जैक लाफोंटेन ने तूफान के साथ हस्ताक्षर करने के बाद गोफर्स के साथ ‘अपने दिल का टुकड़ा’ छोड़ा

जैक लाफोंटेन शनिवार की रात गोफर्स के नंबर 1 गोलकीपर के बिस्तर पर चले गए, बिग टेन सीज़न के दूसरे भाग की शुरुआत करने के लिए मिशिगन राज्य में बह गए।

और वह रविवार की सुबह काफी हद तक एक के रूप में उठा स्टेनली कप-प्रतियोगी टीम में नवनिर्मित NHL खिलाड़ी.

नाटकीय बदलाव ने कॉलेजिएट सीज़न के बीच में कैरोलिना हरिकेंस के साथ गोलकीपर का संकेत देखा, लगभग 15 साल पहले काइल ओकोपोसो के बाद ऐसा करने वाला पहला गोफ़र्स खिलाड़ी बन गया। लाफोंटेन हरिकेंस में शामिल हो जाएगा – मेट्रोपॉलिटन डिवीजन के लिए रेंजर्स के साथ सोमवार को प्रवेश करने वाले प्ले में प्रवेश करेगा – जो अपने संगठन के सभी स्तरों में केवल दो स्वस्थ गोलटेंडरों से नीचे थे।

LaFontaine तीन बना देगा, एक बार कनाडा के मूल निवासी रैले, एनसी के लिए सुबह 8 बजे उड़ान भरता है, अपना शारीरिक पूरा करता है, अपने कार्य वीजा का पता लगाता है और बुधवार तक अभ्यास करना शुरू कर देता है।

” समझा रहे थे [this] मिनेसोटा में एक व्यस्त आखिरी दिन के दौरान सोमवार दोपहर को लाफोंटेन ने कहा, “एक अवसर था जो अक्सर नहीं आता है।” और कैरोलिना हरिकेंस को चोट पहुंचाने वाले बग के साथ, यह कुछ ऐसा था जिसे पास करना बहुत मुश्किल था। “

लाफोंटेन न केवल अपने एक साल के प्रवेश-स्तर के अनुबंध पर एनएचएल स्तर पर $750,000 कमाएगा – साथ ही एक $88,500 हस्ताक्षर बोनस – लेकिन वह एक गोलकीपर के लिए एक दुर्लभ स्थिति, तुरंत खेलने की संभावना से भी अधिक होगा।

हरिकेंस में फ्रेडरिक एंडरसन हैं, जिन्होंने इस सीज़न में अधिकांश गेम खेले हैं, लेकिन बैकअप एंट्टी रांता ऊपरी शरीर की चोट के कारण अनिश्चित समय के लिए बाहर हैं। एएचएल गोलकीपर ईतू मकेनेमी और बेक वार्म भी दोनों घायल हैं। एलेक्स ल्योन ने पिछले सप्ताहांत में रांता की जगह ली, लाफोंटेन ने अब उन्हें टैक्सी दस्ते में बदल दिया।

ऐसी स्थिति अभी कुछ साल पहले तक एक दूर की संभावना की तरह लग रही थी। लाफोंटेन मिशिगन में दो सीज़न के बाद पक्ष से बाहर हो गए और 2019-20 में गोफ़र्स के साथ अपने पुनर्जागरण की शुरुआत करने से पहले बीसीएचएल में जूनियर हॉकी खेली। उस COVID-छोटा सीज़न के अंत तक, उन्होंने नंबर 1 स्थान अर्जित किया था। पिछले साल, उन्होंने कॉलेज हॉकी में शीर्ष गोलटेंडर के रूप में माइक रिक्टर पुरस्कार जीता, हॉबी बेकर पुरस्कार के लिए फाइनलिस्ट थे और टीम को एनसीएए क्वार्टर फाइनल में पहुंचा दिया।

उन्होंने अपनी अंग्रेजी की डिग्री पूरी करने के बाद पिछली गर्मियों में NHL के लिए प्रस्थान करने पर विचार किया, लेकिन महामारी के कारण पात्रता के अपने अतिरिक्त वर्ष के लिए एक स्नातक छात्र के रूप में लौटने के लिए चुने गए। लेकिन लाफोंटेन को एक पेशेवर के लिए नंबर 8 गोफर (12-8) के साथ अपने कॉलेजिएट सपने को छोड़ना पड़ा।

लाफोंटेन ने कहा, “हमारे सीज़न का मुख्य हिस्सा राष्ट्रीय चैंपियनशिप जीतना था। और एक टीम के रूप में हमारे लिए, हम ओलंपिक में बहुत से लोगों को खो देंगे, और अब मैं जा रहा हूं।” “… हमारे पास उस कमरे में बहुत सारे अच्छे खिलाड़ी हैं जिन्हें अवसर मिलने वाले हैं, और मुझे पता है कि हर कोई तैयार होने वाला है।”

लाफोंटेन ने कहा कि उनका बैकअप, जस्टेन क्लोज़, वास्तव में वह पहला साथी था जिसे उसने अपने निर्णय के बारे में बताया था, यह सुनिश्चित करने के लिए कि वह पहले जानता था कि टीम में उसकी भूमिका कैसे बदलने वाली थी। साथी कप्तान सैमी वॉकर और बेन मेयर्स के साथ भी उनका अच्छा पल रहा, जिन्होंने दोनों ने उनकी पसंद का समर्थन किया। उन्होंने नए गोफ़र्स गोल करने वाले कोच ब्रेनन पोडरज़े को एक बड़ा गले लगाया जब उन्होंने अपने कोच को यह खबर सुनाई, इस साल अपने मानसिक और शारीरिक खेल को वास्तव में बढ़ाने का श्रेय दिया।

यह छोड़ना कि वफादारी कुछ ऐसा नहीं था जिसे लाफोंटेन ने हल्के में लिया।

“मिनेसोटा हमेशा मेरे लिए एक घर बनने जा रहा है। यहां के लोग और यहां मेरे साथी, वे बस जबरदस्त थे,” उन्होंने कहा। “यह कड़वा है, जाहिर है। मुझे यह महान अवसर मिलता है, लेकिन मैं अपने दिल का एक छोटा सा टुकड़ा भी छोड़ रहा हूं।”

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