यांकीज़ ने माइनर-लीग बेसबॉल टीम का प्रबंधन करने वाली पहली महिला के रूप में राहेल बाल्कोविक को नियुक्त किया

रशेल बाल्कोवेक, एक ज़बरदस्त बेसबॉल कोच, यांकीज़ की माइनर लीग प्रणाली में एक टीम की प्रबंधक बन जाएगी, जिससे वह एक संबद्ध पेशेवर बेसबॉल टीम का नेतृत्व करने वाली पहली महिला बन जाएगी।

34 वर्षीय बाल्कोवेक, अप्रैल में शुरू होने वाले 2022 सीज़न के लिए, यांकीज़ के निम्न श्रेणी ए सहयोगी, टैम्पा टारपोंस का प्रबंधन करेगा। यांकीज़ ने उन्हें नवंबर 2019 में अपनी छोटी लीग में हिटिंग कोच के रूप में काम पर रखा था। माना जाता है कि वह एक बड़ी लीग टीम द्वारा पूर्णकालिक हिटिंग प्रशिक्षक के रूप में काम पर रखने वाली पहली महिला थीं।

बाल्कोवेक के प्रबंधक के रूप में पदोन्नति की खबर सबसे पहले द एथलेटिक द्वारा रिपोर्ट की गई थी और इसकी पुष्टि यांकीज़ के एक अधिकारी ने की थी।

बाल्कोवेक ने 2012 में जॉन्सन सिटी, टेन में सेंट लुइस कार्डिनल्स के मामूली लीग सहयोगी के लिए एक ताकत और कंडीशनिंग कोच के रूप में एक अस्थायी अनुबंध पर पेशेवर बेसबॉल में काम करना शुरू किया, जहां वह एपलाचियन लीग की वर्ष की ताकत कोच थीं। वह 2014 और 2015 में कार्डिनल्स की मामूली लीग ताकत और कंडीशनिंग समन्वयक थीं और प्रमुख लीग-संबद्ध बेसबॉल में उस क्षेत्र में पूर्णकालिक पद धारण करने वाली पहली महिला थीं।

2016 में, वह ह्यूस्टन एस्ट्रोस की लैटिन अमेरिकी ताकत और कंडीशनिंग समन्वयक थीं। दो साल बाद, वह एस्ट्रोस क्लास एए कॉर्पस क्रिस्टी हुक के लिए ताकत और कंडीशनिंग कोच बन गई।

Balkovec Creighton और न्यू मैक्सिको विश्वविद्यालय में सॉफ्टबॉल टीमों पर एक पकड़ने वाला था। उसने लुइसियाना राज्य से काइन्सियोलॉजी में मास्टर डिग्री प्राप्त की है। उन्होंने नीदरलैंड के व्रीजे विश्वविद्यालय में मानव आंदोलन विज्ञान में अपनी दूसरी मास्टर डिग्री हासिल करने के लिए 2018 में एस्ट्रो को छोड़ दिया। वहाँ रहते हुए, उन्होंने देश के बेसबॉल और सॉफ्टबॉल कार्यक्रमों के लिए सहायक हिटिंग कोच के रूप में भी काम किया।

उसने खुद को एक अधिक प्रभावी संचारक बनने के लिए स्पेनिश सिखाई। और इससे पहले कि यांकीज़ ने उसे काम पर रखा, वह वाशिंगटन राज्य में डेटा-संचालित बेसबॉल प्रशिक्षण केंद्र, ड्राइवलाइन बेसबॉल में काम कर रही थी। ड्राइवलाइन में, वह हिटर्स के लिए आई ट्रैकिंग और पिचर्स के लिए हिप मूवमेंट पर शोध कर रही थी।

बाल्कोवेक को प्रतिरोध का सामना करना पड़ा जब उसने बेसबॉल में वर्षों पहले ताकत और कंडीशनिंग नौकरियों के लिए आवेदन किया था। जब उसने अपने रिज्यूमे पर अपना पहला नाम बदल दिया और आवेदन “राहेल” से “राय” कर दिया, तो उसे टीमों से कॉल बैक आए। लेकिन उसने कहा है कि लाइन के दूसरे छोर पर अधिकारियों को तब आश्चर्य हुआ जब उन्हें पता चला कि वह एक महिला थी। कुछ ने फोन नहीं किया, और कुछ ने कहा कि वे एक महिला को काम पर नहीं रखेंगे।

