महीनों एक विस्फोट के बाद, एक शहर सुनसान है और जवाब के बिना

यह हाल के विनाशकारी द्वारा छोड़े गए लोगों की तरह एक आपदा दृश्य नहीं है बाढ़ या जंगल की आग ब्रिटिश कोलंबिया में। लेकिन पिछले अगस्त में ओन्टारियो के व्हीटली में एक विस्फोट के प्रभाव ने उसी तरह उस शहर के सैकड़ों लोगों के जीवन को प्रभावित किया है।

पर रिपोर्टिंग से वापस आने के कुछ ही समय बाद ब्रिटिश कोलंबिया में बाढ़, मैं व्हीटली गया और एक समुदाय को निलंबित एनीमेशन की स्थिति में पाया। गैस विस्फोट के रहस्य पर मेरी रिपोर्ट, जिसने तीन इमारतों को समतल कर दिया और शहर के केंद्र को नो-गो ज़ोन में बदल दिया, बिजली और अन्य उपयोगिताओं से कट गया, इस सप्ताह सामने आया।

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अधिकांश व्हीटली अभी भी खड़ा है। शहर के चौराहे पर हाल ही में खोले गए मोटल सहित केवल तीन इमारतों को नष्ट कर दिया गया था। लेकिन अगस्त के अंत में अपने घरों से भागने के बाद, 100 विस्थापित परिवारों में से केवल आधे के सदस्यों को कपड़े और अन्य निजी सामान हथियाने के लिए सिर्फ एक घंटे के लिए वापस जाने की अनुमति दी गई है। समुदाय के लगभग सभी स्टोर, छोटे व्यवसाय और पेशेवर कार्यालय बंद रहते हैं।

जैसा कि मैंने अपने लेख में लिखा था, यह निर्धारित करना कि विस्फोट किस कारण से हुआ, अभी भी जांचकर्ता नहीं हैं। सबसे संभावित स्रोत शहर के केंद्र के नीचे दबे 19वीं सदी के दो प्राकृतिक गैस के कुएं हैं। लेकिन एक और विस्फोट की लगातार धमकी ने जांच को धीमा कर दिया है, चार महीने से अधिक समय से अपने घरों से बाहर निकले लोगों की हताशा के लिए।

एक दोपहर देर से, मैं स्टेफ़नी चारबोन्यू से उस बाड़ पर मिला, जो उसे उसके परिवार के बड़े ईंट के घर “बिग रेड” से कुछ ही कदम दूर रख रही थी। शहर के कई लोगों की तरह, उसने परिवार की स्थिति को लगभग असली बताया।

यदि पड़ोस में एक बवंडर बह गया, तो श्रीमती चारबोन्यू ने कहा, “आपके साथ जो हुआ है उसे संसाधित करने में आपकी मदद करने के लिए आप मलबे में ले जा सकते हैं।”

“हमारे पास बस इतना नहीं है कि हम जो कर रहे हैं उसे संसाधित करने के लिए,” उसने कहा।

श्रीमती चारबोन्यू, निश्चित रूप से, अपने शहर में एक बवंडर की कामना नहीं कर रही थीं। लेकिन विस्फोट का असर कुछ वैसा ही रहा है. संभावित खतरे के कारण, हालांकि, उसकी बीमा कंपनी अभी भी अपने रेडिएटर और पानी के पाइप को निकालने के लिए श्रमिकों को घर में नहीं भेज पाई है। यह देखते हुए कि हाल ही में फार्महाउस में कुछ पाइप जम गए हैं, जो कि उनके परिवार का अस्थायी घर है, श्रीमती चारबोन्यू को अपने गर्म न किए गए घर के लिए सबसे बुरा डर है।

जबकि व्हीटली में कोई व्यापक विनाश नहीं हुआ था, मैंने देखा कि समुदाय की वही भावना उन लोगों की मदद करने के लिए एक साथ आ रही है जो अपने घरों से बाहर थे जिसे मैंने पहले देखा था ब्रिटिश कोलंबिया. बंद क्षेत्र से बाहर या पड़ोसी समुदायों में रहने वाले लोगों द्वारा आवास, कपड़े, यहां तक ​​​​कि बच्चों के क्रिसमस उपहारों के साथ मदद करने के बारे में सभी की कहानी थी।

