प्लेऑफ़-कम चार्जर्स को कोच ब्रैंडन स्टेली के फैसलों से कोई समस्या नहीं थी

दिसंबर के मध्य में, चार्जर्स 8-5 थे और एएफसी वेस्ट में पहले स्थान के लिए घर पर खेल रहे थे।

चार हफ्ते बाद भी नहीं, वे एक ऑफ-सीज़न के पहले दिन मीडिया से मिल रहे थे, जो अचानक आ गया, यह झकझोर देने वाला था।

यह पूछे जाने पर कि क्या वह आश्चर्यचकित हैं कि चार्जर्स प्लेऑफ़ से चूक गए, जस्टिन जोन्स ने उत्तर दिया, “100%”

“हम एक उच्च स्तर पर खेल रहे थे,” रक्षात्मक टैकल जारी रहा। “हमारे पास ऐसे लोग हैं जो टूर्नामेंट में रहने के लायक हैं। हमारे पास ऐसे लोग हैं जो दुनिया के सामने अपनी सर्वश्रेष्ठ गेंद खेलने के लायक हैं और उन्हें दिखाते हैं, ‘अरे, चार्जर्स असली हैं।’

“हमने दिखाया कि [Sunday]. जाहिर है, यह हमारे पक्ष में नहीं निकला। लेकिन हमारे पास इस टीम में कुछ असली गेंदबाज हैं, जैसे कुछ सच्चे गेंदबाज। मैं उस पर खड़ा हूं।”

चार्जर्स अपने अंतिम चार गेमों में से तीन को गिरा दिया, एक गिरावट जो लास वेगास में रविवार की रात को एक धमाके के साथ समाप्त हुई, जहां वे रेडर्स से हार गए 35-32 ओवरटाइम में।

समय समाप्त होने के साथ डेनियल कार्लसन के 47-यार्ड फील्ड गोल ने चार्जर्स को एक तरफ कर दिया और एक भावनात्मक और नाटकीय खेल समाप्त कर दिया।

चार्जर्स जल्दी 10-0 से पीछे हो गए, दूसरी तिमाही में बढ़त ले ली और फिर नियमन में जाने के लिए पांच मिनट से कम समय में 29-14 की कमी का सामना करना पड़ा।

प्रो बाउल क्वार्टरबैक जस्टिन हर्बर्ट ने दो स्कोरिंग ड्राइव का नेतृत्व किया – मार्ग में पांच चौथाई डाउन को परिवर्तित करना – और दो टचडाउन के लिए पारित किया और ओवरटाइम को मजबूर करने के लिए दो-बिंदु रूपांतरण।

और नाटक केवल बनना शुरू हो रहा था। दोनों टीमों ने अपनी पहली ओवरटाइम संपत्ति पर फील्ड गोल मारने के बाद, रेडर्स चार्जर्स की 45-यार्ड लाइन में चले गए और जाने के लिए दो मिनट के साथ पहले नीचे थे।

एक टाई के साथ, दोनों टीमें प्लेऑफ़ में आगे बढ़ेंगी, जिसका अर्थ है कि लास वेगास को स्कोर करने की कोशिश करने की ज़रूरत नहीं थी।

लिनवल जोसेफ ने जोश जैकब्स को एक गज की हार के लिए वापस चलाने वाले रेडर्स को भर दिया, न तो टीम ने घड़ी को रोका। रेडर्स ने गेंद को फिर से दौड़ाया, जिसमें जैकब्स ने सात गज की दूरी हासिल की।

जैसे ही लास वेगास अपने अगले आक्रामक खेल के लिए तैयार हो रहा था, घड़ी चलती रही। 38 सेकंड शेष होने पर, चार्जर्स के कोच ब्रैंडन स्टेली ने समय बुलाया क्योंकि, एक और रन की उम्मीद करते हुए, वह अपने रक्षात्मक मोर्चे को मजबूत करना चाहता था।

तीसरे और चौथे का सामना करते हुए, रेडर्स ने गेंद को जमीन पर रखा लेकिन जैकब्स ने 10-यार्ड के लाभ के लिए मुक्त तोड़ दिया, जिससे लास वेगास को कार्लसन की सीमा के भीतर अच्छी तरह से रखा गया।

