जूलियस रैंडल जुनून के साथ खेल रहे हैं। लेकिन अंक कहां हैं?

डलास मावेरिक्स के निक्स की बहुत पिटाई के लिए, जूलियस रैंडल बास्केटबॉल की भाषा में एक समस्या थी।

उन्होंने बुधवार को टोकरी में अपना रास्ता धमकाया, जैसे कि जब उन्होंने पहले हाफ में एक लेअप खत्म करने के लिए तीन रक्षकों से संपर्क ग्रहण किया। उन्होंने गेंद को फर्श पर धकेल दिया। उन्होंने चतुराई से खुले निशानेबाजों (आठ सहायता) को पाया। वह रक्षात्मक रूप से लगे हुए थे। उन्होंने 12 रिबाउंड हासिल किए। द निक्स ने डलास को 29 अंकों से आउटस्कोर करते हुए खेल का अंत किया जब रैंडल फर्श पर था।

एक छेद था: रैंडल ने 17 रन देकर 6 विकेट लिए। डलास के खिलाफ 108-85 की जीत में यह ज्यादा मायने नहीं रखता था, लेकिन यह निक्स के सबसे अधिक भुगतान वाले खिलाड़ी द्वारा खराब अपराध की एक सीज़न-लंबी प्रवृत्ति का हिस्सा रहा है।

अधिकांश सीज़न के लिए, 27 वर्षीय रैंडल, अन्य टीमों के लिए समस्या नहीं, निक्स के लिए एक समस्या रही है। गर्मियों में निक्स के साथ एक लंबी अवधि के विस्तार पर हस्ताक्षर करने के बाद, वह अपने करियर के सबसे खराब मौसमों में से एक है। यह एक महत्वपूर्ण कारण है कि निक्स केवल .500 पर हैं, जब उनसे पिछले साल के प्लेऑफ़ में आश्चर्यजनक रन बनाने की उम्मीद की गई थी। और इसका मतलब निक्स के लिए दीर्घकालिक परेशानी हो सकती है, जिन्होंने कम से कम तीन और सीज़न के लिए अपने वेतन कैप का एक महत्वपूर्ण हिस्सा रैंडल को दिया है।

रैंडल का खेल में औसतन 19 अंक हैं, जो 2017-18 सत्र के बाद से उनका सबसे कम है। उनका क्षेत्र-लक्ष्य प्रतिशत – 41.4 प्रतिशत – एक करियर कम है। उनके सहायक (4.9 प्रति गेम) पिछले सीज़न (6.0 प्रति गेम) से कम हैं और उनका करियर औसत टर्नओवर (3.5 प्रति गेम) में उच्च है। निक्स पर कई प्रमुख खिलाड़ी, जिनमें शामिल हैं मिशेल रॉबिन्सन तथा एलेक बर्कसो, ने खेल में रैंडल के बिना बेहतर प्रदर्शन किया है। पिछले महीने, रैंडले ने कहा कि उनके पास “अच्छा बनने के लिए, ” और यह कि उसने “अपनी ज़िम्मेदारी ली।”

उनका गो-टू मूव, स्टेप-बैक जम्पर, विश्वसनीय नहीं रहा है – जिससे रक्षकों के लिए उन्हें भीड़ देना या उन्हें अधिक नियंत्रण से बाहर ड्राइव में मजबूर करना आसान हो गया है।

रैंडल का संघर्ष पिछले हफ्ते उस समय सामने आया जब उन्होंने एक खेल के दौरान निक्स के प्रशंसकों की ओर थम्स डाउन इशारा किया बोस्टन सेल्टिक्स के खिलाफ. बाद में, उन्होंने अभद्र भाषा का इस्तेमाल करते हुए संवाददाताओं से कहा कि इसका मतलब भीड़ को चुप कराना है। उन्होंने एक इंस्टाग्राम पोस्ट में माफी मांगी। एनबीए ने उन पर “मीडिया साक्षात्कारों के दौरान अभद्र भाषा के गंभीर उपयोग” के लिए $ 25,000 का जुर्माना लगाया। मंगलवार को अभ्यास के बाद जुर्माने और हावभाव के बारे में पूछे जाने पर, रैंडल ने कहा कि उन्होंने “पहले ही इसे संबोधित किया था।” यह सैन एंटोनियो स्पर्स के खिलाफ उनके 2-पॉइंट प्रदर्शन के एक दिन बाद आया।

