दिसंबर में उपभोक्ता कीमतों में फिर से उछाल आया क्योंकि नीति निर्माताओं ने मायावी चोटी का इंतजार किया।

मुद्रास्फीति एक उच्च नोट पर 2021 को बंद कर दिया, बिडेन व्हाइट हाउस के लिए परेशान करने वाली खबर और आर्थिक नीति निर्माताओं के लिए तेजी से मूल्य लाभ ने उपभोक्ता विश्वास को मिटा दिया और अर्थव्यवस्था के भविष्य पर अनिश्चितता की छाया डाली।

उपभोक्ता मूल्य सूचकांक 7 प्रतिशत चढ़ गया दिसंबर के माध्यम से वर्ष में, और खाद्य और ईंधन जैसे अस्थिर कीमतों को अलग करने के बाद 5.5 प्रतिशत। पिछली बार मुख्य मुद्रास्फीति सूचकांक 7 प्रतिशत ग्रहण 1982 था।

नीति निर्माताओं ने मुद्रास्फीति के कम होने की प्रतीक्षा में महीनों बिताए हैं, उम्मीद है कि आपूर्ति श्रृंखला की समस्याएं कम हो सकती हैं, जिससे कंपनियों को उपभोक्ता मांग में तेजी लाने की अनुमति मिलती है। इसके बजाय, वायरस की निरंतर लहरों ने कारखानों को बंद कर दिया है, और शिपिंग मार्गों ने विस्तारित बैकलॉग के माध्यम से काम करने के लिए संघर्ष किया है क्योंकि उपभोक्ता तेजी से क्लिप पर विदेशों से सामान खरीदना जारी रखते हैं। आगे क्या होगा यह 2022 का सबसे बड़ा आर्थिक नीतिगत सवाल हो सकता है।

रिसर्च फर्म इन्फ्लेशन इनसाइट्स के संस्थापक ओमैर शरीफ ने कहा, “जाहिर तौर पर 7 प्रतिशत एक बहुत बड़ा स्टिकर झटका है।” उनका मानना ​​है कि मुद्रास्फीति लगभग 7 प्रतिशत तक गिर सकती है, लेकिन उस चरम से वापस आने में समय लगेगा – और 2022 तक नीति निर्माताओं द्वारा पसंद किए जाने वाले 2 प्रतिशत के स्तर से ऊपर समाप्त होने की संभावना है।

श्री शरीफ ने कहा, “अच्छे पुराने दिनों में आने वाली किसी भी चीज के लिए नीचे उतरने के लिए लकड़ी काटने के लिए बस बहुत सी लकड़ी है।”

बुधवार को जारी ताजा आंकड़ों से पता चला है कि इस्तेमाल की गई कारों और भोजन की लागत तेजी से बढ़ रही है, और इस बात का और सबूत दिया है कि लागत कुछ महामारी-बाधित श्रेणियों से आगे बढ़ रही है। किराए में ठोस गति जारी है, और पूर्ण-सेवा और सीमित-सेवा वाले रेस्तरां में भोजन अधिक महंगा है, संभवतः एक संकेत है कि हाल ही में वेतन वृद्धि उच्च कीमतों में खिलाने लगी है क्योंकि नियोक्ता उच्च श्रम लागत को कवर करने के लिए देखते हैं।

राष्ट्रपति बिडेन ने रिपोर्ट के बाद एक बयान में कहा, “यह रिपोर्ट इस बात को रेखांकित करती है कि हमारे पास अभी और काम करना है, कीमतों में वृद्धि अभी भी बहुत अधिक है और परिवार के बजट को निचोड़ रही है।”

जैसे-जैसे कीमतों में वृद्धि अधिक व्यापक होती जाती है – एक चिंताजनक संकेत है कि वे महामारी के अवरोधों के फीके पड़ने पर भी रुक सकते हैं – आर्थिक नीति निर्माता प्रतिक्रिया करने के लिए तैयार हैं। फेडरल रिजर्व के अधिकारियों ने संकेत दिया है कि वे इस साल कई बार ब्याज दरें बढ़ाने की उम्मीद करते हैं क्योंकि वे मांग और अर्थव्यवस्था को धीमा करने की कोशिश करते हैं ताकि यह सुनिश्चित हो सके कि कीमतों में महामारी का दौर आर्थिक परिदृश्य की स्थायी विशेषता न बने। .

