

बाद में नहीं उसके बाएं घुटने में पूर्वकाल क्रूसिएट लिगामेंट को फाड़ना 2019 एनबीए फाइनल के गेम 6 में, फिर उसके दाहिने अकिलीज़ कण्डरा को तोड़ना पिछले सीजन की शुरुआत से पहले। इतने सारे खेलों को मिस करने के बाद, और इतने घंटों तक फिजिकल थेरेपी को सहने के बाद, और कोर्ट से दूर इतना समय बिताने के बाद नहीं।

ऐसे क्षण थे, थॉम्पसन ने कहा, जब वह सोचता था कि क्या वह कभी अपना रास्ता खोज पाएगा। क्या उसके शल्य चिकित्सा द्वारा ठीक किए गए अंगों में समान पॉप होगा? क्या वह गेंद के लिए अपना अनुभव वापस पा लेगा? क्या उसका शरीर पुनर्वसन की कठोरता के माध्यम से टिकेगा?

रविवार को, खुशी एक बॉक्स स्कोर था और उसका नाम फिर से देखना, इस बात का सबूत है कि खेल ने उसे नहीं छोड़ा।

उन्होंने कहा, “मुझे दृढ़ता के लिए खुद पर गर्व है,” उन्होंने कहा: “यह केवल यहाँ से ऊपर है।”

थॉम्पसन लंबे समय से लीग के सबसे लोकप्रिय खिलाड़ियों में से एक रहा है – विरोधियों द्वारा सम्मानित, टीम के साथियों द्वारा सम्मानित, प्रशंसकों द्वारा प्रिय। तीन बार का चैंपियन और पांच बार का ऑल-स्टार, वह हुप्स, महासागर और अपने बुलडॉग से प्यार करता है, रोक्को. वह अखबार पढ़ता है। वह इलेक्ट्रिक बाइक चलाता है। वह खुद को एक संबंधित नागरिक मानता है, यहाँ तक कि खराब मचान के बारे में अपनी राय साझा करें स्थानीय पत्रकारों के साथ।

“हर कोई उसके साथ जुड़ता है,” वारियर्स कोच स्टीव केर ने कहा, “क्योंकि वह सिर्फ प्रामाणिक है। केल सिर्फ केल है। ”

यही एक कारण है कि उनकी अनुपस्थिति इतनी निराशाजनक थी। थॉम्पसन कब तक चले गए थे? एनबीए लपेटा गया a महामारी से त्रस्त मौसम डिज्नी वर्ल्ड में। लॉस एंजिल्स लेकर्स तथा मिलवॉकी बक्स चैंपियनशिप जीती। योद्धा एक नए क्षेत्र में ले जाया गया, फिर नीचे गिरने के बाद अपने रोस्टर को फिर से बनाया लीग स्टैंडिंग की गहराई.

इस बीच, थॉम्पसन ने शतरंज खेला और 37 फुट की मछली पकड़ने वाली नाव खरीदी. उन्होंने लगभग 190 मिलियन डॉलर के पांच साल के अनुबंध विस्तार पर हस्ताक्षर किए, जो गोल्डन स्टेट के निवेश पर एक दिन के लिए निर्धारित किया गया था। उन्होंने एनबीसी बे एरिया के प्रसारण दल के साथ कैमियो किया, खेल विश्लेषण और अपनी प्रगति पर अपडेट की पेशकश की।

“बस कभी-कभी थोड़ा ऊब जाता है,” उन्होंने पिछले सीज़न में एक खेल के दौरान कहा था।

ज्यादातर, हालांकि, उन्होंने पुनर्वसन किया। और पुनर्वास किया। और आत्म-संदेह और अधीरता के जुड़वां राक्षसों से लड़ते हुए, कुछ और पुनर्वास किया। नवंबर के अंत में, गोल्डन स्टेट द्वारा उसके बिना एक और गेम जीतने के बाद, उसने अपने सिर पर एक तौलिया लपेट लिया क्योंकि अखाड़ा खाली हो गया था, और लगभग आधे घंटे तक बेंच पर अकेला रहा। तब तक, सड़क बहुत लंबी और बहुत कठिन हो चुकी थी। उनकी वापसी करीब थी, लेकिन काफी करीब नहीं थी।

