‘मैं पूरा नहीं था’: एक दादाजी वापस कॉलेज क्यों गए?

1959 के पतन में, सिरो स्काला, हाई स्कूल से बाहर, स्टेटन द्वीप से टाइम्स स्क्वायर में एक लिपिक की नौकरी के लिए आ रहा था और शाम को कॉन्वेंट एवेन्यू पर सिटी कॉलेज भी जा रहा था। ट्रिप होम – जो आईआरटी से लोअर मैनहट्टन, स्टेटन आइलैंड फेरी और फिर न्यू ब्राइटन के लिए एक बस पर निर्भर था – लगभग ढाई घंटे लगते थे, हालांकि कभी-कभी इसे तीन तक बढ़ा दिया जाता था, हर उदाहरण में, पिछली आधी रात को . ग्राउंड डाउन, उन्होंने अंततः हार मान ली और कक्षाओं में भाग लेना बंद कर दिया, जो उन्होंने एक दुखद इस्तीफे के साथ किया।

पांच बच्चों में सबसे छोटा, सिरो दक्षिणी इतालवी माता-पिता का बेटा था, जिन्होंने आत्मसात करने का विरोध किया था। “उन्होंने कभी स्कूल के बारे में बात नहीं की,” उन्होंने मुझे हाल ही में बताया। “हमें काम करना था। सारा विचार नौकरी पाने का था। हाई स्कूल, हाँ, लेकिन उसके बाद कॉलेज पर चर्चा नहीं हुई।” इसके बजाय उसे अपने परिवार का समर्थन करने में मदद करनी थी।

स्टेटन द्वीप की ओर कदम, जब सिरो किशोर थे, इसका मतलब था कि उनके पास पहली बार शॉवर वाला घर था। पहले, परिवार विलियम्सबर्ग और बेडफोर्ड-स्टुवेसेंट के बीच की सीमा पर ब्रुकलिन में एक ठंडे पानी के फ्लैट में रहता था, जब इस क्षेत्र में अभी भी कई कारखाने थे। नहाना किचन सिंक पर खड़े होने की बात थी। सिरो की तीन बहनों ने एक ही बिस्तर साझा किया – दो सिर पर, एक पैर पर। गर्मी के दिनों में जब भीषण गर्मी पड़ती थी तो सभी छत पर सो जाते थे।

सफलता, जिस तरह की उन्होंने कल्पना नहीं की थी, वह आने वाले दशकों में आएगी: कपड़ा व्यवसाय की श्रेणी में ऊपर चढ़ना, जो एक मेल रूम में एक कार्यकाल के साथ शुरू हुआ; एक ब्रुकलिन हाइट्स टाउनहाउस, 1979 में आकस्मिक रूप से खरीदा गया; एक बेटी को निजी स्कूल भेजा; लांग आईलैंड के पूर्वी छोर पर ग्रीष्मकाल। लेकिन दुनिया के दूसरी तरफ जहां से वह बड़ा हुआ था, एक शहरी, समृद्ध जीवन के ये निशान, केवल कुछ मील दूर, अंत खेल नहीं थे। वह अपनी शिक्षा पूरी करने में असफल होने पर महसूस किए गए अफसोस को दूर नहीं कर सका। अब अपने 70 के दशक में, उन्होंने उस यात्रा को फिर से शुरू किया जो बहुत पहले बाधित हो गई थी।

“मैं कभी भी बिना डिप्लोमा के मरना नहीं चाहता था,” उन्होंने कहा। “मैंने एक जीवन जिया। मुझे लगा कि मैं सफल हूं। लेकिन उस डिप्लोमा के बिना मैं संपूर्ण नहीं था। मैं उस विरासत को अपने पोते-पोतियों के लिए नहीं छोड़ना चाहता था।”

आमतौर पर, मैं सिरो से उसके टाउनहाउस में मिला होता, जहां मैंने और मेरे पति ने 14 साल पहले ऊपर की मंजिल पर एक अपार्टमेंट किराए पर लिया था। जब मेरा बेटा जल्दी आया, तो मैंने जो पालना खरीदा था, उससे पहले, हम अस्पताल से घर आए और पाया कि स्काला ने अपनी नर्सरी में हमारे लिए एक बासीनेट स्थापित किया था। हम अभी फोन पर बात कर रहे थे क्योंकि सिरो ओमाइक्रोन को लेकर काफी घबराया हुआ था।

