हमने एक मूस को गोली मार दी, कक्षा। एक प्रश्नोत्तरी होगी।

निकिस्की, अलास्का — 11 नवंबर को सूरज उगने से पहले, से 10 छात्र निकिस्की मिडिल एंड हाई स्कूल अपने शिक्षक, जेसी ब्योर्कमैन के साथ, केनाई प्रायद्वीप पर इस छोटे से समुदाय में एक गैस-स्टेशन पार्किंग स्थल पर इकट्ठा हुए थे – एक मूस शिकार के लिए तैयार होने के लिए।

पांच वाहनों के बीच बिखरे हुए, समूह ने निकिस्की एस्केप रूट, निकिस्की को केनाई शहर से जोड़ने वाली एक बजरी सड़क तक लगभग 10 मील की दूरी तय की। बर्फीली सड़क से धीरे-धीरे नीचे उतरते हुए, छात्रों ने मूस की तलाश में स्प्रूस जंगलों के किनारे को स्कैन करते हुए, कारों के दोनों किनारों को बाहर निकाला।

पांच मिनट के भीतर, उन्होंने एक को देखा, लेकिन पास में एक बछड़ा देखकर आगे बढ़ गए। दस मिनट बाद, छात्रों ने एक और मूस देखा, लेकिन यह महसूस करने के बाद कि वह आदिवासी भूमि पर है, वहां से निकल गए। मिस्टर ब्योर्कमैन ने समूह को याद दिलाया कि “शिकार में भी, अगर हमें कोई जानवर नहीं मिलता है, तो भी यह एक सफलता है।” लेकिन 45 मिनट के भीतर, लगभग 8:50 बजे, समूह को एक तीसरा मूस मिला, जो एक स्प्रूस के पेड़ के नीचे बर्फ के ढेर में पड़ा हुआ था।

जब उनके मध्य विद्यालय के छात्रों ने उन्हें ओके दिया, तो मिस्टर ब्योर्कमैन ने अपनी राइफल सेट की और एक गोली चलाई। यह लगभग 950 पौंड गाय के मूस के लिए एक घातक झटका था। गोली की आवाज से छात्र हांफने लगे, फिर जोश से भर उठे। एक समाशोधन में गिरने से पहले मूस कूद गया और जंगल में कुछ सौ फीट गहरा कूद गया।

12 साल के रेक्स विट्मर के लिए यह पहली बार मूस शिकार था। उसने कहा कि जानवर को ढूंढना, उसे गोली मारना और हत्या को ट्रैक करना उसके दिल की दौड़ बना।

“समाज का एक मूल्यवान हिस्सा होने के नाते यह सीख रहा है कि लोगों ने आपसे पहले क्या किया – परंपरा को जारी रखें,” उन्होंने कहा। “शिकार मरना नहीं चाहिए। यह कई सालों से हमारी संस्कृति का हिस्सा रहा है। मुझे लगता है कि उस परंपरा को जीवित रखने के लिए यहां आना एक अच्छा अवसर था।”

रेक्स और निकिस्की के अन्य छात्र अपने स्कूल के आउटडोर-एक्सप्लोरेशन क्लास का हिस्सा हैं, जो अलास्का डिपार्टमेंट ऑफ फिश एंड गेम के विस्तारित संस्करण को पढ़ाने के लिए समर्पित एक कोर्स है। शिकारी शिक्षा कार्यक्रम. वे बुनियादी शिकार कौशल और प्रोटोकॉल, वन्यजीव पारिस्थितिकी और आवास, और बाहरी अस्तित्व और सुरक्षा का अध्ययन करते हैं – जिसमें डूबने और हिमस्खलन जैसे अलास्का-विशिष्ट जोखिम शामिल हैं। श्री ब्योर्कमैन ने कहा कि कार्यक्रम में छात्र, जो चुनते हैं कि वे मूस शिकार में भाग लेना चाहते हैं, पहले से जानें कि उनका भोजन कहां से आता है।

