रेफरी नताली साइमन फीफा बैज अर्जित करने वाली पहली अश्वेत महिला हैं: ‘यह एक तरह का चमत्कार है’

नताली साइमन ने अपना अधिकांश जीवन फ़ुटबॉल के मैदान पर बिताया है, फिर भी उन 32 वर्षों में उसने शायद ही कभी किसी अन्य व्यक्ति को देखा हो जो उसके जैसा दिखता हो।

“मेरे पास वास्तव में पहचान करने के लिए कोई नहीं था,” साइमन ने कहा, जो ब्लैक एंड नेटिव अमेरिकन है। “मैं जिस भी टीम में खेला, उस पर मैं हमेशा अकेला अश्वेत व्यक्ति था। मैं हमेशा टोकन ब्लैक गर्ल थी। ”

फोर्ट लॉडरडेल, Fla में हाई स्कूल में, दक्षिण फ्लोरिडा में यात्रा टीमों पर और ऑरलैंडो के पूर्व में एक छोटे, बड़े पैमाने पर सफेद निजी स्कूल स्टेट्सन में कॉलेज में ऐसा ही था।

“मैंने यह सोचने में बहुत समय बिताया कि क्या मैं संबंधित हूं,” साइमन ने कहा। “मैंने अपने करियर का अधिकांश समय यह पूछने में बिताया कि क्या मैं काफी अच्छा था। मुझे लगता है कि बहुत से अश्वेत लोग, विशेष रूप से अश्वेत महिलाएं, इससे संबंधित हो सकती हैं।”

अगर साइमन को लगता है कि वह एक खिलाड़ी के रूप में सबसे अलग है, तो वह वास्तव में एक अधिकारी के रूप में नई जमीन तोड़ने वाली है। पिछले महीने, उन्हें मैच रेफरी के अंतरराष्ट्रीय पैनल में शामिल किया गया था फीफा, फ़ुटबॉल की विश्व शासी निकाय, फीफा बैज धारण करने वाली चार अमेरिकी महिलाओं में से एक, एक रेफरी की आकांक्षा रखने वाली सर्वोच्च रैंकिंग, और उस सम्मान को अर्जित करने वाली पहली अश्वेत अमेरिकी महिला, जो उसे अंतरराष्ट्रीय खेलों और टूर्नामेंटों में काम करने के लिए मंजूरी देती है।

और वह जो उदाहरण स्थापित कर रही है वह दूसरों के अनुसरण के लिए द्वार खोल सकता है।

“मुझे विश्वास नहीं हो रहा है कि यह 2022 है और आपका पहला ब्लैक रेफरी है?” क्रिस्टीना अंकल ने कहा, जो सात साल तक फीफा की अधिकारी रहीं। “शायद मैं अनजान था। ‘कोई कांच की छत नहीं है क्योंकि वह अमेरिकी सपना है।’ लेकिन जब तक आप किसी ऐसे व्यक्ति को नहीं देखते जो आपके जैसा दिखता है, क्या आप वास्तव में उस पर विश्वास करते हैं या सोचते हैं ‘अरे, आप जानते हैं, मेरे जैसे दिखने वाले लोग हैं जो ऐसा करते हैं’?

“देखना विश्वास करना है और एक बार जब लोग इसे देखते हैं, तो लोगों को एहसास होगा कि यह पहली जगह में गायब था। फिर छोटी लड़कियां या अन्य लोग होंगे” का पालन करने के लिए।

यह एक जिम्मेदारी है जिसे साइमन गले लगा रहा है।

“मैं इसे अपने साथ मैदान पर ले जाता हूं। मैं इसका भार वहन करती हूं, ”उसने कहा। “यह जानते हुए कि मेरे द्वारा लिए गए निर्णय भविष्य में मेरे पीछे आने वाली अन्य अश्वेत महिलाओं के लिए क्या होता है, इस पर प्रभाव डाल सकते हैं।”

साइमन का जन्म लुइसियाना में हुआ था, जिस राज्य को वह अब भी घर मानती है, और उसने अपने परिवार के वंश की काफी खोजबीन की है ताकि यह पता चल सके कि वह दोनों पक्षों के दासों के वंशज हैं; एक परदादी चोक्टाव का हिस्सा थीं।