यह पूछे जाने पर कि क्या टीम को उन्हें शामिल करने के लिए और अधिक करने की आवश्यकता है, रैंडल ने भी इसी तरह संक्षिप्त रूप से कहा: “मुझे खुशी है कि हमें कल जीत मिली।”

पिछले सीज़न के अटलांटा हॉक्स के खिलाफ पहले दौर की प्लेऑफ़ सीरीज़ में रैंडल का जबरदस्त खेल शुरू हुआ, एक टीम जिस पर वह नियमित सीज़न के दौरान हावी था, लेकिन पोस्टसियस में हल नहीं कर सका। फिर भी, इस सीज़न में उनका संघर्ष भ्रमित करने वाला रहा है। इस बात का कोई संकेत नहीं है कि उसकी कंडीशनिंग बंद है या कि चोटें भूमिका निभा रही हैं।

निक्स के कोच टॉम थिबोडो ने बुधवार को कहा कि रैंडल अपनी संख्या में गिरावट के बावजूद स्थिर बने हुए हैं।

“जूलियस एक समर्थक है। उन्होंने लंबे समय तक इस लीग के उतार-चढ़ाव को नेविगेट किया है, ”थिबोडो ने कहा। “वह जानता है कि वह इस लीग में कहां खड़ा है और वह जानता है कि उसे क्या करना है और अभ्यास में उसके दृष्टिकोण में कोई बदलाव नहीं आया है।”

अक्सर, किसी खिलाड़ी के संघर्ष का कारण आसानी से पता लगाया जा सकता है। हो सकता है कि एक स्टार खिलाड़ी की टीम के साथी अपने जंपर्स को हिट नहीं कर रहे हों या उनमें से पर्याप्त नहीं ले रहे हों, जो खिलाड़ी को और अधिक डबल टीमों का सामना करने और कठिन शॉट लेने के लिए मजबूर कर रहा है। द निक्स को पिछले साल इस मुद्दे का सामना करना पड़ा, जिसमें रैंडल स्टार खिलाड़ी के रूप में थे, हालांकि उन्होंने अच्छा खेला और ऑल-स्टार टीम बनाई। लेकिन इस सीज़न में, उनके पास इवान फ़ोर्नियर जैसे नए अतिरिक्त के साथ अधिक शूटिंग है, और ज्यादातर पहले की तरह दिखने में सक्षम हैं। वे बस नहीं गिर रहे हैं।

थिबोडो ने मंगलवार को अभ्यास के बाद कहा कि रैंडल अभी भी एक प्रभावशाली खिलाड़ी है, भले ही वह स्कोर नहीं कर रहा हो, क्योंकि वह रक्षात्मक ध्यान आकर्षित करता है।

“जब वह ओवरलोड के खिलाफ गेंद को आउट करता है,” थिबोडो ने कहा, रैंडल का सामना करने वाली दोहरी टीमों का जिक्र करते हुए, “यह दूसरा या तीसरा पास होगा जो हमें शॉट देता है।”

वास्तव में, रैंडल की कुछ सबसे खराब संख्या तब होती है जब एक डिफेंडर उसके पास कहीं नहीं होता है। जब एक डिफेंडर उससे कम से कम छह फीट की दूरी पर होता है, तो वह केवल 26.6 प्रतिशत शॉट्स लगाता है, NBA के ट्रैकिंग नंबरों के अनुसार. यह संख्या पिछले साल 44.4 प्रतिशत थी, जो प्रति गेम समान मात्रा में शॉट्स के आसपास थी। जब एक डिफेंडर उससे चार से छह फीट की दूरी पर होता है – तब भी उसे खुला माना जाता है – रैंडल शूटिंग कर रहा होता है 41.1 प्रतिशत – पिछले वर्ष के 45.1 प्रतिशत से कम. ओपन शॉट रैंडल के फील्ड-गोल प्रयासों के आधे से अधिक को बनाते हैं।

