कॉलेज फ़ुटबॉल प्लॉट्स इट्स फ्यूचर के रूप में ठंड में प्लेऑफ़ प्रशंसक

इंडियानापोलिस – बर्फ़ीली बारिश ने यहां शहर के फुटपाथों को ग्रेनाइट-हार्ड स्लिप-एंड-स्लाइड ट्रैक में बदल दिया था। एक डाउनटाउन कॉन्सर्ट स्टेज और बियर गार्डन खाली बैठे थे, एक डांस और लाइट ड्रोन शो रद्द कर दिया गया था, और एक रेस्तरां टेबल प्राप्त करना – यहां तक ​​​​कि एक सामाजिक रूप से दूर – शनिवार की रात को कोई समस्या नहीं थी।

ऐसा लग रहा था कि जॉर्जिया और अलबामा फुटबॉल प्रशंसकों, जिनमें से कई अटलांटा और बर्मिंघम से चले गए थे, अत्यधिक एयरलाइन किराए से बचने के लिए और सोमवार के राष्ट्रीय चैंपियनशिप गेम के टिकटों के लिए पैसे निकालने के लिए, बर्फीले तूफानों के माध्यम से ड्राइविंग करने के बाद फैसला किया था कि इसमें रहना बुद्धिमानी है उनके होटल के कमरे और ऑर्डर इन। (और क्यों नहीं, जब टाउनप्लेस सूट का एक कमरा $ 900 के उत्तर में जा रहा था?)

रविवार तक मौसम शुष्क था, लेकिन तापमान किशोरों में गिर गया।

यदि कॉलेज फ़ुटबॉल प्लेऑफ़ शीर्षक खेल सीज़न का शिखर है, प्रशंसकों के लिए स्कूल का झंडा लहराने का समय है – और एक और नीरस महामारी सर्दी से राहत की पेशकश करता है – तो यह संस्करण एक मूल्य-निर्धारण साइबेरियाई पलायन की तरह महसूस किया।

इतना अधिक कि इस विचार पर वापस आना आसान था: न्यू ऑरलियन्स क्यों नहीं? या मियामी? या फीनिक्स? या लॉस एंजिल्स? या ताम्पा? या लास वेगास भी?

बामियर जनवरी लोकेशंस की कोई कमी नहीं है – और यदि आप सर्दियों में झुकना चाहते हैं, तो इसे न्यूयॉर्क जैसी जगह पर क्यों न करें और थिएटर में एक ठंडा सप्ताहांत में, संग्रहालयों में, खरीदारी के लिए या गर्मी के तहत कॉकटेल की चुस्की लें। छत की सलाखों में लैंप? (यदि आप एक होटल के कमरे के लिए भीगने जा रहे हैं तो कम से कम सौदेबाजी में कुछ प्राप्त करें।)

यह सब kvetch के लिए नहीं है, बल्कि यह समझाने का एक तरीका है कि कॉलेज फ़ुटबॉल प्लेऑफ़ अपनी वर्तमान स्थिति में क्यों है: डूबती टीवी रेटिंग के साथ एक बासी, चार-टीम प्लेऑफ़ जिसमें सिस्टम के स्टीवर्ड्स – वही जो एक शीर्षक गेम लगाने के बारे में सोचते थे यहाँ एक प्रफुल्लित विचार था – अपने स्वयं के स्वार्थों से परिवर्तन करने से बाधित किया गया है।

दस सम्मेलन आयुक्त और नोट्रे डेम एथलेटिक निदेशक जैक स्वारब्रिक, जो कॉलेज फुटबॉल प्लेऑफ़ प्रबंधन समिति बनाते हैं, ने जून से सात बार बुलाई है – जिसमें इंडियानापोलिस में इस सप्ताह के अंत में 12 घंटे शामिल हैं – मौजूदा अनुबंध समाप्त होने से पहले प्रारूप में बदलाव करने के लिए। 2025 सीज़न के बाद।

“क्या आपने कभी ‘ग्राउंडहोग डे’ फिल्म देखी है?” बिग 12 कमिश्नर बॉब बाउल्स्बी ने सोमवार को बिना किसी प्रस्ताव के एक और बातचीत सत्र समाप्त होने के बाद कहा।

