Google, Amazon, Meta और Microsoft शक्ति का फाइबर-ऑप्टिक वेब बुनते हैं

यह कहना कि बिग टेक इंटरनेट को नियंत्रित करता है, अतिशयोक्ति की तरह लग सकता है। तेजी से, कम से कम एक अर्थ में, यह है सचमुच सच.

इंटरनेट अमूर्त लग सकता है, एक भौतिक पोस्ट-भौतिक वातावरण जहां वायरल पोस्ट, वर्चुअल सामान और मेटावर्स कॉन्सर्ट जैसी चीजें बस होती हैं। लेकिन उस भ्रम को पैदा करने के लिए वास्तव में एक अभिमानी-और तेज़ी से बढ़ने वाले-वेब की आवश्यकता होती है शारीरिक संबंध.

फाइबर ऑप्टिक केबल, जो 95% वहन करता है दुनिया के अंतर्राष्ट्रीय इंटरनेट ट्रैफ़िक का, दुनिया के सभी डेटा केंद्रों को बहुत अधिक जोड़ता है, उन विशाल सर्वर वेयरहाउस जहां कंप्यूटिंग होती है जो उन सभी 1s और 0s को इंटरनेट के हमारे अनुभव में बदल देती है।

जहां वे फाइबर-ऑप्टिक कनेक्शन महासागरों के देशों को जोड़ते हैं, वे लगभग पूरी तरह से पानी के नीचे चलने वाली केबलों से युक्त होते हैं – लगभग 1.3 मिलियन किलोमीटर (या 800,000 मील से अधिक) बंडल किए गए कांच के धागे जो वास्तविक, भौतिक अंतर्राष्ट्रीय इंटरनेट बनाते हैं। और कुछ समय पहले तक, स्थापित किए जा रहे पानी के नीचे फाइबर-ऑप्टिक केबल का भारी बहुमत दूरसंचार कंपनियों और सरकारों द्वारा नियंत्रित और उपयोग किया जाता था। आज, अब वह बात नहीं रही।

एक दशक से भी कम समय में, चार टेक दिग्गज-

माइक्रोसॉफ्ट,

Google मूल वर्णमाला, मेटा (पूर्व में

फेसबुक

) तथा

वीरांगना

– अब तक अंडरसी-केबल क्षमता के प्रमुख उपयोगकर्ता बन गए हैं। 2012 से पहले, उन कंपनियों द्वारा उपयोग की जा रही दुनिया की पानी के नीचे फाइबर-ऑप्टिक क्षमता का हिस्सा 10% से कम था। आज यह आंकड़ा करीब 66 फीसदी है।

विश्लेषकों, पनडुब्बी केबल इंजीनियरों और खुद कंपनियों का कहना है कि ये चारों अभी शुरू हो रहे हैं। सबसी केबल एनालिसिस फर्म TeleGeography के अनुसार, अगले तीन वर्षों में, वे अटलांटिक और प्रशांत दोनों के तटों पर सबसे अमीर और सबसे अधिक बैंडविड्थ-भूखे देशों को जोड़ने वाले अंडरसी इंटरनेट केबल के वेब के प्राथमिक फाइनेंसर और मालिक बनने की राह पर हैं। .

2024 तक, चारों का सामूहिक रूप से 30 से अधिक लंबी दूरी के पानी के नीचे के केबलों में स्वामित्व हिस्सेदारी होने का अनुमान है, जिनमें से प्रत्येक हजारों मील लंबा है, जो अंटार्कटिका को बचाने के लिए दुनिया के हर महाद्वीप को जोड़ता है। 2010 में, इन कंपनियों की केवल एक ऐसी केबल में स्वामित्व हिस्सेदारी थी – यूनिटी केबल आंशिक रूप से Google के स्वामित्व में, जापान और अमेरिका को जोड़ने वाली

पारंपरिक दूरसंचार कंपनियों ने दुनिया की बैंडविड्थ के लिए तकनीकी कंपनियों की तेजी से बढ़ती मांग के प्रति संदेह और यहां तक ​​कि शत्रुता के साथ प्रतिक्रिया व्यक्त की है। उद्योग विश्लेषक चिंता जताई है इस बारे में कि क्या हम चाहते हैं कि दुनिया के सबसे शक्तिशाली इंटरनेट सेवा प्रदाता और मार्केटप्लेस भी उस बुनियादी ढांचे के मालिक हों जिस पर वे सभी वितरित किए जाते हैं। यह चिंता समझ में आती है। कल्पना कीजिए अगर अमेज़ॅन के पास सड़कों का स्वामित्व था जिस पर वह पैकेज डिलीवर करता है।