बाद में, एक कैमरे ने चार्जर्स को पीछे भागते हुए पकड़ा ऑस्टिन एकेलर रेडर्स के लंबे स्नैपर ट्रेंट सीग से बात करते हुए। वे अच्छे दोस्त हैं जिन्होंने कोलोराडो में एक साथ हाई स्कूल फुटबॉल खेला।

सोमवार को, एकेलर ने कहा कि उनकी बातचीत में सीग ने उन्हें बताया कि लास वेगास घड़ी को खत्म करने पर विचार कर रहा था, इससे पहले कि जैकब्स ने अपना अंतिम रन खत्म कर दिया।

जोश जैकब्स (28) को वापस चलाने वाले रेडर्स चार्जर्स के खिलाफ अपने टचडाउन का जश्न मनाते हैं। पहले नीचे के लिए उनके 10-यार्ड रन ने निर्णायक क्षेत्र लक्ष्य निर्धारित किया।

(डेविड बेकर / एसोसिएटेड प्रेस)

“यही वे कथित तौर पर सोच रहे थे,” एकेलर ने मुस्कुराते हुए कहा। “आप जानते हैं, लंबा स्नैपर वहां पर आक्रामक समन्वयक नहीं है। मुझे यकीन नहीं है कि वह नाटकों को बुलाने और इस प्रकार के निर्णय लेने के पदानुक्रम पर कहाँ है। लेकिन मुझे नहीं लगता कि यह बहुत अधिक है।”

किसी भी तरह से, चार्जर्स हार गए जब उनका रन डिफेंस – पूरे सीजन में संदिग्ध – रेडर्स को लगातार तीन चल रहे नाटकों के साथ फील्ड-गोल रेंज में आगे बढ़ने से रोकने में विफल रहा।

यह और भी उपयुक्त था कि अंतिम तीसरे स्थान पर आया। चार्जर्स ने सीज़न को एनएफएल के सबसे खराब थर्ड-डाउन डिफेंस के रूप में समाप्त किया, जिससे विपक्ष को 49.5% समय बदलने की अनुमति मिली।

प्रो बाउल एज रशर जॉय बोसा सोमवार को नुकसान को “एक बड़ी तबाही” कहा। उन्होंने यह भी कहा कि उन्हें स्टैली के तहत भविष्य के बारे में प्रोत्साहित किया गया था, जिन्होंने किसी भी स्तर पर मुख्य कोच के रूप में अपना पहला सत्र समाप्त किया था।

लेकिन बोसा ने उन चकाचौंध वाली समस्याओं में से एक को भी खारिज नहीं किया जिन्हें अब चार्जर्स को संबोधित करने की आवश्यकता है।

“रन गेम में कुछ मुद्दे थे जिन्हें हमें अगले साल आने पर पता लगाना होगा,” उन्होंने कहा। “हमने बहुत से लोगों को हम पर चलने दिया।”

स्टैली को चौथे-डाउन निर्णय के बारे में बड़े पैमाने पर सार्वजनिक रूप से दूसरे अनुमान लगाने का एक दिन का सामना करना पड़ा जो रविवार को तीसरी तिमाही में विफल रहा। देर से ओवरटाइम करने के लिए भी उनकी आलोचना की गई।

हालांकि, उनके खिलाड़ियों के बीच, स्टैली को जनता के समर्थन के अलावा कुछ नहीं मिला।

जोन्स ने कहा, “वह जो भी फैसला करता है वह हमारे लिए सबसे अच्छा है, हम इसके साथ जा रहे हैं क्योंकि हम जानते हैं कि उसके दिल में हमारे सर्वोत्तम हित हैं।” “यह हमारे लिए सबसे बड़ी बात है। इसलिए हम बोर्ड पर हैं।”

चार्जर्स ने चौथे स्थान पर सात में से छह का खेल समाप्त किया। सीज़न के लिए, वे 64.7% के लिए 34 में से 22 थे, जो न्यू इंग्लैंड के साथ एनएफएल में चौथे स्थान पर था।

केवल दो टीमें – डेट्रायट और शिकागो – इसके लिए चार्जर्स की तुलना में चौथे स्थान पर अधिक बार गईं। उनके 22 रूपांतरणों ने लीग का नेतृत्व किया।

“हम उनके सभी निर्णयों का समर्थन करते हैं,” प्रो बाउल सुरक्षा डर्विन जेम्स ने स्टेली के बारे में कहा। “जो कुछ भी कोच करने जा रहा है, हम उसके साथ सवारी करने वाले हैं।”

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