मूस गिरने के बाद, छात्र पीछे रह गए क्योंकि मिस्टर ब्योर्कमैन जानवर की ओर धीरे-धीरे चले। जैसे ही उन्होंने निर्धारित किया कि मूस मर चुका है, शिक्षक ने छात्रों को मारने की ओर निर्देशित किया, उनसे पूछताछ की कि किसी जानवर को ट्रैक करते समय क्या देखना है।

छात्रों ने – पहले शव के चारों ओर डरपोक – करीब जाना शुरू कर दिया, मूस को सहलाया और उसके कानों, उसकी लंबी ग्रे जीभ और उसके घोड़े के चेहरे की जांच की। सबसे पहले, छात्रों ने देखा कि मिस्टर ब्योर्कमैन ने अपना चाकू लिया और उनके द्वारा की गई हर हरकत को सुनाया, लेकिन आखिरकार उन्होंने लेटेक्स दस्ताने पहन लिए और जानवर की खाल निकालने में मदद की।

जैसे ही छात्रों ने खाल को वापस खींचने में मदद की, आंतरिक मांस की सतह से भाप निकल गई क्योंकि प्रावरणी ठंड के तापमान के संपर्क में थी। कुछ वर्षों में, मिस्टर ब्योर्कमैन अपने छात्रों को सिखाते हैं कि खाल को कैसे टैन किया जाए; इस वर्ष, इसे अन्य जानवरों के लिए अपने घोंसलों में उपयोग करने के लिए जंगल में छोड़ दिया गया था।

त्वचा को हटाने के बाद, छात्रों ने अंगों को काटने में मदद की, जिन्हें कैनवास बैग में रखा गया था और सड़क के किनारे एक ट्रक में स्लेज पर जंगल से बाहर निकाला गया था। पांच वयस्क स्वयंसेवकों ने बच्चों को जानवर को अलग करने और अंततः उसे मारने में मदद करने के लिए अपने पिकअप ट्रक, गैरेज की जगह और ताकत की पेशकश की थी।

कुछ छात्र शव के आसपास दूसरों की तुलना में अधिक सहज थे, जो चिल्लाते थे, “ईव!” या “ओह!” विच्छेदन के अधिक भीषण भागों के दौरान। लेकिन जब मिस्टर ब्योर्कमैन शांत गर्म दिल को बाहर निकालने के लिए शरीर की गुहा में अपनी बांह तक पहुंचे – जिसे असाधारण मांस माना जाता है – छात्रों ने चुपचाप एक दूसरे के चारों ओर खूनी पेशी को महसूस करने से पहले महसूस किया।

अलास्का की विशाल दूरियों और ऊबड़-खाबड़ स्थलाकृति को देखते हुए, श्री ब्योर्कमैन ने कहा कि एक शिकारी के रूप में “बच्चों को घर पर छोड़ना और उन्हें पढ़ाना नहीं” आसान हो सकता है। लेकिन उन्होंने क्लास मूस हंट “जितना संभव हो उतना बच्चों के बारे में” और उन्हें इस प्रक्रिया का हिस्सा बनने का अवसर देने के लिए बनाया, उन्होंने कहा।

छात्रों को यह दिखाना कि कैसे पृथ्वी के अच्छे प्रबंधक और वन्यजीव संसाधनों के जिम्मेदार उपयोगकर्ता बनें, “आज हम छोटे बच्चों को पढ़ाए जाने वाले सबसे मूल्यवान पाठों में से एक है,” उन्होंने कहा।

“अगर हम बच्चों को प्रकृति का आनंद लेने और उनके आसपास की दुनिया का सार्थक तरीके से आनंद लेने के लिए बाहर निकाल सकते हैं, तो यह हमारी आशा है कि वे परेशानी में पड़ने के बजाय उन बाहरी गतिविधियों को करने जा रहे हैं,” श्री ब्योर्कमैन ने कहा।

