कॉलम: चश्मा अभी भी बहुत महंगा है

2022 और उससे आगे के लिए दृष्टिकोण तेजी से धुंधला होता जा रहा है।

इससे मेरा मतलब है कि अगले पांच वर्षों में आईवियर और अन्य विज़न उत्पादों की वैश्विक बिक्री $209 बिलियन से अधिक हो जाएगी, a . के अनुसार हाल का पूर्वानुमान बाजार शोधकर्ता इमर्क ग्रुप द्वारा।

यह पिछले साल के $140 बिलियन से अधिक है और आंशिक रूप से “इलेक्ट्रॉनिक उपकरणों या गैजेट्स के बढ़ते उपयोग” को दर्शाता है। कहने का तात्पर्य यह है कि महामारी को द्वि घातुमान देखना और छोटे पर्दे को घूरने की हमारी बढ़ती आदत हमारी आंखों को बर्बाद कर रही है।

और फिर भी, ऑनलाइन ऑप्टिकल कंपनियों की एक नई नस्ल द्वारा बढ़ते व्यवधान के बावजूद, आईवियर की कीमतें अभी भी बहुत अधिक हैं – कुछ मामलों में मार्कअप 1,000% तक पहुंच गया है – और उपभोक्ताओं का लाभ उठाने वाले उद्योग के सबसे प्रबल उदाहरणों में से एक है।

कैलिफ़ोर्निया पब्लिक इंटरेस्ट रिसर्च ग्रुप (और, हम में से कई लोगों की तरह, एक चश्मा पहनने वाले) के राज्य निदेशक जेन एंगस्ट्रॉम ने कहा, “प्रिस्क्रिप्शन चश्मा अश्लील रूप से महंगे हैं और मूल्य निर्धारण में अधिक पारदर्शिता होनी चाहिए।”

“हम जानते हैं कि हमारा ऑप्टोमेट्रिस्ट कौन है, और शायद फ्रेम के निर्माता भी,” उसने मुझे बताया। “लेकिन लेंस के बारे में क्या? लेंस अक्सर परीक्षा या फ़्रेम की तुलना में अधिक महंगे होते हैं, लेकिन हम इस बारे में बहुत कम जानते हैं कि वे कहाँ से आते हैं या उनकी कीमत कैसे है। ”

मैंने हाल ही में अपनी वार्षिक नेत्र परीक्षा की थी, एक मजबूत नुस्खे की आवश्यकता थी और खुद को एक बार फिर से आईवियर उद्योग के बारे में बताते हुए पाया। पिछली बार मैंने ऐसा कई साल पहले किया था, जब एक सहयोगी ने अपने नए विनिर्देशों के बारे में जानकारी प्राप्त की थी लगभग $800 . की लागत.

उस समय, यह अनुमान लगाया गया था कि लगभग 126 मिलियन अमेरिकी वयस्कों ने चश्मा पहना था। विजन काउंसिल, एक व्यापार समूह, अब उस आंकड़े को 165.5 मिलियन (धन्यवाद, सेलफोन!) रखता है।

इस असामान्य रूप से गुप्त व्यवसाय में मेरी पिछली खुदाई ने कुछ परेशान करने वाले निष्कर्ष निकाले। शायद सबसे उल्लेखनीय अंतर्दृष्टि लेंसक्राफ्टर्स के संस्थापक ई. डीन बटलर से मिली, जो अब एक स्वतंत्र उद्योग सलाहकार के रूप में काम करते हैं।

उसने मुझे के बारे में बताया चीनी कारखानों का दौरा जो विभिन्न प्रकार के ब्रांडों के तहत अमेरिकी बाजार के लिए फ्रेम और लेंस का उत्पादन करती है।

बटलर ने कहा, “आप $ 4 से $ 8 के लिए गुणवत्ता के वॉर्बी पार्कर स्तर के साथ आश्चर्यजनक रूप से अच्छे फ्रेम प्राप्त कर सकते हैं।” “$15 के लिए, आप डिज़ाइनर-गुणवत्ता वाले फ़्रेम प्राप्त कर सकते हैं, जैसे कि आपको प्रादा से क्या मिलेगा।”

लेंस के लिए, “आप $ 1.25 के लिए बिल्कुल पहली गुणवत्ता वाले लेंस खरीद सकते हैं।”