लेकिन केबल-बिछाने उद्योग में इन कंपनियों की भागीदारी ने सभी के लिए महासागरों में डेटा संचारित करने की लागत को भी कम कर दिया है, यहां तक ​​कि उनके प्रतिस्पर्धियों के लिए, और दुनिया को अकेले 2020 में अंतरराष्ट्रीय स्तर पर डेटा संचारित करने की क्षमता में 41% की वृद्धि करने में मदद की है, TeleGeography के अनुसार वार्षिक विवरण पनडुब्बी केबल बुनियादी ढांचे पर।

सक्रिय और नियोजित पनडुब्बी केबल सिस्टम

केबल्स Amazon, Google, Meta या Microsoft का इसमें स्वामित्व हिस्सेदारी है

केबल्स Amazon, Google, Meta or

माइक्रोसॉफ्ट के पास स्वामित्व हिस्सेदारी है

केबल्स Amazon, Google, Meta or

माइक्रोसॉफ्ट के पास स्वामित्व हिस्सेदारी है

पानी के नीचे के केबलों की कीमत प्रत्येक में करोड़ों डॉलर हो सकती है। उन्हें स्थापित करने और बनाए रखने के लिए जहाजों के एक छोटे बेड़े की आवश्यकता होती है, जहाजों के सर्वेक्षण से लेकर विशेष केबल बिछाने वाले जहाजों तक जो सभी तरह के बीहड़ को तैनात करते हैं पानी के नीचे प्रौद्योगिकी सीबेड के नीचे केबलों को दफनाने के लिए। कभी-कभी उन्हें अपेक्षाकृत नाजुक केबल बिछानी पड़ती है – कुछ बिंदुओं पर बगीचे की नली जितनी पतली – 4 मील तक की गहराई पर।

यह सब केबलों में तनाव की सही मात्रा को बनाए रखते हुए किया जाना चाहिए, और समुद्र के नीचे के पहाड़ों जैसे विविध खतरों से बचना चाहिए, तेल और गैस पाइपलाइनपायनियर कंसल्टिंग के मैनेजिंग पार्टनर हॉवर्ड किडॉर्फ कहते हैं, अपतटीय पवन खेतों के लिए हाई-वोल्टेज ट्रांसमिशन लाइनें, और यहां तक ​​​​कि जहाज के मलबे और बिना विस्फोट वाले बम, जो कंपनियों को इंजीनियर और अंडरसी फाइबर ऑप्टिक केबल सिस्टम बनाने में मदद करते हैं।

अतीत में, ट्रांस-ओशनिक केबल-बिछाने के लिए अक्सर सरकारों और उनकी राष्ट्रीय दूरसंचार कंपनियों के संसाधनों की आवश्यकता होती थी। आज के टेक टाइटन्स के लिए जेब में बदलाव के अलावा यह सब है। संयुक्त रूप से, माइक्रोसॉफ्ट, अल्फाबेट, मेटा और अमेज़ॅन ने अकेले 2020 में पूंजीगत व्यय में $ 90 बिलियन से अधिक का निवेश किया।

चारों का कहना है कि वे दुनिया के सबसे विकसित हिस्सों में बैंडविड्थ बढ़ाने और कम सेवा वाले क्षेत्रों में बेहतर कनेक्टिविटी लाने के लिए यह सब केबल बिछा रहे हैं। अफ्रीका और दक्षिण पूर्व एशिया.