बेशक, अगर कोई ऐसा स्थान है जो नौकरशाही जड़ता और नेतृत्व की रिक्तियों को रेखांकित करता है, तो लुकास ऑयल स्टेडियम की तुलना में चैंपियनशिप आयोजित करने के लिए कोई बेहतर जगह नहीं है – एनसीएए मुख्यालय से थोड़ी पैदल दूरी पर। हालांकि शासी निकाय कॉलेज फ़ुटबॉल के प्लेऑफ़ की देखरेख नहीं करता है, लेकिन खेल में अन्य मामलों को ठीक करने के लिए कॉल किया गया है: नाम, छवि और समानता के उपयोग को नियंत्रित करने वाले स्थानांतरण पोर्टल और नियम, जो खिलाड़ियों को उनकी प्रसिद्धि से लाभ की अनुमति देते हैं।

अलबामा के आक्रामक समन्वयक और एनएफएल के पूर्व मुख्य कोच बिल ओ’ब्रायन ने स्थानांतरण पोर्टल की तुलना “मुक्त एजेंसी, लेकिन नियमों के बिना” से की। और सोमवार के खेल में दोनों मुख्य कोच, जॉर्जिया के किर्बी स्मार्ट और अलबामा के निक सबन, कोरस में शामिल हो गए हैं, जो विश्वविद्यालयों को छात्रों को उनके एथलेटिक प्रसिद्धि से लाभ के लिए प्रस्तावों का उपयोग करने से रोकने के लिए कानून की मांग कर रहे हैं।

एनसीएए के अध्यक्ष मार्क एम्मर्ट ने उस मामले को कांग्रेस के लिए बना दिया है, लेकिन भले ही उस निकाय पर वजनदार मामलों का कब्जा न हो, विधायकों को अच्छी तरह से याद होगा कि कैसे एम्मर्ट और अन्य कॉलेज के नेताओं ने वर्षों (और कानूनी और लॉबिंग फीस में लाखों) खर्च किए। राज्य के कानून को विफल करने के लिए जो एथलीटों को किसी भी अन्य छात्रों के समान धन कमाने के अवसर प्रदान करेगा। जब वे कानून पिछले जुलाई में लागू हुए, तो रेलिंग स्थापित करने की कोशिश करने के बजाय, एनसीएए अनिवार्य रूप से सिकुड़ गया और चला गया।

हैंड्स-ऑफ-द-स्टीयरिंग-व्हील दृष्टिकोण ने पेशेवर महत्वाकांक्षा वाले खिलाड़ियों की परेड को बाउल गेम से बाहर करने या ट्रांसफर पोर्टल में प्रवेश करने के लिए प्रेरित किया है। और कोचिंग हिंडोला के कोलाहल को केवल फरवरी तक प्रतीक्षा करने के बजाय दिसंबर में भर्ती करने की अनुमति देकर तेज किया गया है, जिसने स्कूलों को सीजन के मध्य बिंदु तक भी पहले कोचिंग परिवर्तन करने के लिए प्रोत्साहित किया है।

यह सब, कोरोनोवायरस मामलों के साथ, लुइसियाना राज्य के लिए बड़े करीने से प्रकट हुआ, जो पिछले सप्ताह केवल 36 छात्रवृत्ति खिलाड़ियों के साथ कैनसस राज्य के खिलाफ खड़ा था – जिसे क्वार्टरबैक में एक रिसीवर का उपयोग करने की आवश्यकता थी – और चार कोच जो नियमित सीजन से बने रहे।

खेल की स्थिति के बारे में अनुमान लगाने योग्य दांतों को टीपिड टेलीविजन रेटिंग के साथ और अधिक गंभीरता दी गई थी।

