यूएससी के कोच एंडी एनफील्ड ने सफलता का एक ऐसा फॉर्मूला ढूंढ लिया है जो आखिरकार टिकने के लिए बना है

पिछली बार यूएससी खुद को एक स्थायी बास्केटबॉल शक्ति के रूप में स्थापित किया, एक समय में एक या दो से अधिक अतिरिक्त सीज़न के लिए सफलता को बनाए रखते हुए, द्वितीय विश्व युद्ध द्वारा राष्ट्रीय प्रासंगिकता के अपने रन को अनजाने में बाधित कर दिया गया था। जापान द्वारा पर्ल हार्बर पर बमबारी के एक महीने बाद, सैम बैरी, स्कूल के इतिहास के सबसे विजेता बास्केटबॉल कोच, चले गए ट्रोजन्स जनवरी 1942 में अमेरिकी नौसेना में लेफ्टिनेंट कमांडर के रूप में भर्ती होने के लिए। वह पांच सीज़न बाद में कोचिंग में लौट आया, लेकिन यहां तक ​​​​कि बैरी, नेशनल बास्केटबॉल हॉल ऑफ़ फ़ेम के सदस्य, ने यूएससी में अपनी पूर्व-सफलता को कभी भी पुनः प्राप्त नहीं किया।

अगले 75 वर्षों तक, कोई भी ट्रोजन कोच लगातार नहीं कर सका। रास्ते में मजबूत मौसम थे, निश्चित रूप से। बैरी के एक सहायक फॉरेस्ट ट्वोगूड ने 1954 में यूएससी को इसके दूसरे फाइनल फोर में प्रशिक्षण दिया। पॉल वेस्टफाल और मो लेटन के पीछे, बॉब बॉयड्स ट्रोजन्स 1970-71 सीज़न में 24-2 से आगे हो गए, केवल जॉन द्वारा टूर्नामेंट से बाहर होने के लिए वुडन और उनके 29-1 ब्रुइन्स। जॉर्ज रवेलिंग, टिम फ़्लॉइड और हेनरी बिब्बी सभी के अपने-अपने क्षण थे, प्रत्येक ने एक बार 24 या अधिक गेम जीते।

लेकिन उनमें से कोई भी यूएससी के लिए अपने पैर जमाने के लिए अपने जीत के तरीके को लंबे समय तक बनाए रखने में कामयाब नहीं हुआ। अनिवार्य रूप से उनके रास्ते असफलताओं से बाधित थे, चाहे वह बुरा समय हो, दुर्भाग्य हो, या यहां तक ​​कि पर्ल हार्बर पर बमबारी भी हो।

“जब आप यूएससी बास्केटबॉल के इतिहास को देखते हैं, तो पिछले 100 वर्षों में कुछ महान टीमें और महान खिलाड़ी और महान कोच रहे हैं,” एंडी एनफील्ड कहते हैं। “लेकिन यह एक रोलरकोस्टर की तरह अधिक रहा है। बहुत सारी चोटियाँ और घाटियाँ। ”

जबकि यूएससी कोच ने पिछले सप्ताह अपने कार्यालय से कार्यक्रम के असमान अतीत पर विचार किया, उनके ट्रोजन उन चोटियों में से एक के ऊपर खड़े थे और चढ़ाई जारी रखने की योजना बना रहे थे। वे एक एलीट आठ रन पिछले मार्च एक चिलचिलाती शुरुआत में; जल्द ही, वे 13-0 से होंगे, अमेरिका में केवल दो अपराजित कॉलेज बास्केटबॉल टीमों में से एक। नए साल तक, यूएससी को . के शीर्ष पांच में स्थान दिया गया था एपी पोल दिसंबर 1974 के बाद पहली बार। केवल बायलर, अन्य अपराजित टीम ने पिछले तीन सत्रों में अधिक जीत हासिल की।