वह पूरी कहानी नहीं है। टेलीगियोग्राफ़ी में शोध के उपाध्यक्ष टिमोथी स्ट्रोंग कहते हैं, अंडरसी फाइबर-बिछाने व्यवसाय में उनका प्रवेश दूसरों के स्वामित्व वाले केबलों पर क्षमता खरीदने की बढ़ती लागत से प्रेरित था, लेकिन अब बैंडविड्थ की अधिक टेराबाइट्स के लिए अपनी अतृप्त मांग से प्रेरित है। . उन्होंने कहा कि इसने केबल बिछाने वाले उद्योग में एनईसी, एएसएन और सबकॉम जैसे पारंपरिक खिलाड़ियों के लिए मुनाफा कम कर दिया है। (यह टाटा और लुमेन जैसे पनडुब्बी केबलों पर क्षमता के थोक विक्रेताओं के मुनाफे के लिए भी ऐसा ही किया है।)

अपने स्वयं के केबल बनाकर, टेक दिग्गज समय के साथ खुद को पैसा बचा रहे हैं कि उन्हें अन्य केबल ऑपरेटरों को भुगतान करना होगा। इसका मतलब है कि तकनीकी कंपनियों को वित्तीय अर्थ बनाने के लिए निवेश के लिए अपने केबल को लाभ पर संचालित करने की आवश्यकता नहीं है।

एक कार्यकर्ता 2017 में बिलबाओ, स्पेन के पास, एरिएटारा समुद्र तट पर मारिया केबल बिछाने वाले जहाज से फाइबर-ऑप्टिक केबल के साथ एक बुआ ले जाता है।


तस्वीर:

विन्सेंट वेस्ट/रॉयटर्स

दरअसल, इनमें से अधिकांश बिग टेक-वित्त पोषित केबल प्रतिद्वंद्वियों के बीच सहयोग हैं। मारिया केबल, उदाहरण के लिए, जो अमेरिका में वर्जीनिया बीच और स्पेन के बिलबाओ के बीच लगभग 4,100 मील तक फैला है, 2017 में पूरा किया गया था और आंशिक रूप से Microsoft, मेटा और Telxius के स्वामित्व में है, जो की एक सहायक कंपनी है।

टेलीफोनिका,

स्पेनिश दूरसंचार। 2019 में, Telxius ने घोषणा की कि Amazon ने कंपनी के साथ उपयोग करने के लिए एक समझौते पर हस्ताक्षर किए हैं आठ जोड़ियों में से एक उस केबल में फाइबर ऑप्टिक स्ट्रैंड्स का। सिद्धांत रूप में, यह इसकी 200 टेराबिट्स-प्रति-सेकंड क्षमता के आठवें हिस्से का प्रतिनिधित्व करता है-एक साथ लाखों एचडी फिल्मों को स्ट्रीम करने के लिए पर्याप्त है।

कंपनी में नेटवर्क इंफ्रास्ट्रक्चर के उपाध्यक्ष केविन सल्वाडोरी कहते हैं, मेटा अपने सभी पनडुब्बी केबलों पर वैश्विक और स्थानीय भागीदारों के साथ-साथ माइक्रोसॉफ्ट जैसी अन्य बड़ी तकनीकी कंपनियों के साथ काम करता है।

प्रतिस्पर्धियों के बीच बैंडविड्थ साझा करने से यह सुनिश्चित करने में मदद मिलती है कि प्रत्येक कंपनी के पास अधिक केबल की क्षमता है, अतिरेक जो एक केबल के टूटने या क्षतिग्रस्त होने पर दुनिया के इंटरनेट को गुनगुना रखने के लिए आवश्यक है। एक गैर-लाभकारी समूह, इंटरनेशनल केबल प्रोटेक्शन कमेटी के अनुसार, साल में लगभग 200 बार ऐसा होता है। (क्षतिग्रस्त केबलों की मरम्मत एक बहुत बड़ा प्रयास हो सकता है जिसके लिए उन्हीं जहाजों की आवश्यकता होती है जो केबल बिछाते हैं, और इसमें सप्ताह लग सकते हैं।)

दिखाई देने वाले प्रतिस्पर्धियों के साथ केबल साझा करना—जैसा कि Microsoft अपनी मारिया केबल के साथ करता है—यह सुनिश्चित करने की कुंजी है कि इसकी क्लाउड सेवाएं लगभग हर समय उपलब्ध हैं, कुछ Microsoft और अन्य क्लाउड प्रदाता स्पष्ट रूप से वादा ग्राहकों के साथ अपने समझौतों में, माइक्रोसॉफ्ट में एज़्योर नेटवर्क इन्फ्रास्ट्रक्चर के वरिष्ठ निदेशक फ्रैंक रे कहते हैं।

2017 में एरियेटारा बीच पर मारिया केबल पर काम करें।


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एंडर गिलेनिया/एजेंस फ्रांस-प्रेसे/गेटी इमेजेज