जेरोम एच. पॉवेल, फेड अध्यक्ष, मंगलवार को जोर दिया कि केंद्रीय बैंक महीनों से महामारी से त्रस्त अर्थव्यवस्था को आगे बढ़ाने की कोशिश के बाद मुद्रास्फीति से लड़ने के तरीके में बदल रहा था। अधिकारियों को उम्मीद है कि इस साल कीमतों में बढ़ोतरी कम होगी, लेकिन वे इस पर नजर रख रहे हैं कि यह कितनी जल्दी होता है।

“अगर हम देखते हैं कि मुद्रास्फीति उम्मीद से अधिक लंबे समय तक उच्च स्तर पर बनी रहती है, अगर हमें समय के साथ ब्याज दरों में और वृद्धि करनी है, तो हम करेंगे,” श्री पॉवेल ने मंगलवार को सीनेट बैंकिंग समिति की सुनवाई के दौरान सांसदों से कहा।

हाल के आंकड़ों और फेड की टिप्पणियों को देखते हुए, निवेशक और अर्थशास्त्री इस साल चार ब्याज दरों में वृद्धि की उम्मीद कर रहे हैं। लेकिन मुद्रास्फीति के लिए प्रक्षेपवक्र – और इस प्रकार नीति के लिए – अनिश्चित है।

पुरानी कारों और ट्रकों की कीमतें हाल के मूल्य लाभ का एक बड़ा चालक रही हैं। ऑटो निर्माता पुर्जों पर अपना हाथ पाने के लिए संघर्ष कर रहे हैं – विशेष रूप से एशिया से आयातित कंप्यूटर चिप्स – नए वाहनों के उत्पादन में देरी और इस्तेमाल किए गए लोगों की सीमित आपूर्ति की मांग को बढ़ा रहे हैं।

जब वाहन की कीमतों की बात आती है, “यह अभी खत्म नहीं हुआ है,” टीडी सिक्योरिटीज के मुख्य अमेरिकी मैक्रो रणनीतिकार जिम ओ’सुल्लीवन ने रिपोर्ट से पहले कहा।

हालिया चीन में लॉकडाउन कोरोनवायरस को शामिल करने के लिए, जब यह महामारी की बात आती है, तो देश में शून्य-सहिष्णुता नीति के निरंतर आलिंगन से प्रेरित होकर, अन्य आपूर्ति श्रृंखला मुद्दों के बीच, चिप की कमी को बढ़ा सकता है।

जॉन्स हॉपकिन्स यूनिवर्सिटी केरी बिजनेस स्कूल में संचालन प्रबंधन के प्रोफेसर टिंगलोंग दाई ने कहा, “यदि वे अपने शून्य-केस सिद्धांत से चिपके रहते हैं, तो वैश्विक आपूर्ति श्रृंखला आपदा क्षितिज पर है।”

दिसंबर में गैस की कीमतों में कुछ नरमी आई, लेकिन भोजन लगातार अधिक महंगा हो रहा है। दिसंबर में घर पर भोजन की कीमत में वृद्धि हुई, पूर्ण-सेवा वाले रेस्तरां के भोजन में वर्ष भर में 6.6 प्रतिशत की वृद्धि हुई, और सीमित-सेवा वाले रेस्तरां में भोजन की कीमतों में 8 प्रतिशत की वृद्धि हुई है।

अर्थशास्त्री और वॉल स्ट्रीट विश्लेषक कीमतों के एक माप पर बारीकी से ध्यान केंद्रित करते हैं जो भोजन और ईंधन की लागत को कम करता है, क्योंकि वे महीने-दर-महीने बहुत अधिक कूदते हैं, लेकिन वे खर्च घरों के लिए बहुत मायने रखते हैं।

तथ्य यह है कि उच्च कीमतें घरेलू बजट से काट रही हैं, ऐसा एक कारण प्रतीत होता है कि उपभोक्ताओं का विश्वास डगमगाया है; खरीदारों के लिए गैस और भोजन सबसे प्रमुख लागतों में से हैं।

इंटरलोचेन, मिशिगन के 55 वर्षीय जॉन विलो ने महामारी शुरू होने के बाद से किराने की लागत में तेजी से वृद्धि देखी है – इतना कि उसने और उसके साथी ने अपने बगीचे से सब्जियों को डिब्बाबंद करके और सर्दियों के माध्यम से अपने मुर्गीघर को गर्म करके खरीदी गई उपज से दूर जाने की कोशिश की है। ताकि उनके मुर्गियां अंडे देती रहें।

उसने कहा, “हमारे पास अब घर में कोई खाना-पीना-पीछे की नीति नहीं है – हम सब कुछ इस्तेमाल करते हैं,” उसने कहा, यह देखते हुए कि उन्होंने टमाटर, स्क्वैश और शतावरी को संरक्षित किया था।

जोड़ी इस बात को लेकर चिंतित है कि क्या उनकी सेवानिवृत्ति बचत तब तक चलेगी जब तक उन्होंने उम्मीद की थी और योजना बनाई थी, तेज कीमत में वृद्धि को देखते हुए। दोनों अभी भी काम कर रहे हैं: सुश्री विलो के पास एक संचार अभ्यास है जो स्थानीय सरकारों और उपयोगिताओं के साथ काम करता है और ग्रामीण ब्रॉडबैंड के विस्तार पर केंद्रित एक गैर-लाभकारी संगठन के सह-संस्थापक हैं। उसका साथी एक स्थानीय व्यवसाय में पूर्णकालिक डिज़ाइन इंजीनियर है जो बड़ी कंपनियों के लिए कस्टम संकेत बनाता है। उन्होंने कम मुद्रास्फीति दर मानकर भविष्य के लिए योजना बनाई थी।