“यह एक चमत्कार की तरह है कि मैं इस क्षण में आ गया हूँ,” उसने कहा। “बहुत सी चीजों को जगह में गिरना है। और थोड़ा सा भाग्य, आप जानते हैं, उन बलिदानों को जानते हुए जो न केवल मेरे माता-पिता, बल्कि मेरे दादा-दादी और मेरे परदादा-दादी ने मुझे वे अवसर दिए जो मैं करता हूं।

“मेरे लिए, सब कुछ आपस में जुड़ा हुआ है, जहां तक ​​​​मेरे परिवार का सामना करना पड़ा है, मैं अभी क्या अनुभव कर रहा हूं और आने वाली पीढ़ियों के लिए मैं क्या करने की कोशिश कर रहा हूं।”

फिर भी जब साइमन ने पहली बार सीटी बजाई तो उसने कभी भी पथों को धधकने या इतिहास बनाने के लिए तैयार नहीं किया। वह सिर्फ फुटबॉल में शामिल रहना चाहती थी।

एक उच्च-ऊर्जा, यदि स्टेट्सन में अत्यधिक प्रतिभाशाली नहीं है, तो साइमन कॉलेज के बाद समर्थक बनने के लिए पर्याप्त नहीं था। इसलिए उसने एक सेमीप्रो टीम के साथ काम किया – जिसका मतलब महिला फ़ुटबॉल में ज्यादातर शौकिया होता है – फिर कोचिंग की कोशिश की।

उसे भी मज़ा नहीं आया। खेल में बने रहने का एकमात्र तरीका स्थानापन्न था, जो या तो एक अच्छा फिट नहीं लगता था क्योंकि साइमन ने अपना अधिकांश समय एक खिलाड़ी के रूप में रेफरी का विरोध करने में बिताया था। लेकिन वह एक स्वाभाविक साबित हुई, जिसने रेफरी की आयु-समूह प्रतियोगिताओं से लेकर यूएसएल चैम्पियनशिप, यूएस में पुरुषों के पेशेवर फ़ुटबॉल के दूसरे स्तर और राष्ट्रीय महिला फ़ुटबॉल लीग (NWSL) में काम करने के लिए रैंकों में तेजी से चढ़ाई की, जो शीर्ष में से एक है। दुनिया में महिला लीग.

रॉडने केनी, एक रेफरी प्रशिक्षक और मूल्यांकनकर्ता और स्टेटसन में एक पूर्व सहायक कोच, ने कहा कि साइमन के पास कई लक्षण थे जो उसने सोचा था कि वह उसे एक आदर्श अधिकारी बना देगा।

“सबसे पहले,” उन्होंने कहा, “वह सुपर फास्ट है। पुरुषों के खेल में बहुत सी महिला रेफरी को परेशानी हुई क्योंकि वे इतनी तेजी से नहीं चल पा रही थीं। वह काफी तेज थी।

“दूसरी बात, उसका एक रवैया है। यानी मैं किसी से s— नहीं लेने जा रहा हूं। वह आलोचकों से डरती नहीं[ism]. मैंने सोचा था कि वह बहुत अच्छा काम करेगी।”

जब केनी ने स्टेटसन में साइमन को कोचिंग दी, तो उन्होंने कहा कि वह हमेशा पहली खिलाड़ी थीं, जब महिलाओं ने इंट्रास्क्वाड स्क्रिमेज के लिए टीमों को चुना।

“ऐसा इसलिए नहीं था क्योंकि वह एक महान खिलाड़ी थी,” उन्होंने कहा। “ऐसा इसलिए था क्योंकि उन्हें लगा कि अगर वे उसे उठा लेंगे, तो वे उसके द्वारा लात नहीं मारेंगे। वह हर नाटक में, हर बार 110% जाती थी।”

“इसलिए वह एक महान फीफा रेफरी है,” उन्होंने जारी रखा। “वह कभी भी आधा काम नहीं करती है।”

लेकिन यह एमएलएस के लिए दरवाजा खोलने के लिए पर्याप्त नहीं है, अमेरिका में पुरुषों की फुटबॉल का शीर्ष स्तर, सिर्फ एक दरार से ज्यादा।

एनएफएल में तीन महिला ऑन-फील्ड अधिकारी हैं – जिनमें शामिल हैं मैया चाका, जो इस सीज़न में लीग की पहली अश्वेत महिला अधिकारी बनीं – और NBA में छह पूर्णकालिक महिला रेफरी हैं। यहां तक ​​कि अमेरिकी हॉकी लीग, जो एनएचएल से एक कदम नीचे है, में इस सीजन में 10 महिला अधिकारी हैं।