उस सफलता को हमेशा इतनी सार्वभौमिक मान्यता नहीं मिली थी। यूएससी में, हालांकि, इसने एनफील्ड अर्जित किया एक विस्तार पिछले वसंत 2025-26 के माध्यम से। एथलेटिक निदेशक माइक बॉन ने द टाइम्स को बताया, “उन्होंने वास्तव में खुद को एक कुलीन कोच के रूप में स्थापित किया है।”

“जब आप एंडी के साथ काम करने के दौरान इसे बैक-टू-बैक-टू-बैक करते हैं, तो यह एक ऐसे कार्यक्रम का बेहद संकेत है जो बढ़ रहा है।”

यूएससी में उनके नौ सीज़न में, पिछले दो महीनों ने शायद एनफ़ील्ड की अब तक की सबसे प्रभावशाली शुरुआत को चिह्नित किया है – बहुत कम से कम, यह उनका सबसे ठोस प्रमाण है कि यूएससी में निरंतर सफलता की योजनाएँ फलीभूत हो रही हैं। पिछले साल के अपने शीर्ष दो स्कोरर के बिना, जिसमें शामिल हैं इवान मोबली, वर्ष के एनबीए धोखेबाज़ के लिए ऑड्स-ऑन पसंदीदा, उम्मीद थी कि ट्रोजन एक महत्वपूर्ण कदम पीछे हटेंगे। इसके बजाय, एनफील्ड ने यूएससी को फिर से एक गहरे टूर्नामेंट का सपना देखा है, भले ही यूएससी के लॉकर रूम के बाहर अधिकांश अभी भी विश्वास करने के लिए अनिच्छुक हैं।

सीनियर फारवर्ड चेवेज गुडविन ने कहा, ‘हर किसी के पास सवाल थे। “वे उस विशाल अंतर को कैसे भरने वाले हैं? उन्हें विश्वास नहीं था कि हम कर सकते हैं।”

जब यूएससी ने बिना रैंक के सीज़न खोला, तो खिलाड़ियों ने कहा कि उन्होंने उन संदेहियों को गलत साबित करने के लिए गैर-सम्मेलन खेल में अपराजित होने के बारे में काल्पनिक रूप से बात की – केवल ऐसा करने के लिए आगे बढ़ने के लिए। ट्रोजन नवंबर और दिसंबर के दौरान देश के शीर्ष गढ़ों में से एक का दावा करते हुए लुढ़का, विरोधियों को केवल 40% के प्रभावी क्षेत्र-लक्ष्य प्रतिशत के लिए पकड़ लिया।

सीज़न के अचानक रुकने से पहले, उन्होंने अपने पहले दर्जन गेम जीते।

पिछले तीन वर्षों में, बड़े हिस्से में, अचानक झटके से परिभाषित किया गया था। यूएससी मार्च 2020 में अपना सर्वश्रेष्ठ बास्केटबॉल खेल रहा था जब एनसीएए टूर्नामेंट को सीओवीआईडी ​​​​-19 के कारण रद्द कर दिया गया था। अगले सीज़न में, कार्यक्रम के इतिहास के सबसे प्रतिभाशाली खिलाड़ी ने COVID के कारण एक खाली मैदान के सामने अपना अकेला USC अभियान खेला। और इस सीज़न में, जैसे ही यूएससी अपनी प्रगति खोज रहा था, वायरस के प्रकोप के बीच कार्यक्रम को बंद करने के लिए मजबूर होना पड़ा।

फीनिक्स की 12 दिसंबर की यात्रा पर जॉर्जिया टेक पर जीत के बाद, टीम के लॉस एंजिल्स में वापस आने के तुरंत बाद, यूएससी के पूरी तरह से टीकाकरण वाले रोस्टर और कर्मचारियों में से अधिकांश ने COVID-19 के लिए सकारात्मक परीक्षण किया। ओमिक्रॉन संस्करण द्वारा प्रेरित एक लॉकर रूम-व्यापी प्रकोप ने उनमें से अधिकांश को संगरोध में भेज दिया, जिसमें खिलाड़ी 10 दिनों के लिए अपने-अपने कमरे में सीमित थे। दो मैचों को स्थगित किया गया, एक को रद्द कर दिया गया। यूएससी के फिर से खेले जाने से 19 दिन पहले, एक ऐसा खंड जिसमें अलगाव में बिताया गया क्रिसमस शामिल था। Mobleys को फेसटाइम पर अपनी क्रिसमस की तस्वीरें लेने के लिए मजबूर किया गया था, क्योंकि दोनों लड़के नक्शे के विपरीत कोनों पर अलगाव में फंस गए थे।