“मैं अपने रास्ते को एक लाभ के रूप में देखती हूं,” उसने दिसंबर 2019 में कहा। “मुझे शायद एक पुरुष समकक्ष की तुलना में बहुत अधिक करना था, लेकिन मुझे यह पसंद है क्योंकि मैं चीजों और चुनौतियों के लिए बहुत अधिक तैयार हूं। मिल सकता है। और मैं सामान्य रूप से युवा महिलाओं या महिलाओं को प्रोत्साहित करना चाहता हूं कि शायद यह उचित नहीं है कि हमें थोड़ी अधिक मेहनत करनी पड़े। ठीक है, ठीक है। लेकिन मुझे खुशी है कि मुझे ऐसा करना पड़ा क्योंकि अब मैं ठीक हूं और इससे कहीं ज्यादा तैयार हूं अगर यह मुझे जल्दी सौंप दिया गया था।”

प्रबंधक के रूप में बाल्कोवेक की पदोन्नति इस पुरुष-प्रधान उद्योग में महिलाओं की निरंतर चढ़ाई का प्रतिनिधित्व करती है, विशेष रूप से मैदान पर। वह प्रगति महत्वपूर्ण बाधाओं के बीच आई है।

2020 में, एलिसा नैकेन सैन फ्रांसिस्को जायंट्स के साथ प्रमुख लीग में पूर्णकालिक कोच के रूप में काम करने वाली पहली महिला बनीं। किम एनजी, एक पूर्व यांकीज़ सहायक महाप्रबंधक, मियामी मार्लिंस के साथ महाप्रबंधक बनने वाली पहली महिला बनीं। और बियांका स्मिथ को बोस्टन रेड सोक्स संगठन में एक मामूली लीग कोच के रूप में काम पर रखा गया, जिससे वह संबद्ध पेशेवर बेसबॉल में कोच के रूप में सेवा करने वाली पहली अश्वेत महिला बन गईं।

सेंट्रल फ्लोरिडा विश्वविद्यालय में इंस्टीट्यूट फॉर डायवर्सिटी एंड एथिक्स इन स्पोर्ट के अनुसार, 1 जनवरी, 2021 तक, 22 महिलाएं थीं, जिनके पास या तो ऑन-फील्ड कोचिंग या खिलाड़ी विकास भूमिकाएँ थीं, 2017 में तीन से ऊपर। प्रगति के बावजूद, उस संस्थान के नवीनतम रिपोर्ट कार्ड ने मेजर लीग बेसबॉल और उसकी 30 टीमों को जेंडर हायरिंग के लिए सी ग्रेड दिया।

एक प्रबंधक के रूप में, Balkovec टीम के कोचों, खिलाड़ियों और कर्मचारियों का मार्गदर्शन करने के लिए जिम्मेदार होगा; खिलाड़ियों को विकसित करने में मदद करना; और पिचिंग स्टाफ चलाने सहित इन-गेम सामरिक निर्णय लेना। यह नवीनतम कदम उसके करियर में कई और कदमों में से एक हो सकता है। पिछले साल, उसने “लॉकर रूम टॉक” पॉडकास्ट को बताया कि वह एक महाप्रबंधक बनने का सपना देखती है।

“मुझे आशा है कि यह 10 वर्षों के भीतर होगा, लेकिन जाहिर है कि यह एक ऐसी भूमिका है जो कई लोगों द्वारा प्रतिष्ठित है। मुझे नहीं पता कि कब, कहाँ, कैसे या जो भी हो,” उसने बाद में कहा, “मुझे एक हिटिंग कोच के रूप में बहुत कुछ सीखना है। , लेकिन वह निश्चित रूप से नॉर्थ स्टार है।”

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