हर्नान्डेज़ का सम्मान करके, मेट्स अपने अतीत को पूरी तरह से गले लगाते हैं

यह एक अनुभव की बात है, एक खिलाड़ी के नंबर को रिटायर करने की धारणा, जैसा कि मेट्स अब कीथ हर्नांडेज़ के नंबर 17 के लिए करेंगे। यह आंकड़ों की तुलना में प्रतीकवाद के बारे में अधिक है, एक टीम और एक शहर के लिए एक खिलाड़ी के अर्थ पर एक जनमत संग्रह।

कई टीमें लंबे समय से इसे समझ चुकी हैं। थुरमन मुनसन के लिए कूपरस्टाउन, एनवाई में कोई पट्टिका नहीं है, लेकिन यांकीज़ ने वैसे भी अपने नंबर 15 को सेवानिवृत्त कर दिया। जॉनी पेस्की और बोस्टन रेड सोक्स, फ्रैंक व्हाइट और कैनसस सिटी रॉयल्स, रैंडी जोन्स और सैन डिएगो पैड्रेस के साथ और आगे और आगे।

मेट्स को अवधारणा को समझने में काफी समय लगा। दूसरे खिलाड़ी के नंबर को रिटायर करने के लिए, 2016 में, उन्हें अपने 55 वें सीज़न तक ले लिया। ऐसा इसलिए था क्योंकि माइक पियाजा हाल ऑफ फेम के लिए चुने गए थे, जिसका अर्थ है कि उनका नंबर 31 टॉम सीवर के नंबर 41 में सिटी फील्ड के बाएं फील्ड कॉर्नर में शीर्ष डेक के सामने शामिल हो सकता है।

मेट्स ने प्रबंधकों केसी स्टेंगल (37) और गिल होजेस (14) की संख्या को भी सेवानिवृत्त कर दिया था, और जैकी रॉबिन्सन के 42 मेजर लीग बेसबॉल में सेवानिवृत्त हुए हैं। लेकिन टीम खिलाड़ियों को पहचानने में बेहद कंजूस थी; यहां तक ​​कि गैरी कार्टर, हॉल ऑफ फ़ेम पकड़ने वाला, जिसका नंबर 8 2001 से उपयोग से बाहर है, को पहले कई सेवानिवृत्ति से सम्मानित नहीं किया गया था। 2012 में उनकी मृत्यु, एक क्रूर और व्यर्थ निरीक्षण।

68 वर्षीय हर्नांडेज़ अभी भी यहाँ हैं। आप उसे ढूंढ सकते हैं एसएनवाई प्रसारण पर और ट्विटर और “सीनफेल्ड” नेटफ्लिक्स पर फिर से चलते हैं। 9 जुलाई को एक समारोह के बाद, आप उसे अन्य आवश्यक मेट्स खिलाड़ियों के साथ लाइनअप में पाएंगे: सीवर, पियाज़ा और जेरी कोसमैन, जिनका नंबर 36 पिछले साल सेवानिवृत्त हुआ था. नो मेट ने 2010 में फर्नांडो टैटिस सीनियर के बाद से नंबर 17 पहना है, और अब यह हमेशा के लिए हर्नांडेज़ का है।

मैदान पर और प्रसारण बूथ में हर्नान्डेज़ की टीम के साथी रॉन डार्लिंग ने कहा, “वह एक विजेता संस्कृति लाया, जिस तरह से वह आगे बढ़ा और जिस तरह से उसने अभिनय किया और जिस तरह से खेला,” बाद में कहा, “मुझे खेल नहीं पता था सही ढंग से खेला जा सकता है।”

अपने 20 के दशक में, सेंट लुइस कार्डिनल्स के साथ, हर्नांडेज़ ने लगभग वह सब कुछ हासिल कर लिया जो एक खिलाड़ी करने की उम्मीद कर सकता था: एक विश्व श्रृंखला खिताब, एक सबसे मूल्यवान खिलाड़ी पुरस्कार, एक सिल्वर स्लगर, दो ऑल-स्टार चयन और पहले आधार पर पांच गोल्ड ग्लव्स।