के लिये यशायाह मोबली, यह विशेष रूप से दुर्भाग्यपूर्ण समय था, यहां तक ​​कि डोरडैश के माध्यम से अपने क्रिसमस हॉट कोको को ऑर्डर करने के अलावा। सबसे बड़े मोबले भाई ने शटडाउन आने से पहले ही अपनी प्रगति पाई थी, अपने भाई द्वारा खाली की गई भूमिका में सफलतापूर्वक कदम रखा – एक ऐसी भूमिका की उम्मीद है कि वह नकल करने में सक्षम होगा।

“हम उसके साथ बहुत स्पष्ट थे कि अगर वह कॉलेज में अपने तीसरे वर्ष के लिए वापस आता है, तो उसे एक सच्चा अंदर-बाहर का खिलाड़ी बनना होगा और उच्च मात्रा में थ्री लेना होगा,” एनफील्ड ने यशायाह मोबले के बारे में कहा। “उन्होंने अपनी परिधि की शूटिंग, अपनी बॉलहैंडलिंग, लेन में अपनी फिनिशिंग पर ऑफ सीजन में वास्तव में कड़ी मेहनत की।”

यूएससी फॉरवर्ड इसैया मोब्ले का लक्ष्य स्टैनफोर्ड फॉरवर्ड हैरिसन इनग्राम (55), बाएं, और स्पेंसर जोन्स (14) दाएं के खिलाफ स्टैनफोर्ड में मंगलवार को दूसरे हाफ के दौरान टोकरी के लिए है।

(जोसी लेप / एसोसिएटेड प्रेस)

उस श्रम का फल अगम्य रहा है। मोब्ले प्रति गेम रिबाउंड में पीएसी-12 का नेतृत्व करता है (9.5), जबकि प्रति गेम औसतन 15.3 अंक, पिछले सीज़न से अपने भाई के औसत से केवल एक अंक पीछे। वह लंबी दूरी से 44% शूटिंग कर रहा है, इस सीज़न में पहले से ही उसके सभी परिष्कार अभियान की तुलना में तीन-बिंदु प्रयासों से अधिक है।

मोब्ले के साथ रहने वाले पॉइंट गार्ड एथन एंडरसन कहते हैं, “पिछले साल, उसने खुद पर अधिक दबाव डाला।” “इस साल, वह बस इसके साथ मजा कर रहा है। यह वास्तव में उसे स्वतंत्र रूप से खेलने की अनुमति देता है। हम उसके लिए सेट बुला रहे हैं। वह हमारे अपराध का मुख्य फोकस है।”

लेकिन यह यूएससी का संतुलन है जो इसे विशेष रूप से खतरनाक बनाता है। चार ट्रोजन औसत दोहरे अंकों में हैं, जिनमें गुडविन और ट्रांसफर पॉइंट गार्ड शामिल हैं बूगी एलिस, जिनमें से प्रत्येक दोनों छोर पर यूएससी के लिए महत्वपूर्ण दल रहे हैं। इसने Evan Mobley को एक अधिक प्रबंधनीय कार्य के रूप में बदल दिया है।

“हम सभी इतने बेहतर हो गए हैं कि हम भरने में सक्षम थे” [Mobley] एक साथ, इसके बिना कभी भी कहा जाना चाहिए,” एंडरसन ने कहा। “हम सभी बड़ी भूमिकाएँ चाहते थे। हम सब अपनी बारी के लिए तैयार थे।”