सुश्री विलो जैसे परिवारों के लिए एक महत्वपूर्ण प्रश्न यह है कि आज की प्रमुख मुद्रास्फीति कब तक बनी रहती है। नीति निर्माताओं और अर्थशास्त्रियों ने शुरू में उम्मीद की थी कि वे जल्दी से कम हो जाएंगे, और फिर भी उन्हें 2022 तक मध्यम रहने की उम्मीद है। श्री शरीफ की तरह, टीडी सिक्योरिटीज के श्री ओ’सुल्लीवन ने कहा कि उन्होंने सोचा था कि मूल्य लाभ शुरू होने से पहले कुछ महीनों के लिए लगभग 7 प्रतिशत हो सकता है। गिरावट, जो इसे मोटे तौर पर चरम मुद्रास्फीति बना देगा।

हालांकि, अर्थशास्त्री कुछ कारकों पर ध्यान दे रहे हैं जो आराम के लिए कीमतों में तेजी से बढ़ोतरी कर सकते हैं।

महामारी के शुरुआती दिनों में मुद्रास्फीति के दबाव सामानों पर केंद्रित थे, लेकिन वे हाल ही में सेवाओं में रेंग रहे हैं – और महत्वपूर्ण, किराए में। किराए के आधार पर आवास की लागत उपभोक्ता मूल्य सूचकांक का लगभग एक तिहाई है, इसलिए यह तथ्य कि मकान मालिक अधिक शुल्क ले रहे हैं, समग्र मुद्रास्फीति के लिए बहुत मायने रखता है।

अधिकारी इस बात को लेकर भी अनिश्चित हैं कि आपूर्ति श्रृंखला संकट, जिसने कारों, सोफे और सभी प्रकार के आयातित सामानों की लागत को बढ़ा दिया है, कब समाप्त होगा। शुरुआती संकेत हैं कि शिपिंग मार्ग खर्राटे लेता है और समाप्त माल मध्यम हो सकता है, लेकिन अन्य संकेत सुझाव है कि सामान्य स्थिति में लौटने में समय लगेगा.

फेड अध्यक्ष श्री पॉवेल ने मंगलवार को सीनेट की गवाही के दौरान कहा, “आप हमेशा कुछ बर्फ के टुकड़े देखते हैं, लेकिन यह अभी तक एक तूफान की राशि नहीं है,” संकेतों का जिक्र करते हुए कि आपूर्ति श्रृंखला में किंक खुद को हल कर रहे थे।

कैरोलिन मैकक्रॉस्की, 27 और तुलसा, ओक्ला से, एक फर्नीचर निर्माता के लिए विपणन का प्रबंधन करती है जो चीन और कंबोडिया से टुकड़े आयात करता है और उन्हें प्रमुख खुदरा विक्रेताओं को बेचता है। शिपिंग कंटेनर की कीमतों में बढ़ोतरी के कारण कंपनी ने लागत में तेज वृद्धि देखी है।

“भाड़ा काफी खराब है, लेकिन हमने चमड़े की खाल और कपड़ों में नाटकीय वृद्धि देखी है,” उसने कहा। “कोई भी शिपिंग दरों के जल्द ही सामान्य होने के बारे में सुपर आशावादी महसूस नहीं कर रहा है।”

उच्च मुद्रास्फीति व्हाइट हाउस के लिए एक राजनीतिक दायित्व है क्योंकि डेमोक्रेट मध्यावधि चुनाव वर्ष में जाते हैं जब वे कांग्रेस पर नियंत्रण बनाए रखने के लिए संघर्ष करेंगे। रिपब्लिकन ने तेजी से राष्ट्रपति बिडेन पर अत्यधिक धन के साथ अर्थव्यवस्था में बाढ़ की कीमतों को बढ़ाने का आरोप लगाया है, जिसमें प्रोत्साहन चेक का तीसरा दौर भी शामिल है।

प्रशासन आपूर्ति श्रृंखला की समस्याओं को दूर करने के लिए हर संभव प्रयास कर रहा है लंबा बंदरगाह खुलने का समय रिहा करने के लिए सामरिक पेट्रोलियम भंडार ईंधन की कीमतों को कम करने में मदद करने के लिए। लेकिन अधिकांश अर्थशास्त्रियों का कहना है कि वे कदम केवल किनारों के आसपास ही मदद करते हैं।

गोल्डमैन सैक्स के एक अर्थशास्त्री एलेक फिलिप्स ने हालिया शोध रिपोर्ट में लिखा है, “मुद्रास्फीति एक प्रमुख राजनीतिक मुद्दा बन गया है, लेकिन यह काफी हद तक प्रशासन के नियंत्रण से बाहर है।”

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