लेकिन इन सौदों की संरचना एक और उद्देश्य भी पूरा करती है। टेलिकॉम कैरियर्स जैसे Telxius के लिए कुछ क्षमता आरक्षित करना भी नियामकों को इस विचार से दूर रखने का एक तरीका है कि ये अमेरिकी टेक कंपनियां खुद टेलीकॉम हैं, श्री स्ट्रांग कहते हैं। टेक कंपनियों ने दशकों से प्रेस और अदालत में बहस करते हुए बिताया है कि वे दूरसंचार की तरह “सामान्य वाहक” नहीं हैं-अगर वे थे, तो वे उस स्थिति के लिए विशेष रूप से नियमों के हजारों पृष्ठों को उजागर करेंगे।

“हम एक वाहक नहीं हैं – हम पैसा बनाने के लिए अपनी कोई भी बैंडविड्थ नहीं बेचते हैं,” श्री सल्वाडोरी कहते हैं। “हम पनडुब्बी क्षमता के एक प्रमुख खरीदार हैं और बने रहेंगे जहां यह उपलब्ध है, लेकिन जिन जगहों पर यह उपलब्ध नहीं है और हमें इसकी आवश्यकता है, हम बहुत व्यावहारिक हैं, और अगर हमें ऐसा करने के लिए निवेश करना है तो हम ऐसा करेंगे, ” उन्होंने आगे कहा।

इंटरनेट के पानी के भीतर बुनियादी ढांचे पर प्रतिद्वंद्वियों के साथ सहयोग करने वाली बड़ी तकनीकी कंपनियों के लिए एक अपवाद है। बड़ी टेक कंपनियों में अकेले Google, पहले से ही तीन अलग-अलग अंडरसी केबल्स का एकमात्र मालिक है, और टेलीगोग्राफी द्वारा कुल 2023 तक छह तक पहुंचने का अनुमान है।

Google ने यह खुलासा करने से इनकार कर दिया कि उसके पास इनमें से किसी केबल की क्षमता किसी अन्य कंपनी के साथ है या नहीं।

Google की क्यूरी सबसी केबल चिली के वालपराइसो में उतरती है।


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गूगल

Google के एक वरिष्ठ निदेशक विजय वुसिरिकला कहते हैं, जो कंपनी की सभी पनडुब्बी और स्थलीय फाइबर बुनियादी ढांचे के लिए जिम्मेदार हैं, Google ने दो कारणों से इन पूरी तरह से स्वामित्व वाली और संचालित केबलों का निर्माण और निर्माण किया है। पहला यह है कि Google खोज और YouTube स्ट्रीमिंग जैसी अपनी सेवाओं को तेज़ और उत्तरदायी बनाने के लिए कंपनी को उनकी आवश्यकता है। दूसरा अपनी क्लाउड सेवाओं के लिए ग्राहकों की लड़ाई में बढ़त हासिल करना है।

डिजिटल व्यापार और डेटा प्रवाह में विशेषज्ञता रखने वाले ब्रुकिंग्स इंस्टीट्यूशन के एक वरिष्ठ साथी जोशुआ मेल्टज़र कहते हैं, इंटरनेट के बुनियादी ढांचे में ये सभी स्वामित्व परिवर्तन बड़े तकनीक द्वारा इंटरनेट प्लेटफॉर्म के प्रभुत्व के बारे में हम पहले से ही जानते हैं।

इन कंपनियों की इंटरनेट के भौतिक बुनियादी ढांचे के स्तर तक सभी तरह से लंबवत रूप से एकीकृत करने की क्षमता ही Google खोज और फेसबुक की सोशल नेटवर्किंग सेवाओं से लेकर अमेज़ॅन और माइक्रोसॉफ्ट की क्लाउड सेवाओं तक सब कुछ वितरित करने की उनकी लागत को कम कर देती है। यह अपने और किसी भी संभावित प्रतिस्पर्धियों के बीच की खाई को भी चौड़ा करता है।

“आपको कल्पना करनी होगी कि यह निवेश अंततः उन्हें अपने उद्योगों में अधिक प्रभावशाली बना देगा, क्योंकि वे हमेशा कम लागत पर सेवाएं प्रदान कर सकते हैं,” श्री मेल्टज़र कहते हैं।

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लिखो क्रिस्टोफर मिम्स एट christopher.mims@wsj.com

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