यह दोनों गिलास को आधा भरा और गिलास आधा खाली निक्स प्रशंसकों को कुछ देता है। यदि आप एक आशावादी हैं, तो आप मानते हैं कि इतने सारे ओपन शॉट्स को मिस करना रैंडल के लिए एक झटका है, कि कोई रास्ता नहीं है कि एनबीए ऑल-स्टार ओपन होने पर 27 प्रतिशत से कम शूट करना जारी रखेगा, कि यह कब की बात है, नहीं तो, वह शूटिंग मंदी से बाहर निकल जाता है। एक वैज्ञानिक पिछले सीज़न को एक नियंत्रण समूह मान सकता है: यदि रैंडल को वही शॉट मिल रहे हैं जो पिछले साल उनके आसपास बेहतर निशानेबाजों के साथ थे, तो निश्चित रूप से उनके आँकड़ों में सुधार होगा। आखिरकार, वह अभी भी एक उच्च स्तर (10.2 एक गेम) पर रिबाउंडिंग कर रहा है और उसके बाकी नंबर कमोबेश वहीं हैं जहां उन्हें होना चाहिए।

और जैसा कि थिबोडो ने कहा, “आपको हर दिन जूलियस से बहुत अच्छा प्रयास मिलने वाला है।”

यदि आप एक निराशावादी हैं, तो रैंडल का शूटिंग संघर्ष माध्य के प्रतिगमन का प्रतिनिधित्व करता है – वह पिछले साल अस्थायी था। रैंडल एक करियर 33.6 प्रतिशत 3-पॉइंट शूटर है जिसने पिछले साल किसी तरह खुद को 41.1 प्रतिशत निशानेबाज में बदल दिया। कांच के आधे-खाली लोगों के लिए, इस सीज़न का खराब प्रदर्शन रैंडल के संघर्ष के साथ अपने पहले वर्ष में एक नाइक के रूप में है। इसका मतलब है कि न्यूयॉर्क में अपने तीन वर्षों में से दो वर्षों में, रैंडल ने अच्छा नहीं खेला है, यह एक चिंताजनक संकेत है कि टीम ने लंबे समय तक उसमें निवेश किया है।

थिबोड्यू के लिए कोई व्यवस्थित समाधान नहीं है। कोई गेम प्लान नहीं है जो रैंडल के शॉट्स को बाहर निकलने से रोक देगा यदि वह खुला है। अगर रैंडल को गोली मारने का खतरा नहीं है, तो थिबोडो इस पद पर उनके माध्यम से और अधिक काम कर सकते हैं। लेकिन रैंडल को टोकरी के करीब डबल टीमों में ड्रिब्लिंग करने और खराब पास के लिए मजबूर करने की आदत है। यह बुधवार की रात डलास के खिलाफ हुआ, जब उसने पांच टर्नओवर किए। जब रैंडल जंप शॉट नहीं मार रहा होता है, तो यह निक्स के लिए स्कोरिंग को और अधिक कठिन बना सकता है क्योंकि उसका फ्रंटकोर्ट टीम का साथी रॉबिन्सन केवल रिम पर खेलता है – जो आंशिक रूप से रॉबिन्सन की अपनी सीमा का विस्तार करने में असमर्थता का अभियोग है।

उज्ज्वल पक्ष यह है कि निक्स सीजन के दूसरे भाग में कैसे बढ़ रहे हैं। वे अपने पिछले 10 मैचों में 7-3 से आगे हो गए हैं। 21-21 पर, उनके पास वही रिकॉर्ड है जो उन्होंने पिछले साल इस बिंदु पर किया था, इससे पहले कि वे एक प्रमुख दूसरी छमाही को तोड़ते थे। लेकिन यह देखना मुश्किल है कि उच्च स्तर पर अपने सर्वश्रेष्ठ खिलाड़ी के उत्पादन के बिना निक्स कैसे स्टैंडिंग में वृद्धि बनाए रखता है। इस बीच, थिबोडो अनुमान लगा रहा है कि रैंडल के लिए सबसे अच्छा तरीका हमेशा की तरह व्यवसाय है।

“जूलियस शहर, हमारे प्रशंसकों, खेल, जीत के बारे में भावुक है। और यही सब मायने रखता है,” थिबोडो ने कहा, “आगे बढ़ते रहो।”

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