आउटडोर-एक्सप्लोरेशन क्लास 2013 में शुरू हुई, जब एक स्कूलव्यापी शेड्यूल में बदलाव ने शिक्षकों को छात्रों के लिए अधिक वैकल्पिक पाठ्यक्रम बनाने का मौका दिया। मिस्टर ब्योर्कमैन ने एक साल पहले जो सीखा उसे शामिल करते हुए एक कक्षा तैयार करने का अवसर देखा सफारी क्लब इंटरनेशनल जैक्सन होल, Wyo के पास आउटडोर लीडरशिप स्कूल।

उस स्कूल में, देश भर के शिक्षकों को सिखाया जाता है कि वे बाहरी कौशल को पाठ्यक्रम में कैसे शामिल कर सकते हैं। वहाँ रहते हुए, मिस्टर ब्योर्कमैन ने कोलोराडो, फ्लोरिडा और देश के अन्य हिस्सों के स्कूलों के बारे में सुना, जहाँ छात्र शिकार कर रहे थे, शिविर लगा रहे थे, तीरंदाजी का अभ्यास कर रहे थे और अन्य बाहरी कौशल सीख रहे थे – लेकिन “शायद उस हद तक नहीं कि हम यहाँ अलास्का में काम कर रहे हैं। शैक्षिक मूस शिकार के साथ, जहां लोग एक जानवर को इकट्ठा कर रहे हैं और इसे एक खेत से फ्रीजर में भोजन में बदल रहे हैं, ”उन्होंने कहा।

दलाना बार्नेट ने कहा कि उनके बेटे ज़ाचरी बार्नेट के लिए यह अनुभव होना महत्वपूर्ण था। “वह वास्तव में उत्साहित था – यह सब मैंने पिछले महीने के बारे में सुना है,” सुश्री बार्नेट ने शिकार की सुबह कहा। “अगर वे मिडिल स्कूल में आने के लिए काफी बूढ़े हैं, तो वे शिकार करने के लिए काफी पुराने हैं।”

रेक्स की मां कोलीन विट्मर ने कहा कि मूस शिकार एक “अद्भुत अवसर” था, खासकर उन परिवारों के लिए जिनके पास अपने दम पर शिकार करने की कोशिश करने के लिए संसाधन नहीं थे।

“आपको आश्चर्य होगा कि कितने बच्चे जो कभी शिकार या मछली पकड़ने नहीं गए हैं, यहाँ रहते हैं,” उसने कहा। “मुझे लगता है कि एक्सपोजर बहुत अच्छा है, क्योंकि यहां ऐसे बच्चे हैं जो अपने जीवनकाल में ऐसा कभी नहीं कर पाए हैं। यह बहुत अच्छा है क्योंकि वे किसी ऐसे सुरक्षित व्यक्ति के साथ जा रहे हैं जो उन्हें पढ़ा रहा है।”

37 वर्षीय श्री ब्योर्कमैन ने कहा कि छात्रों के लिए कक्षा एक सकारात्मक अनुभव रही है, खासकर उन लोगों के लिए जिन्होंने अन्य शैक्षणिक या पाठ्येतर कार्यक्रमों में अच्छा नहीं किया है।

“यह सबसे खुशी की बात है कि मैंने इस एक छात्र को देखा है, जो एक मूस काट रहा था और अपने परिवार के लिए खाना बना रहा था,” उन्होंने कहा। “यह सभी के लिए नहीं है, लेकिन यह निश्चित रूप से बहुत से लोगों के लिए है जिनका किसी और चीज़ से कोई संबंध नहीं हो सकता है।”

लगभग दो-तिहाई वर्ग शिकार पर गया; बाकी की अन्य प्रतिबद्धताएं थीं, और किसी भी छात्र या माता-पिता ने आपत्ति नहीं जताई, श्री ब्योर्कमैन ने कहा। जो लोग गए थे, वे पहले मूस खा चुके थे, और आग से तपते हुए, बहुतों ने मूस के मांस पर नाश्ता किया, उनके माता-पिता ने उनके लिए पैक किया।

12 साल की एम्मा हॉर्नुंग ने कहा कि वह शिकार में शामिल होना चाहती थी क्योंकि उसे मूस मीट बहुत पसंद है। उसके पिता शिकार करते हैं, और उसे पसंद बैकस्ट्रैप कट घर लाने के लिए कहा।