उस बारे में सोचें जब आप नए चश्मे के लिए सैकड़ों डॉलर खर्च करते हैं, जैसा कि मुझे हाल ही में करना पड़ा था, यहां तक ​​​​कि इस देश में “दृष्टि कवरेज” के लिए पास होने वाले भयानक छूट कार्यक्रमों के साथ भी।

“यह हास्यास्पद है,” बटलर ने स्वीकार किया। “यह एक पूर्ण चीर-फाड़ है।”

चश्मे के पूल में मेरे नवीनतम डुबकी ने मुझे दिखाया कि यह अभी भी एक पूर्ण चीर-फाड़ है, लेकिन पिछली बार जब मैंने आईवियर खरीदा था, तब से कुछ वृद्धिशील सुधार हुए हैं।

ऑनलाइन ऑप्टिकल दुकानों का उदय कीमतों पर दबाव बना रहा है। Zenni Optical और GlassesUSA जैसे कट-रेट आउटलेट एक ईंट-और-मोर्टार स्टोर पर आपके द्वारा भुगतान किए जाने वाले एक अंश के लिए सभ्य फ्रेम और लेंस प्रदान करते हैं।

विजन काउंसिल के मुताबिक ज्यादातर लोग फ्रेम के लिए औसतन 126.47 डॉलर का भुगतान करते हैं। मुझे लॉस एंजिल्स ऑप्टोमेट्रिस्ट की दुकान पर रे-बैन की एक अच्छी जोड़ी मिली, जो $ 207 के लिए सेवानिवृत्त हुई, लेकिन मेरे नियोक्ता-प्रायोजित आईमेड विजन योजना के साथ, मुझे $ 63 का खर्च आया।

हालांकि, मत भूलो: फ्रेम शायद निर्माण के लिए लगभग 10 रुपये खर्च करते थे। तो $63 पर भी, यह एक बड़ा मार्कअप है। $ 207 पर, यह हास्यास्पद है।

मुझे प्रिज्म और एंटीग्लेयर कोटिंग के साथ प्रगतिशील लेंस की आवश्यकता है। मुझे फोटोक्रोमिक लेंस भी चाहिए थे जो सूरज की रोशनी में गहरे रंग के हों। वे $ 615 के लिए सेवानिवृत्त हुए। मेरी दृष्टि योजना के साथ, लेंस की कीमत $382 है।

यहां तक ​​कि इस तरह के फैंसी-स्कैन्सी लेंस भी निर्माण के लिए केवल कुछ रुपये ही चला सकते हैं। किसी भी मामले में, उनके उत्पादन में सैकड़ों डॉलर के करीब कहीं भी खर्च नहीं होता है।

मैंने दूसरे दिन LensCrafters के संस्थापक बटलर के साथ फिर से संपर्क किया, और अपने हाल के खरीदारी के अनुभव को उनके साथ साझा किया। मैंने पूछा कि उसने मेरे नए फ्रेम और लेंस को वास्तव में उत्पादन करने के लिए कितना खर्च किया है।

उन्होंने यह आंकड़ा “$ 25 से अधिक नहीं” रखा।

मेरे नए चश्मों की सूची कीमत $822 थी। रियायती मूल्य $ 445 था।

बटलर ने कहा कि उनके अनुमान में श्रम और अन्य ओवरहेड लागत शामिल नहीं है। तो, ठीक है, चलिए उसके $25 के निर्माण अनुमान को दोगुना करते हैं। बिल्ली, चलो इसे तीन गुना करते हैं।

$75 की फ़ैक्टरी लागत के साथ, मेरे चश्मे के लिए खुदरा मार्कअप 996% था। मेरी दृष्टि योजना के साथ मार्कअप 493% था।

मैंने बटलर से पूछा कि क्या उन्हें अब भी लगता है कि चश्मा पूरी तरह से खराब हो गया है। “कुछ साल पहले का मेरा बयान अभी भी कायम है,” उन्होंने जवाब दिया।

और यह इसका सबसे बुरा भी नहीं है। जो चीज वास्तव में मेरे बेकन को चुभती है, वह यह है कि मैं एक कंपनी द्वारा निर्धारित दरों का भुगतान कर रहा था, जो कि ऑप्टिकल बाजार पर इतना अधिक हावी है, यह निकट-एकाधिकार शक्ति के साथ कार्य करता है।