लेकिन महिला अधिकारी पुरुषों की फ़ुटबॉल के शीर्ष रैंक पर दुर्लभ हैं। और जो लोग इसे करते हैं वे आमतौर पर सहायक रेफरी या चौथे अधिकारियों के रूप में ऐसा करते हैं, जो ज्यादातर ऑफसाइड कॉल करने तक सीमित होते हैं, जब गेंद खेल से बाहर हो जाती है और प्रतिस्थापन का प्रबंधन करती है।

साइमन ने कुछ में चौथे अधिकारी के रूप में कार्य किया है एमएलएस गेम्स और चौथे अधिकारी के रूप में NWSL के चैंपियनशिप गेम में भी काम किया। लेकिन उसका भविष्य, वह जोर देकर कहती है, एक केंद्र रेफरी के रूप में, सीटी के साथ अधिकारी के रूप में, जो खेल में होने वाली हर चीज को नियंत्रित करता है, दोनों पुरुषों के खेल में और शीर्ष अंतरराष्ट्रीय मैचों में, जैसे कि विश्व कप और ओलंपिक के लिए। महिला।

पिछले सीज़न में, टोरी पेन्सो 20 वर्षों में एमएलएस में सेंटर रेफरी के रूप में काम करने वाली पहली महिला बनीं। साइमन, केनी वादा करता है, अगला होगा।

“नताली को कोई परेशानी नहीं होगी,” उन्होंने कहा। “आप उसे एक एमएलएस रेफरी के रूप में देखेंगे, शायद अगले साल।”

साइमन ने साबित कर दिया है कि वह पुरुषों के खेल को संभाल सकती है, यूएसएल चैंपियनशिप में 13 मैच रेफरी कर सकती है, यूएस में दूसरी स्तरीय पुरुषों की पेशेवर लीग उसके पीछे दो अन्य ब्लैक महिला रेफरी, एलिसा निकोल्स हैं, जिन्होंने पिछले तीन यूएसएल चैंपियनशिप खेलों में बीच में काम किया था। वर्ष, और अन्या वोइग्ट, जिन्होंने तृतीय-स्तरीय यूएसएल 1 के साथ-साथ एसईसी में महिला कॉलेज खेलों में रेफरी की है।

“इन महिलाओं को उन पदों पर रखा जा रहा है क्योंकि वे ऐसा कर सकती हैं, इसलिए नहीं कि वे उन पदों पर महिलाओं को चाहती हैं,” केनी ने कहा। “उन्हें वहाँ रखा गया है क्योंकि वे अच्छे रेफरी हैं। बहुत सारे लोग हैं जो नताली के आस-पास कहीं नहीं हैं। वह सच में, बहुत अच्छी है। वह शुरू से ही अच्छी थी।”

मैदान पर उतरने के लिए, रेफरी को खेल के नियमों पर एक लिखित परीक्षा और एक कठिन शारीरिक परीक्षा दोनों को पास करना होगा जिसमें 40-मीटर स्प्रिंट की एक श्रृंखला और 75 मीटर को कवर करने वाले हाई-स्पीड रनों का अंतराल परीक्षण शामिल है। और लिंग के लिए कोई झंझट की जगह नहीं है; महिलाओं को पुरुषों के समान दहलीज हासिल करनी चाहिए।

लेकिन एक महिला के रूप में बाहर खड़े होने के दौरान पुरुष खिलाड़ियों के साथ घुलने-मिलने की अधिक कठिन चुनौती हो सकती है। प्रमाण है कि आपने पास किया है कि एक तब आता है जब खिलाड़ी आपको “सर” कहते हैं, इस शब्द का सबसे अधिक उपयोग पुरुष अधिकारियों को संबोधित करते समय किया जाता है।

“इसका मतलब है कि वे वास्तव में इस तथ्य पर ध्यान नहीं दे रहे हैं कि मैं एक महिला हूं और वे इसके साथ ठीक हैं। वे परेशान नहीं हैं,” वोगेट ने कहा।

दौड़ एक अधिक अट्रैक्टिव बाधा हो सकती है।

“यह निश्चित रूप से वहाँ है,” वोइगट ने कहा, जो एक साथी रेफरी होने के अलावा साइमन के साथी और विश्वासपात्र भी हैं।