फिर भी, महामारी ने उसे सुस्ती के समय के रूप में नहीं मारा था। जैसे-जैसे कई अन्य लोग अपनी महत्वाकांक्षाओं से पीछे हटते गए, वह अपने में गहरे झुक गया। कुछ साल पहले वह सिटी कॉलेज लौटा था; 2020 के अंत तक उन्होंने न केवल राजनीति विज्ञान में अपनी स्नातक की डिग्री पूरी कर ली थी, बल्कि इतिहास में स्नातकोत्तर भी कर लिया था। घटना के रूप में वह था, यह पूरी कहानी नहीं थी। स्कूल में हर जगह उन्होंने 18 साल की उम्र में खुद के संस्करण देखे – ऐसे छात्र जो एक बार अपनी आकांक्षाओं से उत्साहित थे, लेकिन अपनी असुरक्षा या पैसे कमाने की जरूरत से पीछे हट गए, पारंपरिक सांस्कृतिक मूल्यों से चिपके रहने वाले माता-पिता के साथ संघर्ष में।

एक बिंदु पर, वह मिस्र की एक युवा महिला से मिला, जिसकी अपने भविष्य के लिए एक अलग दृष्टि थी। “वह अपने परिवार के बारे में बात करती थी और बाहर निकलना चाहती थी,” सिरो ने मुझे बताया। परिवार के पास एक फार्मेसी थी। “वह कहती थी, ‘मैं सिर्फ एक फार्मासिस्ट की पत्नी नहीं बनने जा रही हूँ।’ परिवार को यह पसंद नहीं था। वह एक आधुनिक महिला थी जो मुस्लिम भी हुई थी।”

इन सब बातों ने उन्हें एक और दिशा में प्रेरित किया। दो साल पहले, उन्होंने के डीन एंड्रयू रिच से संपर्क किया सिटी कॉलेज में नागरिक और वैश्विक नेतृत्व के लिए कॉलिन पॉवेल स्कूल, कॉलेज जाने वाले अपने परिवारों में सबसे पहले छात्रों की मदद करने के लिए एक कार्यक्रम स्थापित करने के बारे में। सैद्धांतिक रूप से, यह वह जगह है जहाँ सिटी कॉलेज की स्थापना 1847 में “संपूर्ण लोगों” को शिक्षित करने के एक प्रयोग के रूप में की गई थी। केवल 14 प्रतिशत स्नातक छात्र गोरे हैं। लेकिन Ciro ने जो एजेंडा विकसित किया है, वह इम्पोस्टर सिंड्रोम जैसे विषयों के आसपास कार्यशालाओं की एक श्रृंखला पर केंद्रित है, इसकी तीव्रता में विलक्षण माना जाता है।

“सिरो के कार्यक्रम का एक बड़ा हिस्सा छात्रों को यह समझने में मदद करने के लिए जल्द से जल्द संभव है कि वे इस जगह का पूरा लाभ कैसे उठा सकते हैं,” श्री रिच ने कहा। यह फेलोशिप और सशुल्क इंटर्नशिप के लिए एक सीधी रेखा थी। “Ciro यह सुनिश्चित करने के लिए एक विशिष्ट प्रतिबद्धता और करुणा लाता है कि ये बच्चे कॉलेज के माध्यम से इसे बनाते हैं।”

लगभग 60 वर्षों के बाद स्कूल में वापसी ने नौकरशाही चुनौतियों की अपनी श्रृंखला प्रस्तुत की थी। हाई स्कूल सिरो ब्रुकलिन में गया था, अपनी प्रतिलेख प्रदान नहीं कर सका, जो माइक्रोफिश पर निकला और इस प्रकार छाल पर भी संरक्षित किया जा सकता था। उन्हें बताया गया कि सिटी कॉलेज ने वहां अपने समय का रिकॉर्ड रखा था, लेकिन फिर भी उन्हें प्रवेश परीक्षा देनी होगी।