उन्होंने कोकीन का भी इस्तेमाल किया, मैनेजर व्हाइटी हर्ज़ोग से भिड़ गए, और जून 1983 में कारोबार हुआ बेसबॉल विस्मरण के लिए: अंतिम स्थान मेट्स, पिचर्स नील एलन और रिक ओनबे की सस्ता कीमत के लिए।

“मुझे याद है कि डेव किंगमैन क्लब हाउस में मुझसे मिले थे – डेव किंगमैन, जो इतने मृत थे, कभी कोई भावना नहीं, सीधे चेहरे, मैंने उन्हें कभी मुस्कुराते हुए नहीं देखा,” हर्नान्डेज़ ने कहा। “मेरे अभिवादन और हाथ मिलाने के लिए उसके चेहरे पर एक बड़ी मुस्कान थी, और उसने कहा, ‘धन्यवाद भगवान, तुम यहाँ हो, क्योंकि तुम यहाँ से मेरे टिकट हो।'”

1977 में सीवर के व्यापार के बाद से मेट्स एक सर्पिल में था, लेकिन 1983 तक वह दूसरे कार्यकाल के लिए वापस आ गया था। फ्रैंचाइज़ी और द फ्रैंचाइज़ के लिए चीज़ें गड़बड़ हो गई थीं।

“सीवर मेरे पास आता है और कहता है, ‘उपजी में आपका स्वागत है,” हर्नान्डेज़ ने कहा। “मैं जाता हूँ, ‘उपजी?’ वह जाता है, ‘मेट्स स्पेलिंग बैकवर्ड!’ मैं गया, ‘मैं कहाँ हूँ?’ मैंने एक टीम को पहले स्थान पर छोड़ दिया, एक गत विश्व चैंपियन था, और मैं जा रहा हूँ, ‘ओह माय गॉश।’

“मैं होटल वापस जाने के लिए बॉलगेम के बाद बस में चढ़ता हूं, बस में कोई नहीं है। मैं खेल के बाद होटल के बार में जाता हूं, होटल के बार में कोई नहीं है। मैं गया, ‘ओह, लड़का।’ इसलिए मेरे पास वास्तव में यह सब करने के लिए तीन महीने का समय था।”

मेट्स ने 1983 सीज़न 68-94 को समाप्त किया, जो नेशनल लीग में सबसे खराब था। कैलिफोर्निया के मूल निवासी हर्नांडेज़ ने लॉस एंजिल्स डोजर्स या सैन डिएगो पैड्रेस के साथ हस्ताक्षर करने पर विचार किया। उनके पिता, जॉन ने उन्हें मेट्स की भरी हुई कृषि प्रणाली की याद दिलाते हुए, उन्हें न्यूयॉर्क में रहने के लिए राजी किया। लगातार सात सीज़न हारने के बाद, फ्लशिंग में हर्नान्डेज़ के छह पूर्ण सीज़न के दौरान मेट्स का मेजर का सर्वश्रेष्ठ रिकॉर्ड (575-395) होगा।

मेट्स के साथ अपने पहले वसंत प्रशिक्षण से पहले हर्नान्डेज़ ने खुद को मानसिक और शारीरिक परिवर्तनों के साथ तैयार किया। अपनी पत्नी से अलग होकर, उन्होंने एक मित्र गैरी मैथ्यूज के सुझाव पर फिलाडेल्फिया में सर्दी बिताई, जिसने अभी-अभी फ़िलीज़ के साथ सीज़न समाप्त किया था। मैथ्यूज को व्यायाम के लिए दौड़ना पसंद था, और जबकि हर्नांडेज़ ने कभी भी ऑफ-सीज़न में ज्यादा प्रशिक्षण नहीं लिया था, वह मैथ्यूज के कार्यक्रम में ले गए, शूइलकिल नदी के किनारे, बोथहाउस रो के साथ, कला संग्रहालय के नीचे चल रहे थे। उन्होंने चरम स्थिति में शिविर की सूचना दी, अपने 30 के दशक के लिए एक नई भूमिका को अपनाने के लिए तैयार: शहर के बारे में क्लब हाउस लीडर और डेबोनियर मैन।