“मुझे लगता है कि अगर आप मूस खाते और आपने पहले कभी मूस नहीं खाया होता, तो ज्यादातर लोगों के लिए मूस और बीफ के बीच अंतर बताना बहुत मुश्किल होगा,” श्री ब्योर्कमैन ने दुबले, हल्के खेल मांस के बारे में कहा।

जबकि अधिकांश लोग मूस को भोजन के रूप में नहीं सोच सकते हैं, कई अलास्का और कनाडाई लोगों के लिए, यह एक महत्वपूर्ण पोषण स्रोत रहा है “इसकी सारी समृद्धि के कारण,” उन्होंने कहा। कई अलास्का मूल निवासी, मूल अमेरिकी और प्रथम राष्ट्र के लोगों के लिए मूस एक महत्वपूर्ण पारंपरिक भोजन है।

अलास्का में अनुमानित 175,000 मूसों में से लगभग 7,000 हैं सालाना काटामछली और खेल विभाग के अनुसार, लगभग तीन मिलियन पाउंड मांस का उत्पादन होता है। मूस विशेष रूप से दक्षिण-मध्य और आंतरिक अलास्का में नदियों के किनारे असंख्य हैं। अलास्का में कई बड़े-खेल प्रजातियों की तरह, मूस संरक्षित और विनियमित हैं, लेकिन वे पर्याप्त रूप से पर्याप्त हैं कि राज्य शिकार की अनुमति देता है – और शरद ऋतु के शिकार हजारों अलास्का के लिए एक वार्षिक अनुष्ठान हैं।

लेकिन केनाई प्रायद्वीप पर मूस हमेशा आम नहीं थे। जब 1870 के दशक में खनिक इस क्षेत्र में बस गए, तो उन्होंने जंगल की आग की एक श्रृंखला के साथ परिदृश्य को बदल दिया, जिसने क्षेत्र की भरपूर कारिबू आबादी के निवास स्थान को नष्ट कर दिया, लेकिन मूस आबादी में तेजी से वृद्धि की। 1910 तक, यह क्षेत्र अपने हजारों विशाल मूस के लिए प्रसिद्ध हो गया था।

मूस की खाल निकालने, काटने और पकड़ने के कुछ घंटों के बाद, छात्र और स्वयंसेवक कटे हुए अंगों को डायलन हूपर के घर ले आए – एक निकिस्की मिडिल एंड हाई स्कूल शिक्षक जो मिस्टर ब्योर्कमैन के साथ बाहरी शिक्षा वर्ग पढ़ाते हैं – होने के लिए मांस को नरम करने के लिए दो दिनों तक लटका दिया।

जब कसाई का समय आया, तो छात्रों को उन सभी चीजों के बारे में पता चला जो उन्हें जानने की जरूरत थी: कैसे एक चाकू को तेज करना है, कैसे सुरक्षित रूप से पकड़ना है और इसे पूरे मांस में सरकाना है, कहां काटना है, और वसा और टेंडन को कैसे ट्रिम करना है मांस।

मांस के कुछ स्क्रैप कुत्ते के भोजन में डाले गए थे, और पैर की हड्डियों को एक महिला को दान कर दिया गया था जो उन्हें पास के वरिष्ठ केंद्र में अलास्का मूल के बुजुर्गों के लिए मूस स्टॉक बनाने के लिए इस्तेमाल करेगी।

छात्रों ने लगभग 500 पाउंड रोस्ट, स्टेक, सॉसेज, ब्रैटवुर्स्ट और हैमबर्गर को विभाजित किया। मांस को संसाधित करते समय, छात्रों ने उन सभी तरीकों के बारे में बात की, जिनके परिवार इस सर्दी में अपने मांस से भरे फ्रीजर को पकाएंगे।

13 साल का कामेरोन बर्ड मांस खाने के महीनों का इंतजार कर रहा था। जैसा कि उन्होंने कहा, “मूस स्टेक, अगर आपने इसे कभी नहीं आजमाया है, तो आपको मिल गया।”

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