सिनसिनाटी पर अलबामा की ठोस जीत ने 2015 सीज़न में ओक्लाहोमा पर क्लेम्सन की जीत को छोड़कर किसी भी अन्य सेमीफाइनल की तुलना में कम दर्शकों को आकर्षित किया, सिर्फ 16 मिलियन से अधिक। और जॉर्जिया की मिशिगन की थंपिंग ने 16.5 मिलियन से थोड़ा अधिक आकर्षित किया, 2014 सीज़न में प्लेऑफ़ शुरू होने के बाद से किसी भी प्राइम-टाइम सेमीफ़ाइनल में सबसे कम। दोनों खेलों की संयुक्त दर्शकों की संख्या में पिछले साल की तुलना में 14 प्रतिशत की गिरावट आई है।

हाल ही में नियुक्त पीएसी -12 आयुक्त जॉर्ज क्लिवकोफ ने कहा कि वे संख्याएं इस बात का अधिक प्रमाण थीं कि प्लेऑफ़ “एक टूटी हुई प्रणाली” है।

इसे ठीक करने के लिए एक बड़े सिस्टम की जरूरत होगी। लेकिन आठ टीमें, या 12? पांच तथाकथित शक्ति सम्मेलनों के लिए गारंटीकृत बर्थ: दक्षिणपूर्वी, अटलांटिक तट, प्रशांत -12, बिग टेन और बिग 12? नोट्रे डेम के बारे में क्या? क्या पावर 5 के बाहर की टीमों के लिए बर्थ होगी? रोज़ बाउल – जिसने अलबामा और सिनसिनाटी के रूप में कई दर्शकों को आकर्षित किया – को अपने प्रतिष्ठित नए साल के दिन के समय स्लॉट से हटने के लिए कैसे तैयार किया जा सकता है? और एक नया एनसीएए संविधान जिसे अभी आकार लेना बाकी है, किसी भी बदलाव में कैसे खेल सकता है?

जब उन प्रश्नों को हल किया जाता है – और प्रत्येक वर्ष अतिरिक्त $ 500 मिलियन के अतिरिक्त खेलों के साथ, उन्हें हल किया जाएगा – सवारी के लिए एक निर्वाचन क्षेत्र होगा: खिलाड़ी।

जब एनएफएल ने अपने नियमित सत्र को 17 खेलों तक बढ़ा दिया, तो ऐसा करने के लिए खिलाड़ियों के साथ सौदेबाजी करना आवश्यक था। कॉलेज फ़ुटबॉल में, एक नई प्रणाली से इस संभावना को खुला छोड़ने की संभावना है कि एक चैंपियन को 17 गेम खेलने की आवश्यकता होगी, एक सीज़न का नवीनतम विस्तार जो पिछले 30 वर्षों में 12 खेलों से बढ़ा है, खिलाड़ियों की भलाई के बारे में सवाल उठा रहा है- हो रहा। (आइवी लीग के अध्यक्षों ने स्वास्थ्य और सुरक्षा चिंताओं के कारण अपने सीज़न को 10 खेलों से आगे बढ़ाने का लंबे समय से विरोध किया है।)

कॉलेज एथलीटों के लिए एक वकील रामोगी हुमा, समान हिलाना मानकों की अनुपस्थिति की ओर इशारा करते हैं – जैसे कि एनएफएल ने अपनाया है – इस बात के प्रमाण के रूप में कि खिलाड़ियों की सुरक्षा पर कितना कम ध्यान दिया जाता है। यह चार साल पहले की आत्महत्या से मस्तिष्क की चोटों के खतरों को सामने लाने के बावजूद है वाशिंगटन स्टेट क्वार्टरबैक टायलर हिलिंस्की, जो एक शव परीक्षा में दिखाया गया था कि सिर के आघात से जुड़ी व्यापक मस्तिष्क क्षति हुई है।

“कितने सम्मेलन आयुक्त स्वास्थ्य और सुरक्षा चिंताओं को दूर करने के लिए सैनिकों की रैली कर रहे हैं?” हुमा ने कहा। “शून्य।”

इसलिए जैसा कि प्लेऑफ़ आयोग ने सप्ताहांत में हंक किया, साजिश रची, लेकिन बहुत कम कहा, उद्यम के केंद्र में लोगों को छोड़ दिया गया था, प्रतीकात्मक रूप से कम से कम, चैंपियनशिप के लिए यहां यात्रा करने वाले प्रशंसकों के साथ: ठंड में बाहर।

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