पेगासस स्पाइवेयर अल सल्वाडोर के पत्रकारों और कार्यकर्ताओं के खिलाफ तैनात

बुधवार को जारी अनुसंधान और अधिकार समूहों द्वारा किए गए एक फोरेंसिक विश्लेषण के अनुसार, अल सल्वाडोर में लगभग 35 पत्रकार और कार्यकर्ता अपने सेलफोन से जानकारी निकालने के लिए अत्यधिक आक्रामक पेगासस सॉफ्टवेयर का लक्ष्य थे, क्योंकि देश में नागरिक स्वतंत्रता बिगड़ गई थी।

टोरंटो विश्वविद्यालय के एक शोध समूह एमनेस्टी इंटरनेशनल और सिटीजन लैब सहित संगठनों की संयुक्त जांच में पाया गया कि इजरायली फर्म एनएसओ ग्रुप द्वारा सरकारी ग्राहकों के लिए बनाए गए स्पाइवेयर का इस्तेमाल वीडियो और वॉयस रिकॉर्डिंग, फोटो, संपर्क जानकारी और फोन को हैक करने के लिए किया गया था। 2020 और 2021 में स्वतंत्र पत्रकारों और संपादकों की बातचीत।

सिटीजन लैब के वरिष्ठ शोधकर्ता जॉन स्कॉट-रेल्टन ने कहा, “यह जबड़ा छोड़ने वाली आक्रामक और लगातार हैकिंग थी।”

प्रभावित लोगों में, एल फ़ारो के लगभग 20 पत्रकार थे, जो एक स्थानीय मीडिया प्रकाशन था, जिसने अल सल्वाडोर की सरकार और जेल में बंद गिरोह के नेताओं के बीच वित्तीय और जेल लाभों पर भ्रष्टाचार के घोटालों और गुप्त वार्ता को उजागर किया था।

समूह, जिसका उद्देश्य इंटरनेट गोपनीयता और अभिव्यक्ति की स्वतंत्रता की रक्षा करना है, ने कहा कि वे यह स्थापित नहीं कर सके कि सेलफोन निगरानी के लिए कौन जिम्मेदार था, लेकिन हैकिंग अभियान सरकार के नेतृत्व वाली सेंसरशिप और एल में स्वतंत्र मीडिया को लक्षित उत्पीड़न की पृष्ठभूमि के खिलाफ आया था। साल्वाडोर।

अल सल्वाडोर के राष्ट्रपति नायब बुकेले के एक प्रवक्ता ने पत्रकारों की अवैध निगरानी में किसी भी तरह की संलिप्तता से इनकार किया और कहा कि अधिकारी देश में पेगासस के उपयोग की जांच कर रहे हैं। उसने कहा कि सरकार एनएसओ समूह की ग्राहक नहीं थी और उसने अपने पेगासस स्पाइवेयर का उपयोग नहीं किया था।

एनएसओ के एक प्रवक्ता, जो निगरानी सॉफ्टवेयर बनाता है, ने कहा कि कंपनी इसे अपराधियों, आतंकवादियों और भ्रष्टाचार से लड़ने के लिए केवल जांच की गई खुफिया और कानून-प्रवर्तन एजेंसियों को प्रदान करती है, न कि असंतुष्टों, कार्यकर्ताओं और पत्रकारों की निगरानी के लिए। कंपनी ने यह कहने से इनकार कर दिया कि क्या अल सल्वाडोर एक ग्राहक था। इसने कहा कि इसके अनुबंध ग्राहकों की पहचान करने पर रोक लगाते हैं।

एल फ़ारो के निदेशक कार्लोस दादा ने कहा कि पत्रकारों और संपादकों के खिलाफ हैकिंग गिरोह और भ्रष्टाचार के मामलों के साथ गुप्त वार्ता पर कवरेज के साथ मेल खाती है, दो विषय जिन्हें अमेरिकी सरकार बारीकी से देख रही है।

“सब कुछ अल सल्वाडोर की सरकार की ओर इशारा करता है,” उन्होंने कहा।

अल फ़ारो के सल्वाडोरन सरकार और गिरोहों के बीच गुप्त बातचीत के खुलासे के बाद, अमेरिकी सरकार ने बातचीत में शामिल सल्वाडोर के वरिष्ठ अधिकारियों पर प्रतिबंध लगा दिए, जिसके परिणामस्वरूप जेल में बंद गिरोह के नेताओं को सेक्स वर्कर्स और सेलफोन उपलब्ध कराए गए।

फोरेंसिक विश्लेषण के अनुसार, कई अन्य मीडिया आउटलेट्स के पत्रकारों और कुछ संगठनों के कार्यकर्ताओं को भी निशाना बनाया गया।

रैंसमवेयर हमलों की आवृत्ति बढ़ रही है, पीड़ितों का नुकसान आसमान छू रहा है, और हैकर्स अपने लक्ष्य बदल रहे हैं। डब्ल्यूएसजे के डस्टिन वोल्ज़ बताते हैं कि ये हमले क्यों बढ़ रहे हैं और अमेरिका उनसे लड़ने के लिए क्या कर सकता है। फोटो चित्रण: लौरा कमर्मन