जब अंततः यूएससी अपनी लंबी छंटनी से उभरा, तो उनमें से कोई भी बिल्कुल प्राइमेड नहीं था और जहां से उन्होंने छोड़ा था वहां लेने के लिए तैयार थे। दस दिन दूर उनकी टाइमिंग पूरी तरह से खत्म हो गई थी। उनकी कंडीशनिंग फिसल गई। कोच ने पहले कुछ दिन कौशल और अभ्यास पर बिताए, बस खिलाड़ियों की मांसपेशियों की याददाश्त को ताज़ा करने के लिए।

“यह बहुत बुरा था,” यशायाह के पिता और यूएससी के सहायक एरिक मोब्ले ने हंसते हुए कहा।

लेकिन समय धीरे-धीरे वापस आ गया, क्योंकि यूएससी ने जल्दी से सड़क पर जंग को हटा दिया कैलिफोर्निया, 77-63 में बर्कले में भालू को आसानी से हरा दिया। मोबी ने 19 रन बनाए, जो स्ट्रेच पर हावी रहा। और यूएससी ने एपी पोल को शीर्ष पांच में पहुंचा दिया, जैसे कि इसकी सुचारू वापसी ने अचानक मतदाताओं की नसों को शांत कर दिया हो।

यह केवल समय की बात थी, निश्चित रूप से, इससे पहले कि और संदेह उत्पन्न हो। पांच दिन बाद, पालो ऑल्टो में, स्टैनफोर्ड मैदान से आग पकड़ लेगा, जैसे यूएससी ठंडा हो गया, तीन-बिंदु सीमा से केवल 29% और अपने फ्री थ्रो का 65% मारा। मोब्ले हाफटाइम के बाद जीवित हो गए, दूसरे हाफ में 13 रन बनाकर, यूएससी कार्डिनल के देर से पुश का सामना नहीं कर सका। इसकी अपराजित लकीर स्टैनफोर्ड से 75-69 दोपहर की हार में समाप्त हुई, 28 फरवरी, 2019 के बाद कैलिफोर्निया राज्य में इसकी पहली हार।

आगे क्या होगा, जब यूएससी ओरेगन और ओरेगन राज्य का सामना करने के लिए अपनी पहली हार के बाद घर लौटता है, तो ट्रोजन की योजना को यहां से किस दिशा में ले जाना है, इसके बारे में बहुत कुछ कहेगा।

लेकिन पिछले तीन सीज़न की सभी प्रतिकूलताओं के बाद, एलीट आठ रन और 13-0 की शुरुआत के बाद, यूएससी के कार्यक्रम के भीतर विश्वास है कि एनफ़ील्ड सफलता के लिए एक सूत्र में बस गया है जो अंततः अंतिम रूप से बनाया गया है।

एंडरसन ने कहा, “हमने यहां जो संस्कृति स्थापित की है, हम जानते हैं कि यह विधि काम करती है।” “हम कोच को जानते हैं” [Chris] Capko’s [defensive] योजना, कोच एंडी का अपराध, हम जानते हैं कि वे काम करते हैं। हम जानते हैं कि नाटक काम करते हैं। हम जानते हैं कि अगर हम उन पर अमल करते हैं तो हम जीतेंगे। जब हम अपने आप को पैर में गोली नहीं मारेंगे, तो हमें हराना मुश्किल होगा। एक से आठ तक, मुझे विश्वास नहीं होता कि देश में हमसे बेहतर कई टीमें हैं।”

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गुरुवार बनाम ओरेगन राज्य, रात 8 बजे, गैलेन सेंटर, ईएसपीएनयू – नंबर 5 ट्रोजन (13-1, 3-1 पीएसी -12) मंगलवार को स्टैनफोर्ड के खिलाफ सीजन की अपनी पहली हार से वापसी करेंगे। ओरेगन स्टेट (3-11, 1-3) ने इस सीज़न में संघर्ष किया है और सोमवार को प्रतिद्वंद्वी ओरेगन से गिरने से पहले COVID मुद्दों के कारण 10 दिनों की छुट्टी ली थी। गार्ड जारोड लुकास (13.8 पीपीजी) और फॉरवर्ड वारिथ अलतीश (11.8 पीपीजी) स्कोरिंग में बीवर का नेतृत्व करते हैं।

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