जरूरत बहुत वास्तविक है। स्थानीय खाद्य बैंक, जिसे स्थानांतरित करना पड़ा, ने 2020 की शुरुआत में एक सप्ताह में पांच से सात परिवारों की सेवा की। वर्तमान में इसके 40 ग्राहक हैं, जिनमें व्यक्ति और परिवार शामिल हैं। यह अब घरेलू सामान और कपड़ों को भी शामिल करने की पेशकश कर रहा है। दाताओं ने उस बिंदु के लिए उदार किया है जहां खाद्य बैंक अपने स्थान को बढ़ा रहा है, जिसमें एक रेफ्रिजेरेटेड अर्ध ट्रेलर शामिल है।

स्थानीय व्यवसायों के लिए, शहर की सीमित स्थिति ने महामारी के बंद होने के कारण तनाव को बढ़ा दिया है। सौभाग्य से स्थानीय अर्थव्यवस्था के लिए, मछली प्रसंस्करण संयंत्र और शिपयार्ड जो बड़े स्थानीय नियोक्ता हैं, एरी तटरेखा झील पर हैं, एक छोटी ड्राइव या शहर से लंबी पैदल दूरी पर हैं।

स्थानीय स्तर पर चर्चा है कि यदि लीक होने वाली गैस का स्थायी समाधान नहीं मिल पाता है, तो शहर के केंद्र को बंदरगाह की ओर ले जाना आवश्यक हो सकता है।

हालाँकि, यह सिर्फ एक समस्या को दूसरे के लिए व्यापार कर सकता है। पिछले कुछ वर्षों से, पूर्व प्रांतीय राजमार्ग का एक लंबा खंड जो कि व्हीटली की मुख्य सड़क है, शहर से कुछ किलोमीटर पूर्व में बंद कर दिया गया है। यह एक चट्टान के ऊपर चलता है जो कि जलवायु परिवर्तन की वजह से सबसे अधिक संभावना है, उस बिंदु पर जहां अधिकारियों को डर है कि सड़क एरी झील में गायब हो सकती है।

जबकि मैं व्हीटली में मिले लोगों में से किसी ने भी नहीं कहा था कि उन्होंने गैस विस्फोट की आशंका जताई थी – या यहां तक ​​​​कि यह भी पता था कि शहर तीन परित्यक्त कुओं के ऊपर बनाया गया होगा – तेल और गैस उद्योग के अतीत का मुद्दा वर्तमान को सता रहा है। शहर के लिए अद्वितीय। अल्बर्टा में यह एक बड़ी समस्या है, जहां हैं लगभग 71,000 परित्यक्त कुएं सफाई की जरूरत है, हालांकि वे शहरी क्षेत्रों से काफी बाहर हैं।

व्हीटली में अब खरीदारी बहुत सीमित है। प्रतिबंधित क्षेत्र के बाहर एक गैस स्टेशन, एक फीड स्टोर और प्रांतीय सरकार की शराब की दुकान है। लेकिन जो कोई एक लीटर दूध या एक रोटी की तलाश में है उसे पहिया के पीछे जाना चाहिए।

लेकिन जब तक पूरे ओंटारियो में नए कोविड प्रतिबंध नहीं उतरे, तब तक शहर में एक सभा स्थल था। हिलेरी हयात शहर के पूर्वी किनारे पर एक गोल्फ कोर्स के क्लब हाउस में अपने कैफे और रेस्तरां, लिल हिल्स को फिर से स्थापित करने में सक्षम थी।

सुश्री हयात ने मुझे बताया कि वह व्यवसाय में वापस आने के लिए आभारी हैं। और वह झील के किनारे रहती है, बंद क्षेत्र से बहुत दूर। लेकिन, हर किसी की तरह मैं व्हीटली में मिला, वह चाहती है कि अनिश्चितता समाप्त हो।

“मुझे अपना शहर वापस चाहिए,” उसने मुझसे कहा। “मुझे नहीं लगता कि यह कभी भी वैसा ही होगा – यह लंबे समय से चला आ रहा है। लेकिन मुझे विश्वास है कि हमारा समुदाय इसे फिर से घर जैसा महसूस कराने का एक तरीका खोज लेगा। ”


विंडसर, ओंटारियो के मूल निवासी, इयान ऑस्टेन टोरंटो में शिक्षित थे, ओटावा में रहते हैं और पिछले 16 वर्षों से द न्यूयॉर्क टाइम्स के लिए कनाडा के बारे में रिपोर्ट कर चुके हैं। ट्विटर पर @ianrausten पर उसका अनुसरण करें।


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