केर ने रविवार के खेल से पहले कहा, “कोई नहीं जान सकता कि वह किस दौर से गुजर रहा है।”

फिर भी थॉम्पसन की परिचित भूख हमेशा बनी रही, उन सभी स्क्वैट्स और स्प्रिंट्स के पीछे, और जब उन्हें इस सीज़न में लीग की 75 वीं वर्षगांठ टीम से हटा दिया गया, तो उन्होंने असंतोष व्यक्त किया बाद के वर्कआउट के लिए 77 नंबर की जर्सी दान करने से पहले। (टीम के लिए कुल 76 खिलाड़ियों का चयन किया गया था।)

नवंबर में एक संवाददाता सम्मेलन में, थॉम्पसन ने अपनी चोटों से उबरने में आने वाली चुनौतियों का उल्लेख किया, जिसमें कई बाधाओं को शारीरिक से अधिक मानसिक बताया, हालांकि उन्होंने विशिष्टताओं को साझा करने से रोक दिया।

उन्होंने कहा, “मैं उस समय को दोबारा नहीं देखने की कोशिश करता हूं,” उन्होंने कहा: “मैं भाग्यशाली हूं कि मैं उस युग में खेलता हूं जो मैं करता हूं क्योंकि प्रौद्योगिकी और विज्ञान ने एथलीटों को पहले से बेहतर तरीके से वापस आने की इजाजत दी है।”

वह उस प्रकार के खिलाड़ी के रूप में वापसी करना चाहता था जो सक्षम था भयानक रक्षा की आपूर्ति. वह उस प्रकार के खिलाड़ी के रूप में वापसी करना चाहता था जो स्कोर कर सके एक तिमाही में 37 अंक. वह उस प्रकार के खिलाड़ी के रूप में वापसी करना चाहते थे जो उनकी टीम को सीज़न के बाद की गहरी दौड़ में मदद कर सके। दूसरे शब्दों में, वह तैयार होने से पहले अपने पूर्व स्व के खोल के रूप में वापस नहीं लौटना चाहता था। वह जानता था वह एक बार कौन था, और वह फिर से कौन हो सकता है।

“जो दुनिया के सर्वश्रेष्ठ खिलाड़ियों में से एक है,” उन्होंने कहा।

गोल्डन स्टेट ने रविवार को #KlayDay के रूप में ब्रांडेड किया। उनके साथियों ने अखाड़े को दिखाया थॉम्पसन जर्सी पहने हुए. प्रीगेम वार्म-अप में प्रशंसकों ने थॉम्पसन के लिए हर बार एक शॉट लिया। उन्होंने टीम के शुरुआतकर्ताओं में से एक के रूप में पेश किए जाने का आनंद लिया। उन्होंने अपने पहले 4 मिनट 23 सेकंड के खेल समय में पांच क्षेत्र-गोल प्रयासों को रटना शुरू कर दिया।

“वह शर्मीला नहीं था, है ना?” केर ने पूछा।

जैसे-जैसे खेल आगे बढ़ा थॉम्पसन ने अपनी लय पाई। उन्होंने अधिकारियों पर पथराव किया। उन्होंने 3-पॉइंटर्स लॉन्च किए। उन्होंने भीड़ से खेला। और वह उस डुबकी के लिए चढ़ गया, जिसने उसके साथियों को बेंच से नीचे गिरा दिया था।

केवोन लूनी ने कहा, “जब केल के घुटने और अकिलीज़ सही थे, तो मुझे याद नहीं है कि वह इस तरह से डंक मार रहा था।”

“यह शातिर था,” स्टीफन करी ने कहा।

इस प्रक्रिया में, योद्धाओं ने 30-9 तक सुधार किया, जिसमें पहले से ही दावेदार के रूप में खुद को फिर से प्रस्तुत किया. थॉम्पसन वापस आ सकते हैं – एक बड़ी व्यक्तिगत जीत – लेकिन उन्होंने कहा कि उनके पास अभी भी बड़े लक्ष्य हैं। एक और खिताब का पीछा क्यों नहीं? वह अब जानता है कि क्या संभव है।

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