वह कंपनी EssilorLuxottica है। भले ही आप इससे अपरिचित हों, आप फ्रेम को जानते हैं ब्रांडों अरमानी, ब्रूक्स ब्रदर्स, बरबेरी, चैनल, कोच, ओकले, ओलिवर पीपल्स, पोलो और, हां, रे-बैन सहित, यह बीहेम या तो मालिक है या नियंत्रण करता है।

EssilorLuxottica लेंस का सबसे बड़ा निर्माता और वितरक भी है, जो अग्रणी को नियंत्रित करता है ब्रांडों जैसे कि Varilux, Crizal, Eyezen, Foster Grant और, हाँ, मेरे Ray-Ban फ़्रेम के लिए ट्रांज़िशन लेंस।

लेकिन रुकिए, और भी बहुत कुछ है। कंपनी अब लेंसक्राफ्टर्स, पियरल विजन, सनग्लास हट, टारगेट ऑप्टिकल, आईबायडायरेक्ट और फ्रेम्सडायरेक्ट का स्वामित्व या संचालन करती है।

और क्योंकि पेरिस स्थित EssilorLuxottica के पास EyeMed विज़न प्लान भी है – मेरे दृष्टि योजना – स्वतंत्र ऑप्टिकल दुकानों पर इसका व्यापक प्रभाव है। इसकी पहुंच आईवियर बाजार के लगभग हर पहलू तक फैली हुई है।

इसके बारे में सोचो। बिना इरादा किए, मैंने EssilorLuxottica के विज़न प्लान का उपयोग करते हुए EssilorLuxottica फ्रेम और EssilorLuxottica लेंस खरीदना समाप्त कर दिया। यह अपरिहार्य है।

बटलर ने देखा कि कंपनी का “बहुत अधिक बाजार नियंत्रण” है। “संघीय व्यापार आयोग को यह महसूस नहीं होता है कि EssilorLuxottica का कितना बाजार नियंत्रण है।”

कंपनी में किसी ने भी मेरे सवालों का जवाब नहीं दिया। एफटीसी ने टिप्पणी करने से इनकार कर दिया।

इस बीच, आईवियर पर पैसे बचाने के लिए यहां कुछ सुझाव दिए गए हैं:

  • यदि, मेरे विपरीत, आपके पास अपेक्षाकृत सरल नुस्खा है, तो ऑनलाइन खरीदारी करने में संकोच न करें। वेब-आधारित ऑप्टिकल कंपनियां तेजी से विश्वसनीय हो गई हैं और कोई समस्या होने पर रिटर्न को आसान बना देती हैं।
  • Zenni शानदार सौदे पेश करता है, लेकिन मैं GlassesUSA द्वारा प्रदान किए गए विकल्पों को प्राथमिकता देता हूं। यदि आप पुराने फ्रेम (एक स्मार्ट चाल) में नए लेंस लगाने में रुचि रखते हैं, तो LensDirect और Lensabl देखें।
  • ईंट-और-मोर्टार आईवियर की सर्वोत्तम कीमतों के लिए, कॉस्टको सबसे कम खर्चीला विकल्प है। वॉलमार्ट भी अच्छे सौदों की पेशकश करता है, जबकि वॉर्बी पार्कर अपेक्षाकृत कम कीमत पर उच्च शैली प्रदान करेगा।
  • सौदेबाजी करने में संकोच न करें। आपका स्वतंत्र ऑप्टोमेट्रिस्ट इसे पसंद नहीं करेगा, लेकिन ऑनलाइन प्रतिस्पर्धा की स्थिति में आपके व्यवसाय को बनाए रखने के लिए वह मामूली छूट के लिए तैयार हो सकता है।

अंत में, इस बात को मान्यता देने की आवश्यकता है कि प्रिस्क्रिप्शन आईवियर स्वास्थ्य देखभाल है। इसका मतलब है कि लेंस, यदि फ्रेम नहीं हैं, तो स्वास्थ्य बीमा द्वारा कवर किया जाना चाहिए।

लगभग दो-तिहाई अमेरिकी वयस्क चश्मा पहनते हैं, और यह संख्या लगातार बढ़ रही है, जिससे बड़े पैमाने की अर्थव्यवस्थाएं बन रही हैं।

एक निष्पक्ष, ईमानदार बाजार इसे प्रतिबिंबित करेगा।

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