“हमारे गोरे सहयोगियों के लिए, बहुत सारे गोरे पुरुष हैं। तो एक गोरी महिला के लिए भी यह ठीक है, ‘ठीक है, अब हम और अधिक देख रहे हैं।’ आप वहां काले पुरुषों को नहीं देखते हैं। और अगर इतिहास ने हमें कुछ सिखाया है, अगर काले लोगों ने नहीं तोड़ा है, तो हमें इंतजार करना होगा।”

वोइगट, साइमन की तरह, दक्षिण फ्लोरिडा में अपनी क्लब फ़ुटबॉल टीम में एकमात्र अश्वेत खिलाड़ी थी और उसने गोलकीपर की ओर रुख किया क्योंकि वह ब्रियाना स्करी की स्थिति है, जो महिला राष्ट्रीय टीम की सबसे प्रमुख अश्वेत खिलाड़ी है। उसके कुछ अन्य रोल मॉडल थे।

“वह अनुभव था। में बढ़ रहा है [soccer] संस्कृति, मुझे इसकी आदत हो गई थी, ”उसने कहा। “जब मैं अंपायरिंग में गया, तो यह बहुत सफेद था। यह मेरे लिए अलग नहीं था क्योंकि जब मैं खेल रहा था तो मुझे यही देखने की आदत थी। ”

यह खेल के पक्ष में बदलना शुरू हो रहा है। वाशिंगटन पोस्ट के अनुसार, जब पेपरडाइन की लिन विलियम्स 2016 में महिला राष्ट्रीय टीम में शामिल हुईं, तो पिछले 25 वर्षों में विश्व कप या ओलंपिक प्रतियोगिता में केवल 14 रंगीन महिलाओं ने अमेरिका के लिए फुटबॉल खेला था। पिछली गर्मियों के टोक्यो खेलों में जिस टीम को अमेरिका ले गया था, उसमें छह अश्वेत खिलाड़ी थे।

फिर भी किसी भी अश्वेत अमेरिकी महिला ने राष्ट्रीय टीम के लिए प्रबंधन या कार्य नहीं किया है।

विलियम्स ने कहा, “मुझे वास्तव में यह बहुत आश्चर्यजनक लगता है कि मेरी पीढ़ी के कितने लोग खुद का प्रतिनिधित्व देखे बिना खेलना जारी रखते हैं।” “आप जगह से थोड़ा हटकर महसूस करते हैं। ऐसे हिस्से हैं जहां आप सिर्फ इसलिए फिट होते हैं क्योंकि आप खेल से प्यार करते हैं। लेकिन वहाँ हमेशा वह गायब टुकड़ा होता है जहाँ आप जैसे होते हैं ‘लोग मेरे जैसे नहीं दिखते।’

“मुझे इस स्थान पर बने रहने के लिए नताली को सहारा देना होगा। एक खिलाड़ी से जाना और ऐसी जगह पर होना जहां आपको लगता है कि आप जरूरी फिट नहीं हैं, फिर रेफरी में जा रहे हैं जहां आपको लगता है कि आप फिर से फिट नहीं हैं, मुझे नहीं लगता कि ऐसा करना आसान है। यदि आप कुछ सपना देख सकते हैं तो आप उसे कर सकते हैं, लेकिन आमतौर पर यह आपके जैसा दिखने वाला कोई व्यक्ति आपके सपने को पूरा करने के लिए करता है।”

फीफा बैज के साथ साइमन को पहली अश्वेत अमेरिकी महिला बनाना उस सपने को साकार करने में एक बड़ा कदम है, फीफा के लिए महिला रेफरी कार्यक्रम के प्रमुख कारी सेइट्ज ने कहा।

चार महिला विश्व कप और चार ओलंपिक टूर्नामेंट में काम करने वाले किसी भी लिंग के एकमात्र अधिकारी सेइट्ज़ ने कहा, “हम जो काम करते हैं उसमें विविधता निहित है।” “नेताओं” [are] अंत में यह पहचानना कि अपॉइंटमेंट लेते समय गुणवत्ता महत्वपूर्ण है। लिंग, जाति, धर्म, मातृत्व कारक नहीं हैं।

“उम्मीद है कि अधिक महिला रोल मॉडल के साथ हम अमेरिका में अधिक महिला रेफरी शामिल करेंगे”

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