हर्नान्डेज़, जिन्होंने व्यापार से ठीक पहले कोकीन का उपयोग करना बंद कर दिया था, उन्हें रस्टी स्टाब में एक संरक्षक मिला, जो अनुभवी पिंच-हिटर था। स्टैब ने हर्नान्डेज़ को टर्टल बे में ईस्ट साइड पर मैनहट्टन में रहने के लिए प्रोत्साहित किया। हर्नान्डेज़ मैदान पर और बाहर अपने परिवेश में ले गया, और एमवीपी के लिए उपविजेता था मेट्स दावेदार बन गए, फिर 1985 सीज़न के लिए कार्टर को जोड़ा और 1986 में वर्ल्ड सीरीज़ जीती।

ऐसा करने के लिए, उन्हें पहले एक तनावपूर्ण नेशनल लीग चैम्पियनशिप सीरीज़ में ह्यूस्टन एस्ट्रो को मात देनी पड़ी। फाइनल आउट से पहले, उन्मादी एस्ट्रोडोम में गेम 6 की 16वीं पारी में, हर्नांडेज़ टीले पर कार्टर और जेसी ओरोस्को से मिले। ओरोस्को ने 14वें में फास्टबॉल में होमर को छोड़ दिया था, और केविन बास का एक होमर गेम हार जाएगा। हर्नान्डेज़ ने ओरोस्को से कहा कि अगर वह बास को फास्टबॉल फेंकता है तो वह उसे मार डालेगा।

ओरोस्को ने सभी स्लाइडर्स को फेंक दिया और पेनेंट को जीतने के लिए बास को मारा। हर्नान्डेज़ का गौरव ऐसा ही था।

“मैं न्यूयॉर्क के खेल के इतिहास के बारे में सोचने की कोशिश कर रहा था, और मैं कीथ के बारे में थोड़ा सोचता हूं जैसे मैं मार्क मेसियर के बारे में सोचता हूं – एक अन्य संगठन के साथ एक विश्व चैंपियन, एक एमवीपी खिलाड़ी, एक लड़का, जिसने एक बार न्यूयॉर्क पहना था वर्दी, तत्काल विश्वसनीयता लाई,” डार्लिंग ने कहा। “और यही कीथ हमारे ’86 खिलाड़ियों के लिए था।”

हर्नान्डेज़ ने मेट्स के साथ छह गोल्ड ग्लव्स जीते, जिसमें .387 ऑन-बेस प्रतिशत और 80 घरेलू रन थे। उनका .297 औसत क्लब इतिहास में जॉन ओलेरुड के .315 से कम से कम 1,500 प्लेट प्रदर्शन वाले खिलाड़ियों में दूसरे स्थान पर है। हॉल ऑफ फ़ेम ने हर्नान्डेज़ को बाहर कर दिया है, लेकिन ऐसा लगता है कि अगले कुछ वर्षों में उनके पास एक मौका होगा।

हर्नान्डेज़ को हेरोल्ड बैन्स, ली स्मिथ, जिम कैट, टोनी ओलिवा, मिन्नी मिनोसो और होजेस की तुलना में प्रतिस्थापन (60.3) से अधिक जीत मिली, जो सभी पिछले चार वर्षों में समितियों द्वारा चुने गए हैं। उसके पास एडी मरे या टोनी पेरेज़ या अपने युग के अन्य स्टार फर्स्ट बेसमेन की शक्ति नहीं थी। लेकिन वह कूपरस्टाउन में जगह से हटकर नहीं दिखेंगे।

“उम्मीद है कि मुझे एक और मिल गया है, जीवन के 15, 16, 17, 18 साल क्या हैं?” हर्नान्डेज़ ने कहा। “शायद यह मेरे बाल्टी को लात मारने से पहले होगा।”

मेट्स और उनके मालिक स्टीवन कोहेन ने हर्नान्डेज़ की विरासत को मान्य करने के लिए एक समिति की प्रतीक्षा नहीं की। वे समझते हैं – अंत में – कि वे अपने अतीत के भण्डारी हैं, और हर्नान्डेज़ उनकी कहानी के लिए महत्वपूर्ण है।

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