“मैंने कहा: ‘मुझे किस तरह की परीक्षा देनी है? मैंने एक व्यवसाय खोला; मैंने एक व्यवसाय बंद कर दिया। मैंने दुनिया की यात्रा की। मैंने एक लाख वर्षों में बीजगणित नहीं किया है।’” आखिरकार उसे कोई ऐसा मिल गया जिसने उसे बस नामांकन करने दिया; उन्होंने फिर से शुरुआत की, राष्ट्रपति पद पर एक ही पाठ्यक्रम के साथ। “और फिर मैं बस चलता रहा,” उन्होंने कहा, “क्योंकि समय सार का था।”

उन लोगों के बीच एक मिशन के साथ आगे बढ़ते हुए, जो दशकों से छोटे थे, उन्होंने एक सामाजिक जीवन प्राप्त करने की कल्पना नहीं की थी, लेकिन उनके सहपाठियों ने उनकी ओर – मध्य पूर्व, अफ्रीका, कैरिबियन के छात्रों को आकर्षित किया। “हम कक्षा के बाद खत्म कर देंगे और वे कहेंगे, ‘अरे, सिरो, तुम क्या कर रहे हो? कॉफी लेने जाना है?’ और मैं सोचूंगा क्या?” एक शाम उसने खुद को गोवनस के एक सराय में संगीत सुनने के लिए अपने नए दोस्तों के साथ शामिल होते हुए पाया।

माहिर सैयद के साथ, जिनसे वह द हिस्टोरियन्स क्राफ्ट नामक एक कक्षा में मिले थे, वह यांकीज़ के बारे में चल रही एक पाठ श्रृंखला में शामिल हो गए। सदाब रहमान ने अफ्रीकी-अमेरिकी राजनीतिक विचारों पर एक कक्षा में सिरो से मित्रता की। “वह एक कानूनी पैड के साथ आया था; बाकी सब अपने लैपटॉप पर थे,” श्री रहमान, जो अब कानून के छात्र हैं, ने मुझे बताया। वह इस बात से प्रभावित थे कि सिरो ने कक्षा में अपनी आवाज का उपयोग करने के तरीके के साथ-साथ दूसरों को फर्श पर रखने के तरीके के बारे में भी बताया। “उन्होंने लोगों को सच बोलने में सचमुच मदद की; यह कक्षा में एक और प्रोफेसर, एक कोच होने जैसा था।”

2020 में, स्नातक होने के बाद, सिरो ने फैसला किया कि वह पढ़ाना चाहता है। पिछले साल, उन्होंने 80 साल की उम्र में उस लक्ष्य को पूरा किया। प्रोफेसरों ने उन्हें उनके नेतृत्व और अकादमिक कठोरता की प्रशंसा में सिफारिश के पत्रों के साथ बाजार में भेजा और आश्वस्त किया कि वह एक “असाधारण शिक्षक” बनेंगे। उन्होंने चार्टर स्कूलों के लिए कई आवेदन भेजे, जहां उन्होंने सोचा कि वह विशेष रूप से मूल्यवान होंगे, लेकिन कोई फायदा नहीं हुआ क्योंकि वे आम तौर पर उदार कला महाविद्यालयों के युवा स्नातकों का पक्ष लेते हैं, जो अक्सर उनके द्वारा पढ़ाए जाने वाले छात्रों के साथ बहुत कम होते हैं।

कुछ महीने पहले, हालांकि, उन्हें से कॉल बैक आया मैरी मैकडॉवेल, ब्रुकलिन का एक निजी स्कूल जो सीखने में अंतर वाले बच्चों में माहिर है। इसके तुरंत बाद, उन्होंने हाई स्कूल के छात्रों के साथ काम करते हुए, एक घूमने वाले स्थानापन्न शिक्षक के रूप में अधिकांश दिनों में काम करना शुरू कर दिया। “तथ्य यह है कि मैं युवाओं से घिरा हुआ हूं, बेहद संतोषजनक है,” सिरो ने मुझे एक दोपहर लिखा था। “मैं इसे सभी वयस्कों के लिए अनुशंसा करता हूं। युवाओं के साथ समय बिताएं। ‘सलाहकार’ टोपी मत लगाओ। मेरी राय में, यह बच्चों के लिए एक टर्नऑफ है। उनसे उनके स्तर पर मिलें। बात सुनो!”

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