प्रतिबंध द्विपक्षीय संबंधों में नवीनतम गिरावट थे क्योंकि वरिष्ठ अमेरिकी अधिकारियों ने संस्थानों और कानून के शासन को कमजोर करके सत्ता को मजबूत करने के राष्ट्रपति बुकेले के प्रयासों की आलोचना की। हाल के दशकों में, मध्य अमेरिकी देश में बड़े पैमाने पर हिंसा और स्थानिक गरीबी के कारण अमेरिका में बड़े पैमाने पर पलायन हुआ है

एक्सेस नाउ, एक यूएस-आधारित डिजिटल-अधिकार संगठन, ने कहा कि अल सल्वाडोर मामला सबसे खराब विश्लेषण में से एक था। फोरेंसिक विश्लेषण के अनुसार, श्री दादा का फोन कुल 160 दिनों से अधिक समय तक एक दर्जन बार हैक किया गया था।

दुनिया भर के लोगों पर कथित तौर पर NSO समूह के सॉफ़्टवेयर का इस्तेमाल किया गया है, लक्ष्य सहित सिटीजन लैब के अनुसार यूके, भारत, दक्षिण अफ्रीका, बेल्जियम, फ्रांस, युगांडा, मैक्सिको और मोरक्को में। एनएसओ ने कहा कि वह सरकारों को अपना सॉफ्टवेयर इस शर्त पर बेचता है कि वे इसका इस्तेमाल केवल जासूसों, अपराधियों और आतंकवादियों को निशाना बनाने के लिए करें, आलोचकों पर नजर रखने के लिए नहीं।

पिछले साल अमेरिकी सरकार कंपनी को ब्लैकलिस्ट किया, इसे कुछ अमेरिकी प्रौद्योगिकी प्राप्त करने से प्रतिबंधित करते हुए आरोप लगाया गया है कि पेगासस का अनुचित रूप से उपयोग किया गया है। एनएसओ वर्तमान में है एक संभावित बिक्री की खोज या मामले से परिचित व्यक्ति के अनुसार, इसकी स्पाइवेयर इकाई को बंद करना।

सेब इंक

नवंबर के अंत में एनएसओ पर मुकदमा दायर किया, जिसमें आरोप लगाया गया कि कंपनी ने अपने उत्पादों और सेवाओं का दुरुपयोग किया है। एनएसओ ने मुकदमे के जवाब में कहा कि इसकी प्रौद्योगिकियों की बदौलत दुनिया भर में हजारों लोगों की जान बचाई गई और पीडोफाइल और आतंकवादी तकनीकी रूप से सुरक्षित रूप से काम कर सकते हैं।

साथ ही, ऐप्पल ने एल फ़ारो के कई कर्मचारियों को सतर्क किया कि राज्य प्रायोजित हमलावर संवेदनशील डेटा, संचार या यहां तक ​​​​कि कैमरा और माइक्रोफ़ोन तक पहुंचने के लिए अपने आईफोन को लक्षित कर सकते हैं।

एल फ़ारो खोजी रिपोर्टर कार्लोस मार्टिनेज़ ने कहा, “यह आपके निजी जीवन के अंदर किसी के गहरे होने जैसा है, जिसका आईफोन, फोरेंसिक विश्लेषण के अनुसार, 260 दिनों से अधिक समय तक हैक किया गया था।

श्री दादा ने कहा कि ऐप्पल के अलर्ट ने एल फ़ारो को समूहों द्वारा फोरेंसिक विश्लेषण का अनुरोध करने के लिए प्रेरित किया, जो वर्षों से एनएसओ की गतिविधियों पर नज़र रख रहे हैं।

‘यह आपके निजी जीवन में किसी के गहरे होने जैसा है।’


— कार्लोस मार्टिनेज, रिपोर्टर

उन्होंने कहा कि सेलफोन हैकिंग एल फारो के खिलाफ एक सरकारी उत्पीड़न अभियान का हिस्सा था। 2020 में, श्री बुकेले ने समाचार साइट पर राष्ट्रीय टेलीविजन पर मनी लॉन्ड्रिंग का आरोप लगाया। यह वर्तमान में चार अलग-अलग वित्तीय ऑडिट से गुजर रहा है। पिछले साल की शुरुआत में मानवाधिकारों पर अंतर-अमेरिकी आयोग, जो मानवाधिकारों के उल्लंघन की जांच करता है, ने फैसला सुनाया कि अल सल्वाडोर की सरकार को अल फ़ारो के कर्मियों के “जीवन और व्यक्तिगत अखंडता की रक्षा” करने के उपाय करने चाहिए।

श्री बुकेले के प्रवक्ता ने कहा कि खुद और न्याय मंत्री सहित वरिष्ठ अधिकारियों को भी Apple द्वारा चेतावनी दी गई थी कि उनके सेलफोन को निशाना बनाया गया था।

उसने कहा कि केवल पत्रकारों और सामाजिक कार्यकर्ताओं से संबंधित मामलों की जांच करके और सरकारी अधिकारियों से संबंधित सेलफोन की हैकिंग नहीं करके, सिटीजन लैब और अन्य संगठन “हमलों के पीछे समूहों के एजेंडे का समर्थन कर रहे हैं।”

श्री स्कॉट-रेल्टन ने कहा: “अगर मैं अल सल्वाडोर की सरकार का सदस्य होता और मुझे वह ऐप्पल अधिसूचना प्राप्त होती, तो मैं खुद से पूछता कि क्या मेरी अपनी सरकार ने मुझे हैक किया है।”

लिखो जोस डी कोर्डोबा jose.decordoba@wsj.com और सैंटियागो पेरेज़ at santiago.perez@wsj.com

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